• РЕГИСТРАЦИЯ
Коронавирус. Последние новости

Н.Ф.СТАРИК

16 734

— В былые дни, — сказал Старый, — были Соединенные Штаты, и Россия, и Англия, и Испания, и Россия, и Англия, и Соединенные Штаты. Страны. Суверенные государства. Нации. Народы.

— И сейчас есть народы, Старый.

— Кто ты? — внезапно спросил Старый.

— Я Том.

— Том?

— Нет, Том.

— Я и сказал Том.

— Вы неправильно произнесли, Старый. Вы назвали имя другого Тома.

— Вы все Томы, — сказал Старый угрюмо. — Каждый Том… все на одно лицо.

Он сидел, трясясь на солнце и ненавидя этого молодого человека. Они были на веранде госпиталя. Улица перед ними пестрела празднично одетыми людьми, мужчинами и женщинами, чего-то ждущими. Где-то на улицах красивого белого города гудела толпа, возбужденные возгласы медленно приближались сюда.

— Посмотрите на них. — Старый угрожающе потряс своей палкой. — Все до одного Томы. Все Дейзи.

— Нет, Старый, — улыбнулся Том. — У нас есть и другие имена.

— Со мной сидела сотня Томов, — прорычал Старый.

— Мы часто используем одно имя, Старый, но по-разному произносим его. Я не Том, Том или Том. Я Том.

— Что это за шум? — спросил Старый.

— Это Галактический Посол, — снова объяснил Том. — Посол с Сириуса, такая звезда в Орионе. Он въезжает в город. Первый раз такая персона посещает Землю.

— В былые дни, — сказал Старый, — были настоящие послы. Из Парижа, и Рима, и Берлина, и Лондона, и Парижа, и… да. Они прибывали пышно и торжественно. Они объявляли войну. Они заключали мир. Мундиры и сабли и… и церемонии. Интересное время! Смелое время!

— У нас тоже смелое и интересное время, Старый.

— Нет! — загремел старик, яростно взмахнув палкой. — Нет страстей, нет любви, нет страха, нет смерти. В ваших жилах больше нет горячей крови. Вы сама логика. Вы сами — смерть! Все вы, Томы. Да.

— Нет, Старый. Мы любим. Мы чувствуем. Мы многого боимся. Мы уничтожили в себе только зло.

— Вы уничтожили все! Вы уничтожили человека! — закричал Старый. Он указал дрожащим пальцем на Тома. — Ты! Сколько крови в твоих, как их! Кровеносных сосудах?

— Ее нет совсем, Старый. В моих венах раствор Таймера. Кровь не выдерживает радиации, а я исследую радиоактивные вещества.

— Нет крови. И костей тоже нет.

— Кое-что осталось, Старый.

— Ни крови, ни костей, ни внутренностей, ни… ни сердца. Что вы делаете с женщиной? Сколько в тебе механики?

— Две трети, Старый, не больше, — рассмеялся Том. — У меня есть дети.

— А у других?

— От тридцати до семидесяти процентов. У них тоже есть дети. То, что люди вашего времени делали со своими зубами, мы делаем со всем телом. Ничего плохого в этом нет.

— Вы не люди! Вы монстры! — крикнул Старый. — Машины! Роботы! Вы уничтожили человека!

Том улыбнулся.

— В машине так много от человека, а в человеке от машины что трудно провести границу. Да и зачем ее проводить. Мы счастливы, мы радостно трудимся, что тут плохого?

— В былые дни, — сказал Старый, — у всех было настоящее тело. Кровь и нервы, и внутренности — все как положено. Как у меня. И мы работали и… и потели, и любили, и сражались, и убивали, и жили. А вы не живете, вы функционируете: туда-сюда… Комбайны, вот вы кто. Нигде я не видел ни ссор, ни поцелуев. Где эта ваша счастливая жизнь? Я что-то не вижу.

— Это свидетельство архаичности вашей психики, — сказал серьезно Том, — Почему вы не позволяете реконструировать вас? Мы бы могли обновить ваши рефлексы, заменить…

— Нет! Нет! — в страхе закричал Старый. — Я не стану еще одним Томом.

Он вскочил и ударил приятного молодого человека палкой. Это было так неожиданно, что тот вскрикнул от изумления. Другой приятный молодой человек выбежал на веранду, схватил старика и бережно усадил его в кресло. Затем он повернулся к пострадавшему, который вытирал прозрачную жидкость, сочившуюся из ссадины.

— Все в порядке, Том?

