• РЕГИСТРАЦИЯ

Медленно ступал он по коридору, меряя тяжелыми, гулкими шагами черно-белую плитку пола. Из стороны в сторону, поворачивал круглую, утонувшую в плечах голову, осматриваясь по сторонам. В тусклом свечном свете вороненая сталь его брони казалась бархатно-черной, гасила в себе свет, ленясь отразить даже малость... Сполохи играли на сложных узорах золотой гравировки, будто свет пытался прочитать тайный смысл в нанесенных неведомым кузнецом знаках на его теле, но лишь стекал по позолоте на черное, и впитывался без остатка.

Вооруженный огромным двуручным мечом, висевшим за спиной, и бесконечным терпением, вновь и вновь проходил он свой маршрут, патрулируя уснувшие залы замка. Наградой ему за усердную службу копились его богатства: Пригоршни вековой пыли, белой и нежной, словно пудра придворных красавиц, тончайшая пряжа драгоценной паутины, что одна лишь годится для одеяний призраков и эльфов-пикси, да настоявшийся, густеющий день ото дня, запах старости.

Распахнув высокие резные двери мореного дуба, вошел он в парадную и продолжил свой путь по вытертому алому ворсу ковра. Прошел мимо рыцарских доспехов, потускневших и местами покрывшихся ржавчиной. Прошел мимо бюстов и гобеленов, когда-то призванных поразить роскошью и богатством. Мимо тонкостенных фарфоровых ваз, чей яркий узор давным-давно покрылся непроницаемым, монотонным слоем пыли...

Он подошел к парадным вратам красного дерева и бронзы и распахнул их. Долго вглядывался в черное, испещренное звездами пространство за пределами замка, такое же молчаливое и бесстрастное, как он сам. Невзирая на разницу в форме и размерах, были они равны друг другу и могли бы играть в гляделки вечно... Но у него был долг и маршрут. А у внешней тьмы — нет.

Захлопнув врата, он обернулся и молча пошел прочь, снова через весь зал, мимо рыцарей, бюстов и ваз. Ни быстро, ни медленно, не убегая и не догоняя свое время — лишь возвращаясь к маршруту.

Распахнув следующие двери, светлого ясеня и серебряной ковки, он вошел во внутренний дворик, остановился и осмотрелся по сторонам. Пересохший фонтан серого гранита в центре, забитый налетевшей ржавою листвою больше походил на клумбу. Засохшие деревья тянули к нему свои голые ветви, будто моля напоить их... В высокой, ломкой траве, желтой и мертвой, белели косточки певчих птиц. Чуть-чуть покачивались качели, позвякивая струями серебренных цепей, да стремительным потоком куда-то текла по небу плотная масса облаков.

Он опустил голову, оторвав взгляд от колодца замковых стен, обрамлявших калейдоскопом уголок облачного неба, и продолжил свой путь. Толкнув двери эбенового дерева, покрытые затейливой резьбой, он вошел на кухню.

Очаг спал. Огромный, каменный, способный целиком зажарить быка, нынче он смахивал на летаргика, впавшего в забытье с открытым ртом... Стеллажи с кастрюлями и сковородами походили на ночлежку для бедняков, где теснилась брошенная на произвол судьбы посуда, безмолвная, бесправная и от того тихая и особенно неподвижная. Блюдца и тарелки громоздились друг на друга, не выдавая ни звуком своего недовольства от такого положения. Чашки выстроились рядком и застыли, понимая, что стоит потерять равновесие одной и прочие посыпятся на пол вслед за нею, а потому — покой, покой и тишина... В тусклой стали ножей, висящих на стене, отражалась каменная поверхность разделочной доски — засыпанная солью и пылью, холодная и безжизненная, как надгробие.

Он окинул вскользь кухню взглядом и отправился дальше.

Распахнув двери карельской березы, обитую медью по углам, вошел он в тронный зал. Неторопливой поступью прошелся вдоль пиршественных столов, уставленных кубками и чашами, графинами и фужерами. Не отрывая взгляда от трона, обогнул он места для нищих и нуждающихся, миновал места для мастеровых и алхимиков, обошел столы для вельмож и придворных магов. Подойдя вплотную, оглядел алую парчу обивки, золотые кружева ковки, почти такие же, как на собственной броне... Поднял голову и внимательно посмотрел на гербовой щит, прибитый в изголовье, затянутый паутиной, почти нечитаемый в полумраке зала...

Отвернулся и пошел прочь, той же размеренной походкой, что и всегда. Ни спеша. Ни опаздывая. По тому же маршруту, что и многие века до этого.

