• РЕГИСТРАЦИЯ

На верхнем листе закопошились. Васька дернул длинным острым ухом, прислушиваясь: Шорох одежды и скрип кожаных ремней, лязганье металла... И отчаянный, демонстративный зевок, длинный и протяжный, как песня волка, что опять обнаружил эту круглую желтую штуку на ночном небе, и делится впечатлением от находки с сородичами.

Зевок оборвался резко, со отчетливым клацаньем зубами, не потеряв волчьего колорита. А обладатель здоровых и крепких зубов, явно пополз к краю листа.

Он приоткрыл один глаз, для того, что бы увидеть, как откуда-то сверху, россыпью меднотелых змей свесилась охапка тонких косичек, украшенных наконечниками стрел.

«Серебряные — на оборотней. Подарил в прошлом году. Обсидиановые, на мертвецов. Это после похода к лавовым озерам. А вон те два, адамантовых, она у меня вчера выцыганила...» - Машинально отметил Вася.

Вслед за косичками, показалась и физиономия Чанги, клыкастая и зеленая. Демонстративное выражение страдания, явно было отработано заранее и бережно состроено перед тем, как что-то опять клянчить. Выдавали орчицу лишь искорки смеха, прятавшиеся в уголках темных, вишневого цвета глазах.

- Вааааасяяя... Скууууучноооо... Придумай чего-нибудь, а?

- Мы лишь пять минут, как сюда забрались. - Вздохнул Василий, приподнялся на локтях и осмотрелся по сторонам.

Вид был потрясающий. С верхних листьев Башни-Дерева лес выглядел огромным полотном. Сейчас, летом - темно-зеленым и строгим, будто парадный мундир Короля-Попрыгунчика. Нежно-салатовым, словно шелковое платье нимфы из Сада Двенадцати Деревьев, когда приходила весна. Но больше всего Вася любил приходить сюда осенью: Когда лес походил на лоскутное одеяло нумов-подкорнёвщиков, хозяйственных и деловитых. Красный и желтый, зеленый и местами даже бирюзовый...

Он покосился на напарницу. Чанга выжидающе глядела на него, все так же свесившись вниз головой. Созерцательности было в ней на грош, постоянное желание действия и событий делало ее похожей на собаку, дружелюбную, но такую... Такую беспокойную...

Вася тяжело вздохнул. Нужно было признать: Без Чанги было бы ужасно скучно.

- Вам, эльфам, лишь бы по деревьям и лазить! - Орчица решила продолжить диалог. - Нет, было весело конечно. Но чего тут? Небо, лес... Загорать можно и на пляже, там песочек.

- Ветер... Тут ветер. - Еле слышно прошептал Василий. Его губы чуть заметно изогнулись в улыбке.

- Ну Ваааасяяяя.... Не уходи в себя, блин. Придумай чего-нибудь, я тебя очень прошу?

Эльф задумался. Поднес тонкую, сухую пятерню к голове, зарылся пальцами в серебристую гриву волос.

- Как на счет Вандрильских Болот? - В конце-концов предложил он, очнувшись от задумчивости.

- Болота? - Чанга поморщилась. - Это же мокро, комары и лягушки... Что мы там забыли?

- Троглозавра. - Василий откинулся назад, опираясь спиной на ствол Башня-Дерева. - Мы можем поохотится там на Троглозавра.

- Это что за зверь такой? - Напарница состроила удивленное лицо, но будучи заинтересованной словом «охота», спрыгнула с верхнего листа на васькин, не забыв издать короткий угрожающий звук, всем тем металлом, которым была обвешана.

- Не знаю. Вроде бы недавно завелся, я сам о нем ничего раньше не слышал. - Эльф бросил короткий взгляд на свою спутницу из-под спутанной шевелюры. - Но ведь так даже интересней, да?

- Однозначно. - Выражение страдания уже покинуло лицо Чанги, перебирая на пальцах и шевеля губами она что-то подсчитывала в уме. - Крючья, сети, багры... А он большой, этот твой Троглозавр?

- Не знаю. - Повторил Вася, пожав плечами. - Говорю же, недавно появился, вроде никто про него ничего и не знает. Я просто краем уха слышал вчера в городе: «На Вандрильских Болотах завелся Троглозавр». По моему, повод для небольшой экспедиции, а?

Провиант, запас стрел и метательных копий, веревки, соль, крупа, спички.... - Продолжала подсчитывать Чанга.

- Набралась.... - Вздохнул Василий. - От гномов, от людей... Соль, спички...

- С солью трофеи вкуснее! - Возмутилась Чанга. - А спичками сжигать вражеские деревни удобней, чем добывать огонь трением! И вообще...

Она встала на ноги, сладко потянулась и неожиданно показав язык другу, с разбегу прыгнула на лист, находившийся под ними.

- Кто последний, тот дурак! - Донеслось задорное, дурное.

- Кто свернул себе шею, тот дурак... - Буркнул под нос Вася, покачал головой...

Порывшись в кисете на поясе, достал оттуда шнурок сплетенный из собственных волос, накинул его на пальцы, принялся выворачивать, плести. Когда узор из нити был готов — подставил его под дуновение ветерка, чуть подождал, и почувствовал, как в сплетенной ловушке забилось, задергалось, живое, невидимое.

С пойманным ветром и шагнул за край листа, не выпуская нитяной узор из пальцев — осторожно ступая по воздуху вниз. Семечком одуванчика скользнул на землю, почти одновременно с Чангой, что с восторженным воплем рухнула в ближайшие кусты.

- Знаешь, как здорово? - Растрепанная, раскрасневшаяся она выбралась из зарослей, не обращая внимания на колючки и стебли травы в волосах. - Спускаться даже веселее, чем подниматься.

- Тебя нельзя с собой на Башню-Дерево брать. - Строго ответил Василий. - Ты тут все кусты переломаешь. А они растут строго в соответствии с законами. Природы.

- Чегоооооэээээтооооо... - Заныла Чанга. - Вааасяяяяя......

- Мы на болота идем. - Василий смягчился. - Там ломай, что хочешь.

- Сначала надо в город. - Чанга принялась отряхиваться и прихорашиваться. - Провиант, припасы... Команда.

- Да. Команду надо собрать. - Эльф согласно кивнул. Снятый с пальцев шнурок еще пульсировал в ладони, напоминая о небе и ветре. Странно было понимать, что здесь, на земле, свобода неба чувствовалась намного сильнее, чем там, на самой верхушке Древа. Через тонкое биение пульса в шнурке.

- Пойдем. - Он поправил колчан за спиной, чуть ссутулился и бесшумно двинулся в сторону города. Сосредоточенное сопение, позвякивание металла и топанье за спиной было ему ответом.

В городе они узнали: Что Троглозавр — зверь огромный, ростом с трехэтажный дом. Что он маленький и юркий, не больше ящерки, а питается мозгом жертвы, предварительно прососав дырочку в ее черепе, пока та спит. Что у него крылья и перья по всему телу. Что живет он исключительно в воде, и для поимки требуется акваланг. Что зимой он впадает в спячку. Что летом он тает и превращается в воду. Что он зеленый. Что он красный. Что он фиолетовый, в желтый горошек...

- Короче, никто ничего на самом деле не знает. - Подытожил Василий, когда они выходили из очередной питейной.

- Или знают, но не хотят говорить правды. - Чанга с подозрением окинула прохожих дотошным взглядом следователя, широко раздула ноздри принюхиваясь... И одним быстрым движением стянула с лотка проходившего мимо торговца пирожок с требухой единорога.

- Фто? Я говодная.... - Отозвалась она на немой, но очень неодобрительный васин взгляд. - Мне ф говоду пуфнуть?