— Чепуха. — Том со страхом посмотрел на Старого. — Знаешь, мне кажется, он действительно хотел меня ранить.

— Конечно. Ты с ним в первый раз? Мы им гордимся. Это уникум. Музей патологии. Я побуду с ним. Иди посмотри на Посла.

Старик дрожал и всхлипывал.

— В былые дни, — бормотал он, — были смелость и храбрость, и дух, и сила, и красная кровь, и смелость, и…

— Брось, Старый, у нас тоже все есть, — прервал его новый собеседник, — Когда мы реконструируем человека, мы ничего у него не отнимаем. Заменяем испорченные части, вот и все.

— Ты кто? — спросил Старый.

— Я Том.

— Том?

— Нет, Том. Не Том, а Том.

— Ты изменился.

— Я не тот Том, который был до меня.

— Все вы Томы, — хрипло крикнул Старый. — Все одинаковы.

— Нет, Старый. Мы все разные. Вы просто не видите.

Шум и крики приближались. На улице перед госпиталем заревела толпа. В конце разукрашенной улицы заблестела медь, донесся грохот оркестра. Том взял старика под мышки и приподнял с кресла.

— Подойдите к поручням, Старый! — горячо воскликнул он. — Подойдите и посмотрите на Посла. Это великий день для всех нас. Мы наконец установили контакт со звездами. Начинается новая эра.

— Слишком поздно, — пробормотал Старый, — слишком поздно.

— Что вы имеете в виду?

— Это мы должны были найти их, а не они нас. Мы, мы! В былые дни мы были бы первыми. В былые дни были смелость и отвага. Мы терпели и боролись…

— Вот он! — вскричал Том, указывая на улицу. — Он остановился у Института… Вот он выходит… Идет дальше… Постойте, нет. Он снова остановился! Перед Мемориалом… Какой великолепный жест. Какой жест! Нет, это не просто визит вежливости.

— В былые дни мы бы пришли с огнем и мечом. Да. Вот. Мы бы маршировали по чужим улицам, и солнце сверкало бы на наших шлемах.

— Он идет! — воскликнул Том. — Он приближается… Смотрите хорошенько, Старый. Запомните эту минуту. Он, — Том перевел дух, — он собирается выйти у госпиталя!

Сияющий экипаж остановился у подъезда. Толпа взревела. Официальные лица, окружавшие локомобиль, улыбались, показывали, объясняли. Звездный Посол поднялся во весь свой фантастический рост, вышел из машины и стал медленно подниматься по ступеням, ведущим на веранду. За ним следовала его свита.

— Он идет сюда! — крикнул Том, и голос его потонул в приветственном гуле толпы.

И тут произошло нечто незапланированное. Старик сорвался с места. Он проложил себе дорогу увесистой палкой в толпе Томов и Дейзи и очутился лицом к лицу с Галактическим Послом. Выпучив глаза, он выкрикнул:

— Я приветствую вас! Я один могу приветствовать вас!

Старик поднял свою трость и ударил Посла по лицу.

— Я последний человек на Земле, — закричал он.

Альфред Бестер

источник

Сказка ложь, да в ней намек...(страничка отдыха)

    Веселые истории о нас. № 97

    И так,  - мы приближаемся у юбилейному сборнику №100.Местами,  - будет интересно и читать,  и смотреть! ...

    Веселые истории о нас. № 96

    И так, - мы приближаемся у юбилейному сборнику №100.Местами, - будет интересно и читать, и смотреть! ...

    Новости из страны 404: Награда нашла своего "хероя" // Виолетта Крымская

    Под Киевом подросток из автомата застрелил мужчину, сообщила пресс-служба Национальной полиции Украины. Для страны 404, которая стремительно деградирует в Дикое поле, это обычная, можно...

    Ваш комментарий сохранен и будет опубликован сразу после вашей авторизации.