Открыв двери из каталокса, покрытых яшмовой инкрустацией в виде птиц, зверей и геометрических фигур, вошел он в игровую комнату. Вошел и остановился посреди изумрудно-зеленого ковра, внимательно присматриваясь к игрушкам... Ожидая подвоха.

Этой комнате он не доверял никогда.

Подозрительной выглядела лошадь-качалка, с ее вечной, доброжелательной ухмылкой. Подозрительными выглядели разбросанные по полу детали конструктора, и недособранная модель замка. Мячи и зайцы, мартышка с барабаном и плюшевый бегемот, что таращил тряпичные глазищи из полумрака кресла — все это могло в любой момент издать шум, а потому, было крайне подозрительно...

Он прислушался. Ему показалось, что за креслом бегемота послышался какой-то шорох. Вот, еще... Осторожно вытянув огромную, трехпалую лапу, такую тонкую в плече и необъятную в предплечье, он приподнял кресло над полом, и увидел маленькое, загадочное существо в кремовом платьице и с бантиком на голове.

- Хмммммм..... - Впервые за многие тысячи лет нарушил он молчание замка.

Существо вздрогнуло и обернулось. Он не увидел в глазах странной зверушки страха, но чувствовалось, что оно чем-то сильно расстроено.

- Кто? Ты? Такая? - Чеканя слог спросил он, не отпуская кресла из руки.

Существо внимательно смотрело на него, будто не решаясь заговорить. В конце концов, что-то определив для себя, оно ответило.

- Я - Девочка. Я потерялась. А ты — кто?

- Хмммммм..... - Он подошел к окну, открыл его, полюбовался водопадом радуги, стекающим на луг, где единороги рвали на клочки саблезубого тигра. Подошел к другому и некоторое время бесстрастно разглядывал кружащего в толще воды кита, обрамленного ореолом солнечного света. Девочек ни за одним из окон не наблюдалось.

- Я. Берегу. Сон. Принцессы… - в конце-концов ответил он, повернувшись к Девочке. - А ты. Должна. Уйти.

- Я бы ушла. - Та пожала плечами. - Да только куда? Вот, даже мишка не знает...

Он только теперь обратил внимание, что девочка сидит на полу в обнимку с маленьким плюшевым медведем.

- Я. Берегу. Сон. Принцессы. Ты. Должна. Уйти. - Он еще некоторое время постоял в игровой, будто размышляя над сложившейся ситуацией... И развернувшись к следующей двери, шагнул, что бы распахнуть створки из ели и слоновой кости.

Девочка встала на ноги, не отпуская мишку, шмыгнула носом и пошла за ним.

- А ты рыцарь Принцессы, да? - пропищала она из-за его спины, пока они проходили библиотеку. Книжные полки, из пола в потолок, вишневого, абрикосового, яблочного и персикового дерева, квадратными колоннами подпирали крышу.

- Я... Берегу... Сон Принцессы. - Казалось, ее вопрос заставил его задуматься. Он остановился, повернулся и внимательно посмотрел на Девочку, словно пытаясь что-то понять. Некоторое время так и стоял, пока что-то будто не щелкнуло у него в голове, приводя к искомому ответу.

- Ты. Должна. Уйти. - Он отвернулся и, под пристальным взглядом книжных корешков, кожаных и матерчатых, древесных и металлических, продолжил свой путь.

- Ну ты глупый какой... - Девочка начинала сердиться. - Куда же я пойду? Я потерялась, я тебе уже говорила... - Ее маленькие ножки семенили по паркету библиотеки, вслед его размашистому, мерному шагу.

Он не ответил. Дойдя до письменного стола в дальнем углу библиотеки, что был вырезан целиком из малахитовой глыбы, он остановился, уставившись на глобус, аквамариновым пузырем парившем в клетке из бронзовых параллелей и меридиан. Постояв так некоторое время, развернулся, и направился к дверям из кедра с разноцветным витражом в дальнем конце зала.

- А принцесса — она какая? - Тихонько подала Девочка голос. Видно было, что наедине с ним ей совсем не по себе.

- Принцесса. Спит. Ее нельзя. Будить. - Монотонно пробубнил он, шагая по коридору.

- А она давно спит? А почему она спит? А где она спит? - Было видно, что как и всякую Девочку, Принцесса ее очень интересовала.

- Принцесса... - На мгновение он запнулся. - Принцесса. Спит. Ее нельзя. Будить. Ты. Должна. Уйти...

- Вот ты зануда. - Девочка надулась и закусила губу. - Зануда и жадина...