- Всякую гадость на улице ешь, потом лечи тебя. - Василий бросил торговцу медную монетку. - Тебя же потом по углам будет радугой тошнить...

- Не! - Чанга закончила жевать и облизала пальцы. - Не будет, я привычная... Ну что, объявляем?

С задором она глянула на эльфа. Тот утвердительно кивнул.

- Объявляется набор! В команду! В экспедицию на Вандрильские Болота, охотится на... Трррррррррроглозавррррррррра!

Это было громко. Это привлекало внимание. В этом было много раскатистой буквы «Р» и потому Василий предпочитал оставлять право делать публичные заявления за Чангой. Как-то: наборы в команду, предложения о сдаче города и требования о добровольных пожертвованиях. Последнее у напарницы получалось особенно впечатляюще, что Васю вполне устраивало.

- Объявляется! Наборррррр......!

Постепенно вокруг них начала собираться толпа народу. Зеваки обсуждали способы поимки и особенности снасти, знатоки высказывались о длине крыл и количестве перепонок а бывалые приключенцы морщили лбы и потирали небритые подбородки, в размышлениях о возможностях и удаче. Ну, конечно, те из них, чьи подбородки требовали регулярного бритья. Естественно, те, что не были покрыты густой растительностью. Ну и конечно же, обязательным условием было наличие подбородка.

Чанга продолжала самозабвенно глашатаить, а Вася сидел рядом, на каком-то подвернувшемся под руку бочонке, и подсчитывал. В итоге, когда орчице надоело орать на всю торговую площадь (А произошло это не скоро) их отряд насчитывал:

Двух Гномов сантехнического вида.

Одного Благородного Рыцаря.

Одну Крайне Темную Личность, с ног до головы задрапированную в черный балахон. Из-под капюшона балахона выглядывал один светящийся красный глаз и торчало пепельно-серое, остроконечное ухо, что несколько смазывало общий образ смертоносности.

Одну Целительницу из храма пресвятого Штейна.

Одного Варлока, из кагала демона Франкена.

Человека-Следопыта и его ручного Медведя. Медведь никак не унимался и все порывался танцевать с бубном, под завывания Чанги. Это навело Василия на мысль, что близкие по характеру и природе души находятся на одной волне вибраций этой вселенной.... После очередного вопля орчицы, мысль вывалилась из головы, закатилась под бочку и была безвозвратно утеряна.

Одну Эльфийскую Даму, вырядившуюся нарядно и броско. Возникало подозрение, что дама тоже на охоте.

Стаю... Охапку? Группу молоденьких студенток Университета Боевого Колдовства, дуреющих от скуки не хуже Чанги, во время летних каникул. Похожие друг на друга, как сестры, в своем пестром разнообразии, что-то постоянно обсуждающие, щебечущие... У Васи девочки вызывали легкую оторопь и головокружение. Судя по всему, у Благородного Рыцаря и Следопыта — тоже, но уже по совершенно другим причинам.

Правда, больше прочих в этой ситуации страдал Крайне Темная Личность. Ему необходимо было сохранять таинственный и смертоносный вид — чему совершенно не способствовала пестрая щебечущая стайка волшебниц.

- А Гномы нам зачем? - Пытаясь отвлечься от девичьего визга, шепнул Василий на ухо Чанге. - Они будто из канализации только что выбрались...

- Ты с ума сошел. - Напарница глянула в ответ на него дикими глазами, будто Вася спросил у нее, для чего нужно есть и пить. - Какая охота без гномов, ты что? Ловушки, механизмы, замки на сундуках с сокровищами, в берлоге чудовища... И конечно же их непревзойденная способность находить потайные клады!

- Зачем нам потайные клады? Я думал, тебе скучно просто...

- Хочу себе новое ожерелье, из позолоченных черепов. С сапфирами в глазницах. - Напарница бросила на Васю смущенный взгляд. - Ну а что? Уже месяц в одних и тех же украшениях, давно пора пропить...

Вася понимающе кивнул. Щебет волшебниц о шмотках и моде не мог не повлиять на Чангу. Окинул взглядом свою команду, понял, что с него хватит и легонько пнув орчицу, дал той понять, что можно прекратить орать на всю площадь и приступить к более полезным делам.

Все вздохнули с облегчением, лишь расстроенный Медведь улегся на мостовую, преданно глядя на эту зеленую женщину с божественным голосом, готовый в любой момент взвиться всем телом в воздух и вновь пуститься в пляс.

- Кто-нибудь из вас знаком с Троглозавром, его спецификой и повадками? - Поинтересовался Вася у команды.

Ответом ему было хоровое молчание.

- Я слышала, что троюродная бабушка деверя моего четвертого мужа, как-то была приглашена к нему на чай — В конце-концов, несмело высказалась Эльфийская Дама. - Но достоверно ничего сказать не могу.

Защебетали что-то студентки, однако их голоса разобрать было совершенно невозможно. И дело было не в специфических научных терминах или попытках изобразить столичный акцент (С соответствующим страстным придыханием). Просто по одной они говорить не умели абсолютно.

- Все, все, все, я понял! - Протестующе замахал руками им Василий.

Волшебницы угомонились, и эльф с тоской глянул на Следопыта, что флегматично чесал за ухом тоскующего медведя.

- Ты что-нибудь понял? - Шепотом поинтересовался у него Вася.

- Я понял, что если их разделить, то индивидуальное самоосознание вернется где-то на третий год. Если раньше не загнутся с тоски. - Следопыт лениво махнул рукой куда-то в центр компании. - Вон там узел... Они его намеренно заплели, так списывать друг у друга легче.

- Я ничего не вижу. - Вася напрягся, вглядываясь в студенток, но не смог увидеть ничего, кроме всего того, что были призваны скрывать их наряды. - Ты маг что ли?

- Ага. Магистр Душеглядства и Грандмейстер Мозгокрутства. - Флегматично отозвался Следопыт. - Но мне надоело все. Каждый день читать мысли людей... Ты не представляешь, как это скучно и предсказуемо. Ушел в леса. В город зашел, потому что крупа кончилась. Да и носки новые не помешали бы.

- Понятно. - Эльф соскочил с бочки, встал так, что бы его видела вся команда. - Завтра утром выдвигаемся к Вандрильским Болотам. Подготовьте транспорт, снаряжение, провиант. Гномы, на вас особенная ответственность за ловчие снасти. Благородный Рыцарь, рассчитываю на ваше умение отвлекать на себя внимание чудовища. Никто, как вы не умеет стойко читать сонеты прекрасным дамам, в момент, когда вам пытаются что-нибудь откусить... Следопыт пойдет вперед, дозором. Девочки, с вами все понятно, рассчитываю на вашу артиллерию... Жрица?

Целительница Храма Штейна скромно потупилась.

- Я правильно понимаю, что кроме вас у нас целителей особо и нет?

- Ну, я могу. - Эльфийская Дама задумчиво покачала хрустальным фиалом на цепочке.

- Это хорошо. Это славно. - Василий перевел взгляд на Варлока. - Специалист по проклятиям?

- Ослепление, глухота, слабоумие и диарея — к вашим услугам! - Осклабился тот.

- К моим — не надо. - Вася нахмурился. - Троглозавра радовать будешь... А ты что можешь?

Теперь он смотрел на Крайне Темную Личность. Тот равнодушно пожал плечами, и как-то ненароком вышел из-за спины Василия, дружески похлопав его по плечу.

- Нормально так. - Оценил Вася. - Пригодится... Ладно, сбор завтра к шести. Постарайтесь не проспать.

