• РЕГИСТРАЦИЯ

Что могут короли? Глава третья

Martini
6 октября 05:38 0 3107

Вот и началось то, чего я боялась. У меня совершенно не хватило времени на переработку, и эта публикация будет, что называется - "с колёс", потому в будущем вполне вероятны любые изменения в сюжете.                                                                                                                              

Проснулся ни свет, ни заря. Полежал, разглядывая потолок, но понял — не засну. Вышел в гостиную, хотел позвать слуг, но передумал. Сам справлюсь. Растапливая камин подумал, что неплохо было бы обзавестись таким же сервизом, как у Стефи, чтобы и самому не трудиться и не зависеть ни от кого. Надо будет попросить Мартина. Почему я раньше об этом не подумал?

Мартин появился около семи. Увидев, что я уже встал, удивлённо приподнял брови:

— Ты не ложился, что ли?

Ложился. Встал.

— Не спится, — понимающе кивнул Мартин. Пройдя к камину, сел в кресло напротив, достал из воздуха чашку с кофе и, размешивая сахар, сказал: — Наши общие знакомые пошли по миру.

Пускай прогуляются. Им полезно. Что-то засиделись на одном месте.

— Не боишься, что ответка прилетит?

Кому? Мне или им за краплёные карты?

— Не стоит сбрасывать их со счетов. Они могут догадаться, кто их по миру пустил и по чьему наущению.

Могут. Хм, кстати. Наверное, надо прикрыть эту калитку, чтобы не поддувало.

— Не понял, — колдун посмотрел настороженно.

Что он не понял? Надо окончательно закрыть эту тему.

— А! в этом смысле. Трактир кому?

Никому.

— Снова не понял.

И что тут непонятного? Куда приведёт Топола, когда начнут землю рыть? Мартин хлопнул глазами. Что? Топола приведёт в трактир, который принадлежит кому?..

— Вот это да-а-а! получается, ты Гравёра спасёшь от каторги?

На кой ляд он мне сдался? Это побочный эффект. И надо начать прямо сейчас, пока ещё никто не в курсе.

— Хорошо. Что нужно сделать?

Для начала нужно выставить наших знакомых на мороз, а потом и с нашим старым другом разобраться. Мартин кивнул, сказал, что сделает, напомнил, что у меня не хватает людей. А то я не знаю! Но я одного уже нашёл.

— Это ещё кого?

Да ходит тут по дворцу один очень умный. Хвастается, что всё знает, всё умеет, всех насквозь видит. Мартин округлил глаза:

— Ты о риксе?

О ком ещё?

— Ты же сам хотел его сплавить на край света.

Я передумал. Если его сплавить, он ведь всё равно будет появляться, придираться по пустякам.

— Не вижу логики. Если он поселится во дворце, не станет придираться?

А у него будет на это время? Если я спихну на него поставки и постройку дороги, придётся от рассвета до заката пахать не разгибаясь. Времени на учёбу не останется.

— Он согласится?

Не знаю. Может, и нет. Посмотрим. Пока о текущих проблемах. Наши друзья и мадам. Надо проследить, чтобы не сунула нос, куда не следует.

Мартин кивнул, пообещал, и я расслабился, а не надо было. Впрочем, может, и я бы ничего не смог сделать, поскольку вмешались обстоятельства непреодолимой силы, и первым обстоятельством стал рикс.

Харальд появился в моих комнатах почти сразу после ухода Мартина, прошёлся с хозяйским видом по гостиной. Камердинер, явно опасавшийся Харальда, удалился, якобы по делу. И как я одеваться буду? Рикс заметил, что я и сам с руками, да и мальчик не маленький, справлюсь, присел к столу, посмотрел долгим взглядом. Что ещё?

— Неплохо было бы завести такой же сервиз, как у мадам. Как ты думаешь?

Зря старается. Мадам не слышит. Рикс оживился:

— Прекрасно. Значит, можно поговорить спокойно.

Это он очень вовремя придумал. У меня куча времени.

— Ты не глухонемой, чтобы на пальцах объясняться. Рот свободен, — сообщил рикс, тряхнул кофейник, тут же рявкнул в сторону двери: — Кофе в этом доме есть?

Из коридора донёсся послышался удаляющийся топот. М-да. Харальд умеет заставить людей шевелиться. А я всё миндальничаю.

Рикс снова прошёлся по гостиной. Что-то странный он сегодня. На него это не похоже. Что-то случилось? Рикс щёлкнул по носу статую, стоящую в углу:

— Да как сказать?

Как есть.

— Ты знаешь, почему я — рикс?

Нет.