    0 новых комментариев

      DZ Вчера 21:07

      Ю.Ф. Ящик

      Он построил совершенный дубликатор. На это ушло тридцать лет. Одно вскользь брошенное во время лекции слово послужило первым толчком, а смерть родителей обеспечила деньги. Как только было прочитано завещание, он сообщил в университете о своем уходе.В течение трех десятилетий он жил как отшельник, размышлял, читал, экспериментировал. Три десятилетия ночн...
      85
      DZ Вчера 21:06

      Ю.Ф.Неудавшееся вторжение

      Однажды в июне, в среду, ровно в двенадцать ноль-ноль по Гринвичу внезапно заработали все радиоприемники на Земле. Каждый переносной передатчик, каждая радиола, каждый транзистор вдруг разразились пронзительным воем; звук становился то выше, то ниже и переходил с диапазона на диапазон. Шум был нестерпимый, и уже в двенадцать часов пять минут повсюду - и...
      105
      DZ Вентилятор
      Вчера 21:06

      Как сделать еду

      (руководство для настоящих мужчин)Покупка еды ------------------Еду обычно покупают в специальных магазинах.Еда бывает жидкая, твердая, и так себе. Особенно сложно покупать "так себе еду", потому что она мажется.Еда бывает очень дорогая.Если вы не уверены, правильную ли еду вы хотите купить, попросите попробовать. Если вам дают попробовать, то обычно эт...
      103
      DZ 24 мая 20:52

      Н.Ф. Профессионал

      У меня прекрасная работа. Самая лучшая в мире, тут меня никто не переубедит. Впрочем, никто и не будет спорить...Мы сидели на склоне холма. Жаркое июньское солнце гладило нас своими ласковыми лучами, ветерок нес целое море запахов. Мятлик пах легко и едва уловимо, полынь взрывалась горькой, звенящей нотой, ромашки разливали в воздухе сладкий, спокойный ...
      176
      DZ 24 мая 20:52

      Н.Ф. 1988

      Здание из стекла и бетона - голубое, с проплешинами открытых на верхних этажах створок. Солнце отражается от гладких поверхностей и слепит, режет, кромсает глаза. Мальчик по имени Ян проходит в тамбур и терпеливо ждет, пока охранник сверит "фио" в паспорте и журнале. "Пшш... Пшшш", - шелестят страницы. Журнал и охранник одинаков...
      131
      DZ Вентилятор
      24 мая 20:52

      Ю.Ф.Центр удовольствия

      Костя вообще мог не отвечать на вызов. Он, между прочим, в отпуске. И к тому же спать хотелось - только-только лег после ночной игры по Виртуал-Страйку. Но чтобы директор по гиперсвязи вызывал? Что же должно было случиться, чтобы Юр Ильич решил потратить немалые деньги на связь с программистом? Любопытство пересилило, и Тюриков включил визор. ...
      176
      DZ 23 мая 21:52

      Н.Ф.Ресторанный пианист

      - Добрый вечер, господа! Проходите, занимайте столики... Всем удобно? Встретив и рассадив гостей, я прохожу к музыкальному инструменту. Рояль самый настоящий, концертный: "Блютнер", изготовленный более ста лет назад.Минутная пауза - и пальцы касаются клавиш. Первый аккорд, чистый ипрозрачный, словно капля дистиллированной воды, падает в ча...
      290
      DZ 23 мая 21:52

      Н.Ф. Агрессор

      Аннотация:"Когда начал читать, подумал, что слишком банально - инопланетяне, вторжение и т.д. Но концовка впечатлила, и главное это ситуация необратимой трагедии - вызвала во мне эмоциональный отклик!!! Конечно не "Браво", но громкие аплодисменты." - Юрий Табашников. Уродливый космический корабль, ощетинившийся сотнями антенн, излучателей и стволов ...
      959
      DZ Вентилятор
      23 мая 21:51

      Н.Ф.Связной

      Иногда я жалею, что их уронил. Не было б тогда ничего - часы по-прежнему исправно показывали бы время, а я был бы совершенно спокоен и ничего не знал. А потом перестаю жалеть: ведь только из-за этой неосторожности мне - именно мне - выпало на долю то, с чем сталкивались пока лишь очень немногие, считанные единицы... из всех людей на Земле. Вот сейчас я ...
      646
      DZ 22 мая 21:09

      Ю.Ф.Кое-что о связи

      Моя смена закончилась. Я попрощался со сменщиком и вышел из здания наблюдательного центра. Было раннее утро, спешить некуда - я присел на скамеечку и закурил. Рутина и скука. Надо честно признать самим себе, что наша программа поиска сигналов внеземных цивилизаций откровенно буксует. Вот уже сорок лет, со времен приснопамятной СЕТИ, мы ищем сигналы ...
      622
      DZ 22 мая 21:08

      Ю.Ф.Заявление

      Когда Вселенная только-только появилась, все думали, что она быстро исчезнет. (Hа кой черт, спрашивается, была нужна? Да ни на кой! Ошибка Природы...)Однако, Вселенная исчезать упорно отказывалась.Пролетали годы. Вселенная, обнаглев, породила кварки, а те совершенно распоясались и начали резко соединяться по три, а некоторые, даже по пять. Последние сил...
      385
      DZ 22 мая 21:08