Самоходную костяную колесницу Варлока, неуклюжую, шумную, лишенную малейших понятий об эстетике, благополучно утопили в болоте первой. Вместе с ней в трясину ушли все пожитки проклинателя: Охапки свитков, маринованные глаза и пальцы в больших стеклянных банках, связки сушеных мышей и несколько подозрительного вида инкунабул. Удивительно, но самого Варлока это ни капельки не обескуражило. Покинув тонущую колесницу с гордым видом капитана и стремительностью крысы, он лишь отряхнулся и продолжил путь, не прекращая вяло переругиваться со Жрицей пресвятого Штейна.

- Ты ничего? Работу теперь осилишь? - Вася подъехал поближе к этим двоим, пытаясь понять настрой и возможные последствия.

- А? Чего? - Варлок недоуменно повернулся в его сторону.

- Ну, все твои пожитки... Они же тебе для работы нужны были? Как ты без них теперь?

- Ерунда. - Высокий, худой, с густой копной рыжих волос, торчавших во все стороны, был похож васин собеседник на факел пироманьяка, а с недоброй улыбкой на лице - особенно. - Сила проклятия ведь зависит не от каких-то там безделушек, а от искреннего желания нагадить. Вот смотри.

Проклинатель хлопнул в ладоши, издал короткий злой присвист... Где-то позади что-то громко хрустнуло.

- Чтоб тебя присыпало каменными какашками Матери Земли!

Василий обернулся посмотреть, что же произошло, и обнаружил, что тележка Гномов, запряженная двумя осликами, треснула ровно пополам.

Вдоль.

- Однако сильно твое колдунство... - Хмуро оценил он состояние транспортного средства. - Но больше так не делай.

- Лады. - Варлок снова отвернулся к Жрице, и та с готовностью ответила на его очередное оскорбление. По крайней мере, у этих двоих все было на мази.

Василий проехал назад, миновав пеструю банду студенток, верхом на разноцветных пони. Остановившись у погибшей тележки с двумя ошеломленными гномами, тихим голосом поинтересовался, как много времени им понадобится на ремонт. Ответ был обширен и познавателен, из него можно было узнать особенности размножения пещерных червей, мнение подземного народа о гигиене и родословной всех людей в целом, и торговца, продавшего им эту повозку, в частности.

- Повозку лучше не чинить. - Эльфийская Дама с любопытством оглядывала место происшествия, высунувшись из окна своей кареты. Благородный Рыцарь, что сопровождал карету на своем верном боевом коне, приподнял забрало и тоже выглядел крайне озадаченно.

- Это еще почему? - Старший из гномов выглядел взъерошенным и разъяренным. - Ты в нас сомневаешься, женщина?

Эльфийская Дама мило улыбнулась.

- Я прожила достаточно, что бы не сомневаться в мастеровых навыках гномов. Но на повозке все еще лежат остатки проклятия... И любые попытки починить ее закончатся неудачей. Если не бедой.

- Проклятия? Какого проклятия? - Гномы забеспокоились.

- Никакого. - Вмешался Василий. - Дама шутит. Но чиниться действительно нет времени... Сударыня, у вас есть полезные мысли на этот счет?

- Сколько угодно. - Эльфийская Дама мило улыбнулась. - Но мысли не повезут наш груз на себе... По крайней мере, в физике этого измерения. Однако, господа гномы могут переложить свои припасы ко мне. А сами — поехать на осликах.

- А места хватит? - Засомневался Вася.

- Хватит. - Успокоила его Эльфийская Дама. - Моя карета внутри намного больше, чем кажется.

Груз перекидывали вшестером. Помогала подоспевшая Чанга, предпочитавшая всегда и везде путешествовать пешком, а потому вечно повсюду опаздывающая. Помогал Василий, слезший со своего громокота. Сами Гномы ревниво хватались за каждый мешок и больше мешали, чем помогали, но без них все равно бы никто не смог разобраться в мешанине коробок, ящиков, бухт каната... Благородный Рыцарь всех удивил, когда спешился вслед за Васей, и не снимая лат принялся перекидывать груз. Но по-настоящему было поразительно, что Эльфийская Дама, засучив рукава своего охотничьего костюма зеленого сукна, шитого золотом и жемчугом, встала в дверях кареты и принимая груз, деловито распихивала его в салоне.

Зашвырнув последний ящик внутрь, она с трудом, подперев плечом, захлопнула дверь.

- А сами вы... Как? - Озадаченно пробормотал Вася.

- Как всегда, милый. - Она лучезарно улыбнулась Василию. - Как всегда в непредвиденных обстоятельствах... Ты можешь быть свободен, дорогой.

Последние слова были обращены к кучеру, что сидел до этого истуканом на козлах. Маленький, серый человечек аккуратно положил вожжи, встал во весь рост, поклонился, обернулся воробьем и взмыл в воздух. А Эльфийская Дама заняла его место.

- Какая женщина! - Потрясенно прошептал Благородный Рыцарь вслед укатившей вперед карете.

- Да уж... Непростая. - Василий потер наморщенный потный нос большим пальцем. - Давайте догонять? А то ведь без нас начнут...

Без них решили не начинать.

Варлок и Целительница продолжали вяло переругиваться, устроившись на подгнившем стволе поваленного дерева. Стайка волшебниц спорхнула со спин своих разноцветных пони и раскладывала скатерти для пикника, там, где посуше, а Следопыт играл в кости со своим питомцем, при чем Медведь откровенно жульничал.

Крайне Темная Личность, неподвижным журавлем застыл на верхушке валуна, положив бледную, серую ладонь на рукоять кинжала и устремив пылающий взгляд в одну точку. Василий, на всякий случай, посмотрел туда же... и увидел Троглозавра.

По Васиной классификации, чудовища делились в первую очередь на две категории. «Жирненькие», для охоты на которых не требовалось особых талантов, но почти никогда не хватало стрел, таким крепким было их здоровье. Как правило, под конец битвы подобных монстров уже забрасывали всем, что попадалось под руку: Обувью, походной посудой, верными соратниками...

И «Шустренькие», при охоте на которых верные соратники заканчивались гораздо быстрее, чем стрелы и метательные копья.

Троглозавр явно относился ко второй категории. Ростом всего около четырех метров (В Чанге и то было все два), совершенно рептилиеобразного вида, чудовище было счастливым обладателем зубов, когтей, хвоста и плотной, матовой шкуры графитного цвета. С виду, совершенно непримечательное, почти рядовое существо, на которое они пришли охотится, вызвало у Василия легкий холодок между лопаток и желание найти укрытие. Пытаясь понять причину этого чувства, эльф пристально вгляделся в добычу.

Троглозавр разглядывал пришедших с любопытством.

Любопытство само по себе опасно, а тем более, как признак интеллекта. А чудовища, обремененные интеллектом, опасны вдвойне: В бою они начинают неожиданно метать в тебя молнии и огненные бомбы, призывать в битву покойников со случайным эффектом, молиться древним забытым богам со скверным характером, вычислять вслух квадратный корень из десяти тысяч двухсот тридцати пяти, а порою, даже зачитывать отрывки из поэм собственного сочинения и крайне дурного качества.

Но что было особенно неприятно, взгляд Троглозавра лучился каким-то особенным, ласковым сарказмом.

Васе стало понятно, что сегодня их ждет масса впечатлений.

- Ффу... За-дал-ба-ла-ся. - Рядом с ним, грудой металлического скрежета и лязга шлепнулась на травку Чанга. - Чего он так живет далеко?

- Мы к грифоньему королю два дня по скалам лезли. - Напомнил Василий, повернувшись к спутнице.