— Утешительный приз проигравшему, — прямо бухнул Харальд, сел в кресло, закинул ногу на ногу.

Ну, теперь понятно, почему он такой. Рикс неожиданно грязно выругался, что было ему совсем не свойственно, рыкнул:

— Знаешь, кто конунгом стал?

Нет, не знаю.

— Эйнар.

Витскьегет? С какой стати?

— С такой! — снова рыкнул рикс. Вскочил, прошёлся по комнате. — Дружок твой объявился. Пропадал где-то, а тут — нарисовался, не сотрёшь... — рикс снова выругался. — Они с Эйнаром на материке хорошо повеселились, богатые трофеи взяли.

Ну, дружка своего я потом поздравлю, но при чём тут его победы? Даже если бы он полматерика в трофеи взял, Эйнар конунгом не стал бы. Связь где?

— Сейчас как отвечу — где! — рявкнул рикс, но продолжить не успел — в дверь постучали.

На пороге появился слуга с подносом. Харальд сверкнул глазами:

— Кофе в столице готовили?

Слуга побледнел, еле держал поднос трясущимися руками. Зазвенел фарфор. Того и гляди расколотит. Рикс подошёл, отобрал у слуги поднос, приказал:

— Пошёл вон!

Слуга вылетел из комнаты, а рикс поставил поднос на стол и, наливая себе кофе, продолжил рассказывать:

— Пока я в походе был, твой дружок дома развернулся. Он же у нас колдун, как оказалось.

М-м-м, даже так? Все думали, что его сестра.

— Думали, — согласился рикс, — а вышло всё наоборот. Кстати, нашёл он её.

Поздравляю. И что?

— Да что? И сам колдун, и жену себе ведьму нашёл. Он в своей деревне домов понастроил. Народ-то больно обрадовался.

Понятно.

— Что тебе понятно? Я-то с твоими штучками разлетелся. Рассказал на тинге, а мне — не надобно. Всё даром получим.

Даром — за амбаром.

— Ты это им скажи! Никто слушать не стал.

Не буду говорить. Они сами узнают, когда начнут свои дармовые дома каждый год чинить.

Харальд покосился на меня. Спросил осторожно:

— Всё так плохо?

Ну, может, не так плохо, но чинить придётся чаще, чем обычный. Впрочем, это уже их проблемы. Для меня же всё складывалось наилучшим образом, потому я сказал:

— Что-то везёт мне в последнее время.

— Это ты о чём? — насторожился Харальд.

Это я о том, что не придётся уговаривать его переехать в Ройтте.

— С какой стати я сюда перееду?

Так, да? Значит, как учить — он первый, а как делать, так не дождёшься!

— На такой крючок даже твоя ведьма не клюнет, — проворчал Харальд, но он мог говорить всё, что угодно. Я-то знал, что его мои слова зацепили. Потому добавил:

— Дома, может, и неплохо, но здесь размах другой. Пусть себе Эйнар там ковыряется. Он к тебе ещё на поклон придёт.

Стрела попала в цель. Харальд прищурился задумчиво. Сейчас он оценит все плюсы и минусы моего предложения и согласится. Но всё же я ошибся. Рикс принимать предложение не спешил, спросил:

— Тебе это зачем? Помнится, ты удрал на вольные хлеба подальше от нравоучений. Или ты думаешь, что теперь всё изменилось, и я не буду читать нотации?

Нет, на такое я не надеюсь, лишь выбираю меньшее из зол.

— О, как! — воскликнул Харальд. — Удивил. И какое второе зло?

Предатели и воры. Или он хочет сказать, что будет за моей спиной приворовывать?

— Вот что нет, то нет, уж не обессудь, — и рикс развёл руками. — Такому искусству не обучен.

Так мы договорились или продолжит жеманиться в ожидании уговоров?

— Не надейся. Только не плачь потом.

Думаю, особо придираться у него не будет времени. Нужно провести переговоры с королями, а кто сделает это лучше? Харальд засмеялся:

— Боишься, что твоя ведьма тебе голову оторвёт? Уж так и быть, спасу от растерзания, — он хлопнул ладонями по столу: — Ладно. Я пошёл, — и он встал, но разговор не закончился. — Мордочку поправь, пока Хакон не увидел. И не кривись! После сегодняшнего собрания Хакон так всё вывернет, такого на Альтинге наговорит, вовек не отмоешься.


На королевский двор вкатила карета, сделав полукруг, остановилась у крыльца. Из экипажа вышел разодетый в пух и прах вельможа, степенно поднялся по ступеням, что-то сказал начальнику гвардии, вышедшему навстречу. Начальник гвардии кивнул, сделал приглашающий жест рукой. Гость прошёл в двери, услужливо открытые лакеями.