- Принцесса... - Он остановился в конце коридора, глядя на молочно-белые двери, инкрустированные жемчугом и перламутром. - Принцесса. Спит. Ее. Нельзя. Будить.

Отвернувшись, он зашагал туда, откуда пришел. Девочка некоторое время постояла, решая, что ей делать, в конце-концов толкнула перламутровую дверь и проскользнула внутрь.

В комнату, сквозь плотные шторы белого цвета, просачивался рассеянный свет. Стены, драпированные снежным шелком и сахарным бархатом, гасили в себе звуки, как и плотный, сливочный ковер на полу, в котором Девочка тонула по щиколотку.

- Эй... Есть кто-нибудь? - тихонько шепнула она, крадясь на цыпочках к огромной кровати с балдахином в центре комнаты.

Ответом была лишь тишина. Девочка осторожно взялась за край балдахина, приподняла его... И разочарованно отбросив от себя, со всех ног побежала догонять своего невольного спутника.

- Эй! Ээээй!! - Закричала она ему в спину, лишь только настигла. - Ты мне соврал!

- Принцессу! Нельзя! Будить. - Он резко развернулся, уставившись на Девочку единственным глазом посреди шарообразной головы. - Нельзя... Шуметь.

- Ты мне соврал! - Девочка сердито топнула ногой. - Я была в спальне, она пустая! Нет никакой Принцессы!

Судорога прокатилась по его телу. Будто кукла на ниточках, в руках неумелого кукольника, он переставил ногу в сторону девочки, вторую... Протянул к ней руку...

- Где... Принцесса? - Задал он вопрос.

- Да откуда ж я знаю. - Девочка пожала плечами. - Я зашла, а там нет никого...

- Где! Принцесса? - В его голосе почувствовалась ярость.

- Да не знаю я... Ты меня обижаешь. - Она сделала шаг назад, со страхом глядя на него. - И пугаешь...

- Верни. Принцессу...? - Он сделал еще один неуклюжий шаг в ее сторону, опираясь на колонну.

- Да как же я тебе ее верну... Вот точно ты глупый какой. - Ее личико скорчилось в боязливой гримасе, будто Девочка была готова вот-вот расплакаться. - Ты меня обижаешь...

Верни!!!! Принцессу!!!! - Закричал он и кинулся вдогонку Девочке.

И та побежала. Побежала через библиотеку, где книги пытались спикировать ей на голову и заклевать, а позади страшно и дико кричали, и крик тот был, словно звук раздираемого надвое листа старого железа. Бежала через тронный зал, где столы от сквозняка бесстыдно задирали юбки-скатерти, дрожали хрусталем, латунью и серебром посуды, отвлекая его от погони, и мелькали руки вороненой стали, разрывающие ткань, переламывающие хребты столешницам из обтесанных буковых бревен... Из кухни, во двор, и в парадную, где бюсты и портреты провожали ее взглядами. Фарфоровые вазы кидались под Его ноги, а рыцарские латы, даром, что пустые, перехватив оружие, пытались зацепить его своими алебардами...

- Верни... Принцессу. - Он медленно подошел к Девочке, спиной прижавшейся к воротам красного дерева и бронзы. Протянул руку, обманчиво медленную и неторопливую... Быстро и ловко схватил Ее, и поднеся добычу к самому своему единственному глазу, вновь повторил:

- Верни. Принцессу!

- Ты мне больно делаешь! - Девочка опять скривила мордашку и заплакала. - Тесно... Больно... Помогите... Кто-нибудь...

Она повернула заплаканное лицо к плюшевому медведю, которого все это время так и держала в руке.

- Мишка... Мишка, пожалуйста, мне больно... Помоги!

Его глаз дернулся к игрушечному медведю, вновь перешел на девочку. Все три зрачка сузились до размера булавочной головки, взгляд тонкими иглами впился в жертву.

- Верни.....

Она почувствовала шевеление в руке. Повернулась, и успела увидеть, как мишка высвободился, плюхнулся на землю... Потер ушибленное место, встал, достал откуда-то маленький серебряный горн с красным флажком и затрубил.

Высокий, чистый звук пронесся по Замку. Переполошенными чайками встрепенулись шторы на окнах. Завертелись, перелистывая страницы, сорвавшиеся с полок книги. Затрепетали гобелены с побледневшими лицами героев и злодеев, задрожали все двери в Замке — деревянные и металлические, с украшениями из кости, рога и драгоценного камня... Ожила резьба, танцем рисунка истребляя стылую неподвижность.