Посмотрел на скорченную ею недовольную гримаску сверху вниз, молча достал из кармана платок и принялся вытирать следы от грязи и тины. Чанга терпела, лишь гримаска из скорбной и усталой, превратилась во взгляд преданного щенка. Василий старался делать вид, что не замечает.

Закончив с Чангой, он машинально сунул платок обратно в карман и осмотрел команду. Гномы суетливо разгружали ящики из подъехавшей кареты Эльфийской Дамы. Сама Дама о чем-то мило беседовала с Благородным Рыцарем, что подавал Гномам груз из кареты. Следопыт с Медведем куда-то неуловимо пропали, а ворох разноцветных девиц вовсю употребляли сэндвичи с огурцом и чай с бергамотом. Вася решил, что при форс-мажоре, пожертвует девочками в первую очередь.

Целительница обустраивала походный алтарь святому Штейну, а Варлок, во весь свой немаленький рост растянувшийся на бревне, поплевывал в ее сторону, но как-то все не попадал. Вероятно, сказывался радиус действия алтаря.

Крайне Темная Личность так и не пошевелилась за все это время.

- Какой у нас план? - Эльфийская Дама приветливо кивнула подошедшему к карете Василию.

- Не оказаться в дураках. - Вася махнул в сторону Троглозавра. - Мы кажется имеем дело с разумным чудищем, возможно, даже волшебным. Можно ожидать чего угодно.

- Ничего такого, с чем бы не справились. - Спокойно отозвался Благородный Рыцарь.

Для того, что бы легче было помогать гномам, он снял часть доспеха и теперь работал в короткой тунике без рукавов, что позволяло разглядеть татуировку на плече: «В.Г.В»

- Воздушно-грифоньи войска? - Удивленно задрал брови Василий. - Небось и в Пеплолесском конфликте участвовал? А грифон где?

- Там остался. - Рыцарь помрачнел. - А мне вот титул дали. Ладно, не хочу об этом.

- Понятно. - Василий кивнул. - Извини.

Он оглянулся по сторонам, по разбойничьи свистнул, привлекая внимание команды, и созвал всех к карете (Пришлось ждать девочек, суматошно убиравших посуду).

- Итак, план следующий. - Вася выждал паузу, и продолжил, когда убедился, что все его слушают. - Благородный Рыцарь, вы ходите первым. Ходите вы прямиком до самого Троглозавра и делаете так, что становитесь ему крайне интересным.

- Это можно. - Кивнул Рыцарь.

- Целительница следит, что бы Рыцаря не съели, пополняет жизненные силы, при необходимости — запас конечностей. Это же в ваших силах, уважаемая?

- В моих. - Жрица Штейна коротко кивнула. - Алтарь установлен, настроен, радиус действия километр, плюс-минус сто метров. Старайтесь далеко не убегать с этой зверушкой.

В белом, парчовом халате расшитом ляписным бисером, перепоясанная золотистым поясом, смуглокожая, узкоглазая и черноволосая, Целительница смахивала на дорогую фарфоровую вазу. Такие вазы берегут всем отрядом, случись среди путешественников подобное сокровище: Не так много в мире людей, посвятивших свою жизнь тому, что бы заботиться о здоровье ближних.

Честь им и хвала.

- Варлок. - Василий повернулся к рыжему, кудлатому чуду, вытянувшемуся на бревне.

Тот что-то сосредоточенно жевал, но услышав, что обращаются к нему, помахал в ответ ладошкой, закончив приветствие неприличным жестом в сторону Жрицы.

- Твоя задача — ослепить Троглозавра. - Краем глаза эльф увидел, что Целительница вернула жест Варлоку вдвойне и вдобавок показала язык.

- Может лучше понос? - С надеждой поинтересовался рыжий.

- А ты знаешь, чем он гадит? - Вася с интересом задрал одну бровь. - Вот и я не знаю. Еще зальет всю поляну какой-нибудь токсичной дрянью, не отмоемся потом. Так что лучше старое, доброе ослепление. И как только зверь ослепнет, Гномы стреляют в него сетеметом. Собрали уже?

- Сетемет собран, пристрелян, готов к бою. - Старший из парочки, с непростым в жизни именем Тамбур, довольно пыхнул клубами дыма из огромной, глиняной трубки. Гномы успели переодеться в охотничьи доспехи из стеганной кожи виверны и выглядели свирепо.

- Есть еще ящик динамиту. - Довольно сообщил младший, счастливый обладатель имени Топинамбур. - И готовность его применить во имя мира и добра.

Благородный Рыцарь нервно вздрогнул.

- Нет. Пока Не надо динамита. Даже во имя мира и добра. - Василий уловил разочарование в глазах Топинамбура. - Посмотрим, как охота пойдет... К слову об охоте и охотниках. Кто-нибудь видел Следопыта?

Неожиданно, но на вопрос ответил Крайне Темная Личность. Он коротко кивнул, и ткнул пальцем в подозрительно покачивающиеся заросли болотной травы. Спустя мгновение, из них поднялся и сам Следопыт, раздраженный и злой.

- Думал, подкрадусь к Троглозавру незамеченным. - Прокомментировал он свое появление.

- Не получилось? - Сочувствие Васи было искренним. Подкрасться к зверю незамеченным — для них обоих это было вопросом профессиональной гордости.

- Потом. - Отмахнулся Следопыт. - Что нам с Медведем делать?

- Вы двое — прикрываете гномийский расчет сетемета. На всякий случай. А ты... - Вася повернулся к Крайне Темной Личности. - ...Ты сторожишь девочек. И если Троглозавр прорвется мимо Рыцаря — стараешься его отвлечь, что бы не передавил.

Тот коротко кивнул в ответ.

- Ну и ты, моя дорогая. - Василий повернулся к Чанге и лицо орчицы просветлело. - Дубинка с собой?

Та расплылась в широкой, счастливой улыбке и похлопала двуручное канабо черного дерева, висевшее за спиной.

- Как только сеть упадет на Троглозавра, твоя основная цель — это его ноги. Нам главное его обездвижить. Поняла?

- Поняла. Переломать ноги, руки и хвост.

Такой счастливой, Вася не видел ее уже давно.

- Чудище... Зеленое. - Тихо пробормотал он себе под нос. - Девочки, к вам обращаюсь, мои незамолкающие феи. Ваша задача: Обрушить весь запас университетских знаний, на бедное животное, как только моя замечательная спутница устроит ему открытые переломы обеих нижних конечностей...

- И хвоста. - С блаженным выражением лица добавила Чанга.

- И хвоста. - Решил не спорить с ней Вася. - Вложите в заклинания всю свою классовую ненависть к классовым руководителям, все свое нерастраченное либидо, всё бездонное лимбо своего интеллекта...

Понимая, что его издевку могут раскусить, Вася заткнулся, но девицы вроде не отреагировали на «лимбо», целиком сосредоточив активность в хихикании и шуршании при слове «либидо».

- Глубокоуважаемая Эльфийская Дама. Признавая ваш незаявленный авторитет, и подозревая за вами гораздо больше способностей, чем вы продемонстрировали, предлагаю вам найти себе место в данном плане самостоятельно. Все, выступаем через десять минут, всем подготовиться. - Василий почувствовал, что его тянут за рукав. Обернувшись, он увидел Следопыта, с виду совершенно обескураженного и нервничающего.

- Что случилось? - Василий отошел в сторону с охотником, и теперь внимательно вглядывался в его лицо. Мимика Грандмейстера Мозгокрутства не могла не беспокоить.