В дверь постучали. Кристоф оторвался от созерцания двора, повернулся:

— Да, войдите.

В покои, расположенные в северо-западной башне дворца вошёл Мартин, коротко кивнул и, пройдя к столу, начал колдовать, создавая завтрак. Кристоф с интересом следил за тем, как на столе бесшумно появляется посуда и еда, а Мартин, предупреждая вопросы, сказал:

— Так будет лучше. Пока не стоит афишировать ваше присутствие во дворце.

— Сюрприз готовите? — с лёгкой полуулыбкой спросил Кристоф.

— Да. — Мартин окинул стол взглядом, отошёл к двери: — За вами придут около двенадцати. Будьте готовы. И лучше, если мадам накинет вуаль, пока будет идти по дворцу.

— Зачем? — раздалось сверху.

Мужчины подняли головы, посмотрели на винтовую лестницу, ведущую в комнату этажом выше. На перила легла женская рука, раздался стук каблучков и шелест платья.

Айша появилась из-за поворота, встала, глядя на мужчин сверху вниз, и требовательно спросила:

— Объясните, что происходит? Вы решили всё изменить?

— Доброе утро, мадам, — Мартин поклонился. — Ничего не меняется, но мы хотим исключить любые случайности, — он посмотрел на Айшу.

Повисла долгая пауза. Мартин молчал. Айша — тоже. Кристоф не выдержал, заметил:

— Так будет лучше, мадам. Не стоит раскрывать карты раньше времени. К тому же, таиться осталось недолго.

На этих словах Мартин ожил, кивнул:

— Недолго. Да, недолго, — он поклонился, — простите, мне надо идти. Дела.

Он развернулся, чуть не врезался в косяк, с трудом вписавшись в проём, вышел из комнаты. Хлоп! На столе появилась вазочка с цветами. Айша посмотрела на дверь, на вазочку.

Кристоф кашлянул, привлекая внимание, но Айша не отреагировала. Бывший шут осторожно сказал:

— У нас есть время, можно и позавтракать, — он взял в руки кофейник, начал разливать кофе по чашкам. Спросил: — Сколько кусочков сахару вам положить?

— Сахар? — встрепенулась Айша. — Я не буду сахар.

Она ушла. Кристоф проводил девушку долгим взглядом, взяв чашку с кофе, прошёл к окну, уставился во двор.

Мартин прошёл в южное крыло, начал подниматься по лестнице. Навстречу появился камердинер его светлости управляющего. Увидев колдуна, камердинер слегка поклонился, заговорил:

— Его светлость просили узнать, как мадам?

— Мадам? Всё в порядке с мадам, — рассеянно ответил Мартин, пошёл дальше.

Камердинер проводил колдуна долгим взглядом. Пошёл по своим делам.


Утро для меня началось с смски — Сньёли напомнил о моём обещании слушаться. Что-то не нравится мне этот выход из-за печки. Ну, допустим, я послушаюсь. Скрестила пальцы, пообещала, что буду слушаться. Тут же пришло новое сообщение: от меня потребовали не выходить из комнаты до особого распоряжения. Да как скажет! Из комнат не выйду, так и быть.

Нильс насторожился, сказал:

— Врунья.

Я? С какой это стати? Меня попросили что сделать? Не выходить из комнат. Я и не выйду. Я выйду из башни. А если кто-то проговорится, не получит больше ни плюшек, ни варенья.

Я спокойно завтракала, когда за дверью что-то глухо звякнуло. А это ещё что за новости? Не поленилась, встала и пошла проверять, что происходит. Выглянула в коридор, прямо перед носом скрестились алебарды. М-да. Сньёли-то подстраховался — выставил стражу у дверей. Ах, так? Не поверил? Ладно-о-о, теперь я просто обязана попасть на Ассамблею, и угрызения совести меня мучить не будут. Закрыла дверь, демонстративно грохнула засовом. Вот так!

Позавтракав, ушла в спальню, якобы — обиделась до глубины души. Нильс увязался следом, но я-то знала его слабые стороны — компьютерные игры, плюшки, варенье. Потому эльф следом-то пошёл, но залип намертво у экрана. А я, надев на голову обруч-невидимку и убедившись, что меня не видно, пошла к лестнице. Ну, посмотрим, кто тут умный, а кто — погулять вышел.