      Ю.Ф.Зёрнышко

      Одиночки во все времена отличались странностями. Пилот номер 125-13,как было отмечено в его характеристике, весьма скептически относился к параграфам устава разведслужбы. Но лишь немногие знали, что он, как амулет, берёт с собой в полет. Это была последняя из трёх планет желтого карлика, на которую можно было посадить разведочный катер. Поры...
      609
      DZ Вентилятор
      22 мая 21:08

      Ю.Ф.Костыль для мозга

      Сидящий у стола невысокий крепыш смотрел на Стаса выжидающе, с явной надеждой. Видно было, что он уже решился, но хотел чтобы ему обосновали его же решение. Правильными и точными словами. Мало того, скажешь что не так, ошибёшься в доводах - встанет и уйдёт, только его и видели. Конечно, большинство визитёров в этот кабинет приводила жадность. ...
      516
      DZ 21 мая 21:05

      Ю.Ф."Венера Анадиомена" за три копейки

      Позавчера, смертельно раненый, в недолгих конвульсиях, умер рынок антиквариата. Миллиарды землян восприняли это событие совершенно индеферентно, можно сказать и не заметили вовсе. Лишь несколько сотен тысяч пахарей белого, серого и черного рынков прекрасной старины сильно опечалились и впали в прострацию. Оно и понятно: в одно мгновение из-за каких-...
      279
      DZ Вентилятор
      21 мая 21:05

      Ю.Ф.Маскарад

      - А теперь - вручение призов за лучший маскарадный костюм!Мушкетеры подкрутили усы, Чебурашки поправили ушки, громко затрещали пластмассовыми веерами какие-то придворные дамы.Один лишь Петр Иванович, главбух НИИ, был в своем будничном костюме, сером в полоску, - даже не удосужился приодеться ради праздника.- Первый приз завоевала маска "Марсианин"! - Сн...
      754
      DZ 21 мая 21:05

      Ю.Ф.Интервью

      Аннотация:Журналисту удаётся добиться встречи с представителем тайного правительства... - Император... не могу поверить глазам! Я уже много лет мечтаю встретиться с вами. В какой-то момент я даже засомневался, что вы действительно ещё живы. - Приветствую. - Итак... давайте приступать? - Не вижу этому препятствий. - Ладно... во...
      695
      DZ 20 мая 21:11

      Ю.Ф.Последнее испытание

      Авторитетная комиссия принимала у киберкомпании "Уэстерн" только что завершенный УЭМ - Универсальный Электронный Мозг..."УЭМ - последняя вершина технической мысли", - кричали газеты, отхватившие за рекламу солидный куш. "УЭМ решает не более чем за минуту любую логическую задачу", - вещали броские заголовки. А одна влиятельная газета через всю первую пол...
      392
      DZ Вентилятор
      20 мая 21:10

      Ю.Ф.Она

      Дверь в кабинет распахнулась с решительным скрипом, послышались уверенные шаги. Вошедший пересек комнату и сел напротив. Так ко мне мог бы войти начальник, но я и есть начальник. Я неохотно оторвался от утренней прессы. Передо мной восседала женщина лет двадцати пяти. Ее пышные черные волосы ниспадали на плечи, умелый макияж подчеркивал неестественно пр...
      876
      DZ Вентилятор
      20 мая 21:10

      Ю.Ф.Самое страшное ругательство 29 века

      Серж оставил маску, выходя из флаера, и практически сразу об этом пожалел. На него уставились с десяток людей. Разве, что пальцем на него не показывали. У него был прекрасный слух, и он отлично слышал шепот:- Это он, тот самый....- Который у себя во дворе?- Да, да!- Какая мерзость! Как ему на люди появляться не стыдно!Серж, вздохнул. Да, с черной маской...
      341
      DZ Вентилятор
      19 мая 20:18

      Ю.Ф.Бунт машин

      Вот уже третий час беспощадное солнце жгло наши спины. Меня и моих товарищей - несчастных рабов сурового механического хозяина. Загрубевшими, привыкшими к физической работе ладонями, я брал очередную плиту из цветного полированного камня и, прижимая к впалому животу, тащил ее метров сто вдоль по аллее. Там, среди густых зарослей шиповника, еще двое ...
      304
      Служба поддержи

      Яндекс.Метрика