- Я пытался заглянуть к нему в голову. - Взгляд Следопыта стал рассеяным, туманным. - Ну, настроится перед охотой: Сам понимаешь, стрелять из аркебузы не то, что из лука, промах может стоить очень дорого, так что я давным-давно приспособился метить цель мыслью... Так вот, я ничего не смог увидеть.

- Барьер? - Вася попытался вспомнить чудищ с защитой от воздействия на разум. Таковых можно было пересчитать по пальцам.

- Нет... Вообще ничего не увидел. Нуль. При чем, поверь, даже у мира есть своя... Атмосфера, что ли. Из остатков мыслей, чувств, людей, животных, насекомых. И я бы их почувствовал, если бы там никого небыло. А почувствовал я нуль. Пустоту на том месте, где должен был быть зверь.

- Это сильно плохо? - эльф не знал, как реагировать на непонятную ситуацию.

- Я не знаю. - Следопыт беспомощно развел руками. - Я такого никогда не чувствовал.

- Ладно. Я верю, что ты не промахнешься. - Василий ободряюще стукнул Следопыта кулаком в плечо. - Хорошо, что гномы целятся не по мысли, да?

- Да. Хорошо. - Бывший волшебник мысли все равно выглядел задумчивым. Видно было, что ситуация выбила его из колеи.

Подошел Благородный Рыцарь. Запакованный в пехотный бронекомплект, с огромным щитом и коротким, колющим мечом, был он похож не то на автоматон гномийского производства, не то на странное двуногое насекомое. Лязгнув плашмя лезвием меча по каске в знак приветствия, Рыцарь бодро пошлепал по болоту в сторону Троглозавра.

- Ему б мокроступы. - Деловито заметил Следопыт, глядя на удаляющегося бойца. - В мокроступах на болоте всяко сподручней.

- Мокроступы? - Василий на болота заходил редко, так как не любил сырости.

- Ну, лыжи такие. Для трясины. - Пояснил Следопыт.

Представив себе Рыцаря на лыжах, сражающегося с чудищем, Вася довольно фыркнул.

- Не смеши меня больше. - Попросил он, с трудом выгоняя из головы комический образ. - Отвлекает...

Тем временем, Благородный, чья задача состояла в принятии на себя первого удара, подошел к зверюге почти вплотную. Широко расставив ноги, в поисках опоры на зыбкой, ненадежной почве, он упер острый конец ростового щита в землю и отвел руку с мечом за спину.

Все это время монстр с интересом наблюдал за его приближением, не вставая с земли.

- Кыс-Кыс-Кыс. - Мрачно и гулко прозвучало из-под забрала.

Троглозавр озадачился. Приподнялся на локтях, и с четко обозначенным недоумением посмотрел на противника.

- Гули-гули-гули? - Предположил Рыцарь.

Нечто вроде ухмылки растянуло морду чудища так, что показались острые, длинные, смахивающие на корабельные гвозди зубы.

- Слушай, ну я не знаю как к тебе обращаться. - Рыцарь чувствовал себя не в своей тарелке.

Обычно чудищ уговаривать не приходилось, при виде человека в доспехах они сами впадали, кто в ярость, кто в истерику... Набрав в грудь побольше воздуха, Благородный Рыцарь исполнился решимости заявить о себе в духе благородства и рыцарства.

- Выходи на бой, чудище поганое! Недолго тебе осталось.... - Тут он внезапно осекся. Понимая, что совершенно незнаком с повадками зверя, Благородный не знал, в каких бедах и грехах его можно было бы обвинить.

Однако, хватило и «Чудища Поганого». Состроив оскорбленную морду, Троглозавр приподнялся с земли и направился выяснять причины неадекватного поведения незванного гостя. Рыцарь взмок от пота и принял боевую стойку.

- Давай! - Махнул Вася Варлоку.

Тот с довольным видом потянулся, почесал голую, безволосую грудь, и что-то шепнув в ладони, скомкал, скрутил, придал плотность и одним размашистым движением запустил в Троглозавра.

Василий отчетливо увидел, как зверюга вильнула хвостом отбивая проклятие. Проследив траекторию, он успел увидеть, как ослепшие гномы, с перепугу дают залп из сетемета, и Чанга, со счастливым видом и двуручной дубиной на перевес несшаяся к Троглозавру, превращается в перепутанный клубок из шнуров и канатов.

Нестройных хор волшебниц дал залп. Разряды электричества, подкрашенные косметической магией, разноцветные сполохи огня и сосульки всех цветов полетели в чудовище. Стоявший рядом с Васей Следопыт дал залп из аркебузы, поморщился, передал пустое ружье Медведю, забрав у того заряженное, и снова прицелился. На Медведя Василий глянул с удивлением: питомец на перезарядке - это было что-то новенькое.

Троглозавр почему-то решил не ждать, пока его порвет в клочья боевая парфюмерия. Проигнорировав Благородного Рыцаря, будто понимая, что тяжеловооруженный воин все равно за ним не угонится, зверь опустился на четвереньки и вприпрыжку понесся к остальным охотникам.

- Чорт, чорт, чорт, чорт.... - Вася выхватил из-за спины лук и стрелы потекли одна за другой из колчана на тетиву.

Шкура Троглозавра моментально распустилась бутонами оперенья, но он будто и не замечал этого. Вася целил в глаз, но зверь будто издевался, метаясь из стороны в сторону, совершенно непредсказуемым образом. Рядом отчаянно матерился Следопыт, бабахающий раз за разом из своих ружей, подаваемых Медведем. Варлок, сообразив, что от проклятий толку не будет, распустил одну из многочисленных тряпок, в которые были завернуты его бедра, ноги и руки, зажал ее в кулаке, и огонь, перетекший с резких, угловатых иероглифов, начерченных на тряпице, воспламенил волосы, глаза, вырвался сполохами из открытого рта. Варлок дунул — и струя пламени ударила в то место, где мчался Троглозавр.

Чудище увернулось.

Вдруг Васе стало понятно, что зверюга несется прямиком к карете Эльфийской Дамы. Он обернулся предупредить, глянул на Даму, что восседала с вязанием на козлах кареты...

- Даже и не думай. - Предупредила Эльфийская Дама несущееся к ней чудовище, сурово глянув поверх вязальных спиц.

Удивительно, но зверь, оставаясь совершенно невозмутимым, резко поменял траекторию. На всем скаку развернувшись на девяносто градусов, теперь он мчался прямиком к боевому хору студенток.

Воздух распахнулся и на загривок Троглозавру шлепнулся Крайне Темная Личность, пытаясь вонзив клинок чудищу в основание черепа. Почувствовав недоброе, зверь, не долго думая сгруппировался и покатился дальше кубарем, оставив позади Крайне Темную Личность в полураздавленном состоянии.

- Страйк. - Горестно выдохнул Василий, наблюдая, как Троглозавр, продолжая катиться, произвел первичное знакомство с девочками.

Во все стороны полетели разноцветные пони, шкатулки с притирками и духами, корзинки для пикника.

Когда клубы пудры улеглись, чудище с довольным видом прошествовало мимо кареты, полностью потеряв интерес к охотникам. На ходу выдергивая из себя васины стрелы, Троглозавр равнодушно миновал мимо ослепших гномов, с интересом обнюхал копошащийся и ругающийся моток сети, скрывающий в себе Чангу и бросив торжественный, полный превосходства взгляд на выбившегося из сил Благородного Рыцаря, который за все это время успел пробежать лишь половину расстояния до стрелковых позиций, снова улегся на своем привычном месте.

- Что с волшебницами? - Поинтересовался Василий у Целительницы.

Та ударила в гонг алтаря и прислушалась.