Я выбралась в парк, пошла по аллее, захрустел под ногами гравий. Блин! Об этом я не подумала. Ведь могут рассекретить. А если полы будут мокрые, следы останутся, и летать я не умею... хм, метла?.. надо попробовать, но это потом, пока надо пробраться на заседание, и сделать это незаметно было очень сложно: гравий хрустел, трава под ногами приминалась. Идти по песку я даже не пробовала, и так понятно, что следы останутся. Кое-как добралась до окон зала, выбранного для проведения заседания Южного крыла Ассамблеи. Прошлась вдоль окон, что тянулись вдоль одной из длинных стен комнаты, и поняла, что и тут засада приготовлена.

Огромный стол в виде большой буквы «П» занимал почти ползала, но это полбеды. Он был поставлен слишком близко к окнам, чтобы оставить у противоположной стены место для публики, потому пристраиваться на подоконнике опасно, да и среди зрителей спрятаться тоже не получится. Без обруча-невидимки меня точно заметят и выставят, да ещё и Сньёли ругаться будет, а в обруче — затопчут. Оставался лишь один, ранее забракованный вариант — стеклянная дверь, ведущая в зал из парка.

Дверь находилась левее центра комнаты, ближе к столам писцов, прямо напротив входных дверей. Это место я сначала забраковала из-за того, что там не было штор, за которыми можно было бы спрятаться, но других вариантов у меня не было. Колданув стекло, я зашла в зал, пристроилась прямо у дверей и притихла, разглядывая зал полный слуг, которыми командовал Валер — наш новый шенк. Эх, знал бы Карл, чего лишился! Но Карл сидел под крылом у фон Майера, а Валер командовал. Быстро он научился.

Новый шенк действительно командовал не хуже старого. Лакеи готовы были протереть полировку стола до дыр, кресла у столов, бумаги, чернильницы и перья на столах были расставлены идеально ровно, хоть с линейкой меряй. Оглядевшись, Валер хлопнул в ладоши. Открылись двери, в зал вошла вереница слуг с подносами в руках, на подносах — бокалы, вода, сок, вино. Напитки и посуда были так же тщательно расставлены на столах, но писцам достались простая вода и сок, а для членов Ассамблеи поставили соки и вино. Ну, да, ну, да! писцам на работе бухать нельзя, а королям можно.

Валер посмотрел на часы, щёлкнул пальцами, я аж напрягалась, подумала, что он тоже колдун, но — нет, шенк лишь привлёк внимание слуг, и тут же сделал знак рукой, мол, проваливайте. Слуги удалились. В зал вошёл мажордом, Валер оглядел дядьку, поправил кружевной воротник и вышел. Закрылись двери. Мажордом расправил плечи, осмотрел зал и ка-а-ак начал жонглировать жезлом! Я чуть на пол не упала. Никогда бы не подумала, что он так может.

Наигравшись, мажордом покосился на часы, напустил на себя серьёзный вид и ударил жезлом в пол. Открылись двери, вошли лакеи, встали у входа. Мажордом снова ударил жезлом в пол, гаркнул: «Писцы его светлости», и в зал гуськом вошли разновозрастные и разнокалиберные писцы. Устроившись за столами, зашуршали бумагами, защёлкали крышками чернильниц. Хм, они всё-всё будут записывать?

Следом за писцами мажордом начал по очереди вызывать зрителей, обзывая их свитой: свита короля такого, свита короля эдакого, свита королевы бла-бла-бла. Последними в зал вошли родственники нашей светлости, встали у стены. Я посмотрела на Ингрид, подумала, знает ли она, что сейчас будет происходить? Если не знает, то Сньёли — сволочь, а если знает, то нервы у неё стальные. Меня же трясло, как в лихорадке. Того и гляди, народ начнёт оборачиваться и интересоваться, почему дверь дребезжит.

Вход гостей занял те десять минут, что оставались до полудня, а далее в зал начали вызывать правителей областей и королевств. Первыми были приглашены глава Текировы и Разлога, что и понятно — не велики птицы. Далее пошли короли. Первым вошёл король Эллады, за ним — итальянский дуче из рода Бриндизи, король Трансильвании, король Марибора, ещё чего-то там — прослушала, потом появились ещё пара королей, а потом в зал пустили даму.

Королева Славонии была дамой видной с горящими огнём глазами, пышными рыжими кудрями и очень аппетитными формами. Дама проплыла к столу, села в кресло, услужливо подвинутое сопровождающим, видимо, секретарём, и тут же взялась за бокал. Мужики покосились на даму, и я тут же вспомнила старый фильм, в голове прозвучал голос Джигарханяна: «Она любит выпить, этим надо воспользоваться».

После торжественного прохода дамы в зал прошли гости с севера: Генрих Штауфен Саксонский и Мекленбургский и конунг Маркарида Хакон. Предпоследним в зал вошёл глава южного крыла Ассамблеи Владислав Мазе из славного рода королей Вышеградских. А где наша светлость с папашей?