Мишка затрубил во второй раз. Циклоп схватился свободной рукой за голову и застонал... Где-то на кухне проснулся очаг, широко зевнул и полыхнуло пламя, запахло жареным и печеным, а кружки вперемешку с тарелками посыпались на пол, изгоняя из замка тишину неповторимым звоном бьющейся посуды. Пересохший фонтан во дворе пустил струю воды, ржавой и мутной поначалу, но быстро ставшей чистой и прозрачной... Поток вымыл листья, хлынул на землю, к деревьям, и те, наливаясь упругостью и гибкостью ветвей, покрылись почками, а затем и листвой. Птицы, красные, синие и желтые, взмыли из высокой зеленой травы и защебетали на ветвях деревьев.

Мишка затрубил раз в третий и распахнулись окна в игровой комнате. Дети, радостные и веселые, ворвались через те окна, облепили лошадку-качалку и кресло с бегемотом, расхватали зайцев и мартышек... Застучали по полу мячи, громкие детские голоса гнали из замка прочь затхлость и уныние.

Пыль выметало свежим воздухом. Паутина рвалась от прикосновений и сквозняка... Запах старости, настоянный тысячелетиями, улетучился в одно мгновение.

- Нееет.... Неееет!!!!! - Закричал Циклоп. - Ты.. Должна.. Уйти!!!!

Одним пинком он открыл парадные врата и широко размахнувшись, швырнул девочку в черную пустоту за пределами замка.

- Мишка! Мииишкааа! - Заплакала она, чувствуя, что падает, распадается на части. Растворяется в темноте и звездах...

…Она проснулась. Некоторое время полежала в темноте, привыкая к тому, чтобы быть самой собой. Потом вспомнила, что закрывала на ночь шторы, встала из кровати и распахнула их.

Свет хлынул на нее плотным потоком, и что бы не задохнуться в нем, она на секунду зажмурилась. Отожмурила один глаз и хитро глянула на солнышко... Прошествовала в коридор, к зеркалу, и оттуда, на весь мир, гордо провозгласила:

- Я — Принцесса!

Вернулась в кровать, стянула с журнального столика плюшевого медведя, с которым не расставалась с детства, и крепко обняв его, тихонько шепнула на ушко:

- Спасибо тебе, Страж. Ты опять меня спас... А сегодня, кстати, у меня — праздник. И на работу мы не-пой-дем!

P.S. Простое поздравление с праздником в непростой ситуации... С праздником! ))

Немимокрокодил

Не пропускайте новые статьи автора El Chupanibre, просто зарегистрируйтесь на Конте. Подробнее

Ваш комментарий сохранен и будет опубликован сразу после вашей авторизации.

0 новых комментариев

    ДРУГИЕ СТАТЬИ
    Tay Сегодня 21:10 517 1.00

    Аграрии перекрыли дороги в трех областях Украины из-за налогов

    Сегодня украинские аграрии перекрыли трассы в трех областях страны, требуя отменить грабительские поправки в налоговое законодательство. Об этом сообщили в пресс-службе Всеукраинского аграрного совета. "Люди заблокировали движение в Умани Черкасской области, в селе Прибужское Хмельницкой области и в городе Корец Ровенской области. Акция носит предупреди...
    Cherchill Сегодня 21:07 388 1.12

    США заблокировали в Совбезе ООН резолюцию с призывом отменить решение по Иерусалиму

    Соединённые Штаты заблокировали принятие Советом Безопасности ООН резолюции, которая не признаёт изменение статуса Иерусалима и призывает отменить данное решение. Как передаёт РИА Новости, документ получил 14 голосов в поддержку. США, как постоянный член СБ, воспользовались правом вето. Проект резолюции, распространённый Египтом, заявлял, что «любые р...
    Su-47 Сегодня 20:14 3048 2.00

    Пентагон опубликовал видео перехвата НЛО

    Пентагон обнародовал видео, на котором американские военные ведут слежку за неопознанным летающим объектом. Об этом сообщает издание The Independent. На записи показана операция, которую в 2004 году осуществили два истребителя F/A-18 Super Hornets у берегов Сан-Диего. На ролике заметен неизвестный вращающийся объект, парящий на выс...
    ПРОМО
    Александр Роджерс Сегодня 11:24 18776 232.30

    О пресс-конференции Путина

    Так уж сложилось исторически, что последние несколько лет после каждой крупной пресс-конференции Владимира Путина я делаю выжимки самого важного (на мой субъективный взгляд). Так уж сложилось исторически, что последние несколько лет после каждой крупной пресс-конференции Владимира Путина я делаю выжимки самого важного (на мой субъективный взгляд). Не для тог...
    Служба поддержи

    Яндекс.Метрика