- Да ничего особого. - С легким удивлением произнесла жрица, когда тягучий, бронзовый звук окончательно растаял в парящем, душном воздухе болота. - Попадали в обморок, дурехи. Похоже, что обошлось без смертей, потерей конечностей, переломов и нежелательных беременностей.

- Это хорошо. - Вася вздохнул. - Ладно, подбираем гномов, Чангу, Тёмного, приводим в чувство студенток и перегруппировываемся. Надо менять стратегию.

Во второй раз выступили полным фронтом. Желая связать Троглозавра рукопашным боем, Василий пересадил Благородного Рыцаря на коня (Эльфийская дама что-то пошептала над подковами и животное перестало вязнуть в топкой почве болота). Гномы вместо сетемета вооружились круглыми щитами и дубинками с гальваническим сюрпризом, Крайне Темная Личность заряжен в засаду, а студентки рассажены по пони, что снижало меткость магии, но повышало мобильность. Целительница осталась на своем месте, зато Варлок часть своих тряпиц перевязал с голеней на кисти рук, и теперь отрабатывал удары кулаками и локтями, размахивая длинными, костлявыми руками перед хлипким болотным деревцем. Деревце дымилось и догорало.

Тактику отказались менять лишь Следопыт и Чанга. Следопыт, мотивируя это невероятной трусостью Медведя, и невозможностью послать его вперед, в ближний бой, а Чанга просто упрямо стиснула челюсти и сжала в руках дубинку так, что ладони приобрели светло-салатовый оттенок. Решив однажды сломать кому-то ноги, напарница Василия твердо шла к поставленной цели.

Отнять дубинку у Чанги так никто и не решился, а следопыта снабдили оптическим прицелом, снятым с гномьего сетемета.

Эльфийская дама продолжала вязать, мило улыбаясь окружающим. Тот факт, что комары и гнус облетали ее карету стороной, популярности ей не добавляло.

Охотники осторожно приближались к чудищу, которое в этот момент, совершенно бессовестным образом завалилось дрыхнуть. Сократив дистанцию до пятидесяти шагов, Василий остановил отряд и достал из кармана еще один шнурок — сплетенный из стеблей и корней полевых трав. Накинув шнур на пальцы, он принялся складывать узор, а когда почувствовал, что в его руках задергало, задышало живым, весенним — Прицелился через паутину узора в чудище и дернул большими пальцами.

- Давай! - Заорала Чанга, и бросилась вперед сама, увидев, что болотная трава под зверем рванула вверх, оплетая его конечности.

Пришпорив коня, пулей пронесся мимо Благородный Рыцарь. Держась за его стремя, высоко выбрасывая ноги, безумными скачками торопился человек-факел. Гномы торопливыми колобками покатились по болоту, свирепо размахивая над головой искрящимися дубинками. Крайне Темная Личность свалился на опешившего Троглозавра из воздуха во второй раз, на этот раз нанося удары сразу двумя кинжалами, пытаясь проколоть толстую графитную шкуру.

Стайка студенток, верхом на пони, заходила на чудище с фланга, выстраиваясь в артиллерийскую линию, строго по учебнику.

Добежав, Чанга со свирепой ухмылкой, с размаху опустила канабо на левую лапу зверя. Раздался хруст и Троглозавр взвыл. Тут же, с разгону Благородный Рыцарь вонзил ему в плечо полуторный меч. Варлок, отпустив стремя, еще некоторое время пробежал по инерции, взмыл в воздух и впечатал пятку в брюхо зверя. Из-под ноги пошел дым.

Троглозавр задергался в силках болотной травы. Василий чувствовал это на пальцах, где плясал и извивался волшебный шнурок.

- Врешь... Не отпущу. - Злорадно прошептал он под нос.

Добежали гномы, и пока Чанга размахивалась для второго замаха, а Благородный Рыцарь безуспешно тянул на себя рукоять меча, принялись осыпать Троглозавра ударами шоковых дубинок, вводя бедное животное в совсем уже дурное состояние.

Дали залп волшебницы. Василий сосредоточился на том, что бы удержать зверя в силках, пока не долетит магия, травяной шнурок дергался, пытался соскользнуть, лопнуть... Почва под ногами зверя вырывалась пластами, обнажая корни, суетливых жуков и личинок, мелкие болотные камушки.

- Не уйдешь! - Вася осклабился, увидев, как разряды молний, сполохи огня и пятна изморози поразили добычу.

И в этот момент что-то изменилось.

Ослаб шнурок. Биение в пальцах прекратилось, исчезло.

Исчез и сам Троглозавр.

Исчез, и тут же, прихрамывая появился за спиной у Чанги, сгреб ее в охапку и одним метким броском, выбил ею из седла Благородного Рыцаря.

Исчез. И появился прямо перед оторопевшим Варлоком, растерянно озиравшемся по сторонам. Обхватив худое тело проклинателя одной лапой, перевернул его вверх ногами и воткнул головой вниз по пояс, в болотную землю.

Исчез и появился. Снова исчез и снова появился. Отчаянно моргавший Василий понял, что на этот раз Троглозавр играет в чехарду с Крайне Темной Личностью. В конце концов, чудище вынырнуло в очередной раз из Ничто, с переломанной, помятой куклой в руках, капюшон задрался, демонстрируя два остроконечных уха, два перепуганных глаза и один стиснутый в упрямой гримасе рот. Троглозавр с размаху прихлопнул щуплое тельце к поваленному бревну, где то и осталось лежать, и снова исчез.

С размаху стукнулись лбами друг об друга два гнома. Троглозавр исчез.

Вновь появился прямо посреди испуганной стайки конных волшебниц. Те с визгом бросились в рассыпную, покинув поле боя в ужасе и панике.

Троглозавр исчез.

Появился неподалеку от алтаря целительницы. Задумчиво изучил защитный барьер, что она установила вокруг себя, медленно вытащил из раны меч Благородного Рыцаря и бросил на землю. Выступило несколько капель чего-то тягучего и серого.

Троглозавр перевел взгляд с Целительницы на Эльфийскую Даму.

- Даже не думай, говорю. - Повторила та ему, поверх вязания. - Руки-ноги поотрываю.

Тот пожал плечами. И посмотрел на Василия.

Со вздохом эльф достал из-за спины лук.

Бегали они по болоту минут двадцать. В итоге, чудище снова напоминало клумбу с тюльпанами, а у Васи кончились стрелы. Убрав бесполезный лук, он выхватил кукри и низко присев к земле, выставил перед собой клинок.

- Бу. - Сказал подошедший Троглозавр.

Василий заморгал от удивления.

- Ты разговариваешь, что ли?

- Почему нет. - Троглозавр шлепнулся на землю и принялся выдирать из себя васины стрелы. - Иногда можно и поговорить.

- Ты отвлекаешь. И сейчас на меня со спины нападешь. - Прозвучало это слегка неуверенно.

- Не. У меня заряд кончился. Тот, которым меня твои волшебницы накачали. - Троглозавр поморщился, прикоснувшись к ожогу на животе. - Где ты этого садиста нашел вообще? Это ведь не магия даже, дрянь какая-то...

- В городе. - Василий ответил машинально. - А ты чего не нападаешь?

- А на кой ляд ты мне нужен? - Резонно возразило чудище. - Если я тебя сейчас зашибу, кто ко мне на болота еще придет?

- Подожди... - Василий осторожно опустил клинок, расслабил напряженные руки и ноги. - Ты нас ждал что-ли?

- Да кого угодно. Болото же, сам понимаешь. Никто не приходит на меня охотится. Ну и не у всех хватает на охоту сил, сам понимаешь, непросто со мной. Кажется, это называется «сложный, неуживчивый характер».

- «Полный писец» это называется. - Буркнул Вася, садясь на землю рядом с Троглозавром. Кукри он убрал в ножны и теперь внимательно рассматривал чудище с близкого расстояния уже не как добычу, а просто из любопытства. - На спине еще стрелы остались, дай вытащу... Так на тебя вообще что-ли магия не действует?

- Это все шкура. - Вздохнул Троглозавр. - Собирает, трансформирует и накапливает. Спасибо... Ой.

Зверь почесал спину в том месте, где уже затягивались раны от стрел.

- Мороженку? - Предложил он эльфу.

- Откуда такое чудо? - Удивился Василий предложенному эскимо.

- Из отпуска. - Троглозавр достал вторую порцию, развернул и с наслаждением отправил в зубастую пасть. - Но в отпуске я давно уже не был, про что и говорю. Никто охотится не приходит.

- Так, погоди, а при чем тут отпуск? - Вася затряс головой, пытаясь понять, что вообще происходит.

Теперь настал черед удивляться Троглозавра.

- Ты что, не знаешь, куда отправляются побежденные чудовища? - По виду Васи было понятно, что он не знает. - Выделяется оплачиваемый отпуск, на три месяца. И ведь у вас почти получилось...

Зверь погрустнел. Поковырял длинным когтем землю, принюхался, обернулся...

- Мороженку? - Предложил он подошедшей Эльфийской Даме.

- С удовольствием. Ты моего Рыцаря там не зашиб случаем?

Подозрения Василия о том, на какой охоте находится Дама полностью подтвердились.

- Неее.... Он крепкий. - Троглозавр широко улыбнулся, поражая завидным здоровьем зубов. - Слушай, а может ты им подскажешь про мои слабые места, а? Ты же все знаешь, а мне нельзя про себя... А я в отпуск хочу.

- А им интересно будет после этого? - Задумчиво спросила Дама, косясь на Васю.

- Два ящика мороженки. За мой счет. - В глазах Троглозавра стояла мольба.

- Супруга Короля-Попрыгунчика объявила мороженку вне закона, ты это знаешь, контрабандист несчастный? - Голос Эльфийской Дамы был суров, но наружу прорывались искорки смеха. - Ладно, иди... Готовься. И вот что... Мороженку мне не надо, тем более два ящика, я фигуру берегу. Но победа Благородного Рыцаря над тобой должна быть Убедительной и Эпичной. Понял?

- Понял. Не подкачаем. - Подмигнул Троглозавр. - Все будет в лучшем виде... Жду с нетерпением.

Отряд исцеляли совместными силами. Василий стаскивал охотников к Эльфийской Даме по одному, а та уже колдовала над ними при помощи хрустального фиала, так как Жрица пресвятого Штейна категорически заявила, что пока мужа не приведет в чувство, остальными заниматься не будет. Как оказалось, воткнутый вниз головой Варлок успел наглотаться болотной воды, и помучаться с его воскрешением бедной женщине пришлось изрядно: Мерзавец в прямом смысле этого слова, зажигал с суккубицами в посмертной жизни и возвращаться отказывался.

Остальные отделались ушибами, ссадинами и легким испугом. Хуже Варлока, пришлось только Крайне Темной Личности, заработавшего себе несколько переломов и деанонимизацию, благодаря содранному в бою капюшону. Темный ужасно страдал и просил на него не смотреть.

Собрав с поля боя всех пострадавших, Василий задумался. Чего-то нехватало. Или кого-то...

- А я миииилую узнааааюююю по похоооодке....

Следопыт был безобразно пьян. Вывалившись в обнимку с медведем на поляну, из кустов, где в начале битвы они устроили стрелковую лёжку, бывший Магистр Душеглядства обвел мутным взглядом остальных и остановившись на Василии виновато развел руками.

- Не чувствую его.... Панимаиш?

Вася ничего не ответил.

- Это он меня напоил! — Следопыт неуверенно ткнул пальцем в Медведя.

Слушай, а можно ему протрезвление, но с похмельем? - Поинтересовался Василий у Эльфийской Дамы. Та небрежно махнула фиалом в сторону Следопыта.

Ох.... - Охотник схватился за голову и присел на землю.

- Девочек еще надо собрать. - Василий задумчиво посмотрел на небо, где солнце уже клонилось к закату. - Есть одна интересная мысль...

В третий раз выступали новым порядком. Впереди шел Благородный Рыцарь, избавившийся от тяжелой брони, вооруженный своим полуторным мечом. «Всю жизнь десантурой был, десантурой и останусь.» - Прокомментировал он свое нежелание надевать тяжелые латы. Вася мог его понять: Бегать с щитом наперевес за более вертким противником не только утомительно но и обидно.

Гномы вооружились аркебузами из запаса Следопыта. Сам Следопыт ехал следом за волшебной кавалерией, верхом на Медведе, похмельный и грустный, с шапочкой из фольги на голове. Эльфийская Дама категорически запретила ему выступать в качестве стрелка, и вместо этого встроила медиатором в группку студенток, для синхронизации и усиления. Благополучно откачанный Варлок был мрачен и немногословен. Супруга отказалась отпускать куда-либо с алтаря, резонно полагая, что он тут же, намеренно попадет под раздачу и сбежит от нее к суккубицам.

Крайне Темная Личность старался ни на кого не смотреть.

Неизменной осталась лишь Чанга. Со своей дубинкой наперевес, она шла к Троглозавру все с той же целью, что и с самого утра: Переломать ему все конечности.

Василию всегда нравилась ее целеустремленность.

Чудище ярилось. Чудище свирепствовало. В патетике, буйно размахивало руками, демонстрируя, как он их всех сейчас...

- Переигрывает, подлец. - Прищурилась Эльфийская Дама. - Отсюда ухмылку на морде вижу.

Троглозавр опустился на четвереньки и вскачь помчался на охотников.

- Давай! - Крикнул Вася Варлоку. Тот кивнул и прицелившись, метнул проклятие в Благородного Рыцаря.

Чудище, мчавшееся в атаку на построение волшебниц, вдруг с изумлением почувствовало, что его неудержимо тянет в сторону Благородного, что поджидал его с мечом на перевес, радуя Эльфийскую Даму бугрящимися бицепсами.

- Проклятие Привлечения Врага. - Довольно пояснил Варлок супруге. - Троглозавр может игнорировать магию, но не может игнорировать правила.

Проклинатель чувствовал гордость. Он очень любил свою работу. Почти так же, как и жену.

С разбегу, Троглозавр накинулся на Благородного Рыцаря, нанося удары когтистыми лапами. Рыцарь успешно парировал. Немного мешал побочный эффект от проклятия: густое облако комаров и мошки, облепившее Благородного. Но по собственным словам бывшего десантника, «В учебке и хуже бывало».

- Давай! - Повторил Василий, снова махнув Варлоку.

Тот деловито сунул кулаком в бронзовый гонг на алтаре жены, собрал в пригоршню глухой, тяжелый звук и прицелившись, метнул его в волшебную кавалерию.

- Проклятие отвратительного голоса. - С довольным видом сообщил он супруге, гордо подбоченившись.

Та вздохнула и покачала головой. Не смотря на неугасающую страсть мужа к выпендрежу, выпивке и демоническим женщинам, она любила его не меньше, чем он ее.

Студентки верхом на разноцветных пони выстроились в шеренгу. Набрали в грудь воздуха. Что-то сверкнуло в глазах Следопыта, ехавшего следом — Он выстраивал их души и голоса в едином тембре.

Волшебницы издали вопль. Строго направленный, дикий, заряженный магией он с размаху, густой волной врезался в Троглозавра. Тот замотал в панике головой, пытаясь вытряхнуть ужасный звук, что скакал теперь в его черепной коробке, нанося повреждения разуму при каждом рикошете.

- Давай!! - Крикнул Василий уже всем.

Скинул со спины лук, натянул тетиву. Поток стрел дугой протянулся к чудищу.

Пальнули гномы, точно попав в брюхо монстру.

Из неоткуда вынырнул Крайне Темная Личность и одним точным движением сунул стилет зверю под левую лопатку.

С разгону подбежала Чанга и нанесла сокрушающий удар дубинкой по ноге Троглозавра. Тот споткнулся, потерял равновесие и дубина орчицы тут же поставила его окончательно на колени.

Финальный удар достался по праву Благородному Рыцарю. С прокруткой, с полным размахом он опустил свой меч на шею чудища и голова Троглозавра, отсеченная от тела, упала на землю.


А потом было все. 

Победные танцы Чанги и сердечные поздравление гномов друг другу с наличием у друга такого друга. Преподнесенная Благородным Рыцарем голова Троглозавра Эльфийской Даме и последующая ее просьба шепотом к Василию, выкинуть незаметно эту гадость. Попытки Варлока сжечь на алтаре жены потроха чудища, попытка сжечь бороды гномов, попытки сжечь хоть что-нибудь... Волшебницы выделили проклинателю несколько вышедших из моды прошлогодних нарядов, что ехали в багаже и тот наконец-то сжег их, с радостью и восторгом.

Было разграбление берлоги с трофеями, где каждый нашел себе то, что пожелал. Благородный Рыцарь — новый двуручный меч отличного качества и полировки. Варлок — книгу особо древних и опасных проклятий, с разделом, посвященным вызову суккубов на дом. Жрица — волшебную палочку моментального изгнания суккубов всех мастей, подозрительно смахивающую на скалку. Следопыт — мешок крупы, волшебные, самоштопающиеся носки и бесконечное огниво, а Медведь — бочонок с крепким медом. (Слава богу, не бесконечный). Крайне Темная Личность с довольным видом изъяло из груды сокровищ Зеркало Тысячи Лиц и удалилось в угол, что-то бормоча под нос, заниматься своим внешним видом. Трофей Волшебниц было крайне сложно описать словами: Штабель шкатулок с дорогой эльфийской косметикой, украшения, наряды... Кое-где можно было заметить списки с готовыми ответами на экзамены в Университете Боевого Колдовства, что заставило Эльфийскую Даму слегка поморщиться. Сама же дама в дележе трофеев не участвовала, зорко наблюдая за перемещениями Благородного Рыцаря. Однако тот поводов для беспокойства не давал: Не обращая внимания на студенток, бывалый воин изучал качества полученного в награду меча.

- Я давно за ним охочусь. - Шепнула Дама на ухо Василию в ответ на прямой вопрос. - Его только списали из «В.Г.В.» в рыцари, а тут же слух пошел: Нормальный, адекватный мужик в поле. Не выделывается, нос не задирает... Помогает всем, награды особой не требует. Я его попасла некоторое время, смотрю — и вправду, нормальный мужчина. Такая редкость в наше время... И такая мускулатура!

Вася спрятал улыбку, глядя на ничего не подозревающего, еще холостого рыцаря. Встал, подошел к куче с трофеями и пошарил в поисках интересного.

В руки ему попался шнурок, белый и холодный, свитый из жил какого-то зверя. Еще, два наконечника стрелы из кости и черная, с металлическим отливом бусина.

Бусину и шнурок он спрятал в карман, а с наконечниками направился к Чанге, которая игнорируя золото и драгоценности, лишала останки Троглозавра когтей. Зная напарницу, Василий предположил, что скоро она будет щеголять с новым ожерельем.

- Вот. Это тебе. - Он приложил наконечники к косичкам орчицы. - Драконья кость. Это... Большая редкость.

Чанга ахнула, выхватила наконечники, завертела перед глазами... Василий не стал дожидаться благодарности. Отвернулся и уселся обратно у костра, стараясь не смотреть на свою спутницу. Он знал, что увидит в ее глазах. И ему было от того не по себе.

- Медь! Тонны меди!

- Олово! Залежи олова!

Гномы спасли неловкую ситуацию, ворвавшись в круг общего веселья. Они нашли свою награду — богатые депозиты руды, прямо под пещерой Троглозавра. А что еще нужно мастеровому народцу, кроме сырья?

Все были счастливы. И даже немножко, по своему — Вася.


- Скучно. - Томно вздохнула Чанга, закопанная на пляже в песок по самую шею. Прибой омывал ее зеленые пятки, торчащие из-под песчаного одеяла, на самой границы суши и моря.

- Скучно. - Согласился Василий, что-то рисуя прутиком там, куда раз за разом набегала волна. Вода стирала буквы снова и снова, и Вася был ей за это благодарен.

- Скучно. - Подтвердил Троглозавр, с фырканьем выныривая из-под воды. - Мороженку?

Они слопали по эскимо.

- Вааааасяяя... Придумай что-нибудь. - Заныла Чанга. - Ты же умееееееешь...

- Вы в поход? На охоту? - Троглозавр вздохнул. - У меня еще отпуск на месяц, но если вы сейчас пойдете, придется возвращаться на болото. Ну, сохраню на следующий отпуск этот месяц.

Василий задумался. Хитро глянул на Чангу, на Троглозавра...

- А может не торопиться в отпуск? - Физиономия у Васи оставалась задумчивой, но хитринка в глазах выдавала с головой. - Скажи, дружище, был ли ты когда-нибудь в подземных залах Повелителя Мертвых Заклинателей?

Немимокрокодил

Не пропускайте новые статьи автора El Chupanibre, просто зарегистрируйтесь на Конте. Подробнее

Ваш комментарий сохранен и будет опубликован сразу после вашей авторизации.

0 новых комментариев

    ДРУГИЕ СТАТЬИ
    Andrey Sokolov Сегодня 05:01 1455 30.45

    Медленным шагом, верным зигзагом – и с песнями! Штирлиц отдыхает ... "У меня есть мысль, и я её думаю!"

    Александр Жилин Внимательно прослушал пресс-конференцию Путина.1. С точки зрения интеллектуальной публичности рядом с ним можно поставить только Си Цзиньпина.2. Страну надо спасать от алчных региональных властей, ради наживы пускающих под нож всё, от реликтовых деревьев до жизненного пространства людей.3. Из ручного управления страна так и не вышла.4. За...
    Малюта Стёб
    Сегодня 07:29 485 14.00

    Член палаты представителей застрелился после обвинений в сексуальных домогательствах

    57-летний республиканец, член палаты представителей Джон Джонсон покончил с собой, застрелившись на мосту в городе Маунт Вашингтон, штат Кентукки.  За два дня до этого Центр расследований Кентукки опубликовал отчет, в котором женщина утверждает, что Джонсон имел по отношению к ней насильственные действия сексуального характера. По её словам, эт...
    Nyka Сегодня 07:45 2517 50.00

    Подборка 706

    ...
    ПРОМО

    "Путь зла". Часть 1 - Исход.

    Проект по спасению жизни Биогенная жизнь - это проект спасения совершенной формы разумной жизни. У биогенной жизни есть Создатель и цель - восстановление утерянного могущества. Человек является вершиной проекта. Инструментом, который должен завершить миссию. Инстинкт «стремления к могуществу» "Создатель" вкладывает в каждого из нас такие потре...
    Служба поддержи

    Яндекс.Метрика