Бух! Церемониймейстер ударил жезлом в пол, громко объявил:

— Почётный рикс Харальд Эйд Магни Эдвард Эскил по прозвищу Фарольв.

Рикс? Вот почему я не могла его найти! Он рикс, а не ярл! В зал вошёл Харальд, и я с трудом сдержалась, чтобы не ахнуть, настолько меня поразил наряд рикса, впрочем, может, это нервное?

Отец нашей светлости был одет в длинную кожаную тунику с короткими рукавами, подпоясанную ремнём с огромной бляхой, в руках держал богато украшенную... секиру?.. Кажется, так называется топор с сильно закруглённым лезвием. Кожаные штаны заправлены в нечто, похожее на унты с голенищами из волчьего меха. Рукава белоснежной рубахи, торчащей из-под туники, до локтей тоже оторочены мехом волка, как и длинный плащ, развевающийся за спиной. Широкую грудь рикса украшала огромная цепь в пару кило весом, составленная из золотых пластин, инкрустированных драгоценными камнями, больше похожими на булыжники с обычной мостовой.

Бам!

— Управляющий Ройтте Ингвар, — церемониймейстер быстро перечислил имена нашей светлости, закончил, — Эскил по прозвищу Сньольв.

Сньёли появился в зале. Ох, ни фига себе! Из какого копытца он попил? Со вчерашнего дня флибустьер помолодел лет на пять-шесть, и сразу стало видно, что он очень похож на Харальда. Одет Сньёли был так же, как и отец, но мех на одежде — белый, а в качестве оружия — боевой топор. И вид у этих двоих был такой, как будто они на разборки прибыли. А папаша с сыночком, подойдя к своим местам, синхронно размахнулись... Тресь! Топоры врубились в столешницу. М-да. Как мило и душевно начинают переговоры жители Севера. Так никаких столов не напасёшься. Видимо, глава южного крыла Ассамблеи тоже так подумал, сказал, ни к кому не обращаясь:

— Приятно, что на Севере чтут традиции предков.

Король Марибора, тот самый, который пару лет тому назад спалил ведьму на костре, заметил, что можно было обойтись и без лишних эффектов:

— Мы знаем, что жители Севера — серьёзные переговорщики.

Сньёли и глазом не моргнул, а Харальд ухмыльнулся насмешливо, как будто видел эту публику насквозь.

Владислав, как глава южного крыла, открыл заседание, и после короткого вступительного слова заявил, что управляющий Ройтте отчитался о проделанной работе, на что один из королей, если я не ошибаюсь, король здешней Венгрии, заявил, что отчёт, может, и хорош, но помещики королевства жалуются на притеснения со стороны нового управляющего.

Высокое собрание дружно повернуло головы, уставилось на Сньёли, а тот невозмутимо заявил, что можно выслушать одного из жалобщиков лично. О, как! Ну-ка, ну-ка! Рупь за сто, выступать будет Лисницки.

Мажордом, поймав взгляд Мартина, стоящего за спиной Сньёли, бухнул жезлом в пол, вызвал Лисницки. Бывший управляющий вошёл в зал, встал перед королями, поклонился и заявил, чётко и громко проговаривая каждое слово:

— Высокочтимое собрание. За лучшее почтя не занимать вас пустяками и жалобами на бесчинства, я сразу к делу перейду, — Лисницки кашлянул, прочищая горло, а я подумала, что князь явно ездил в гости кой к кому, и там заразился высоким слогом. Князь же выдал: — Великую империю деля, её величество дала нам право выбрать, и мы почли за лучшее остаться частью Ройтте. Но много утекло с тех пор воды, и новый управитель появился, которого безумства мы терпеть не в силах и потому я требую исполнить пункт пятый соглашенья о разделе.

Сто пудов к скелету в гости ездил! Зал ахнул. Короли зашептались. Кто-то сказал, что пришёл королевству медный тазик, а кто-то, но я не видела — кто, достаточно громко сказал: «Я же говорил, что он — ставленник Роберта. Кто бы ещё мог быть так расточителен?».

После этих слов у меня по спине пробежал холодок. А вдруг, правда?.. Посмотрела на нашу светлость, а тот сидел с каменным лицом, как будто Лисницки попросил разрешения выйти из комнаты, а не из состава государства.

Мазе оглядел Ассамблею, перевёл взгляд на управляющего Ройтте. Наш волчара коротко кивнул головой, тут же оживились писцы, зашуршали бумагами. О, им будет, о чём рассказать, когда закончится это удивительное собрание. Тр-тр-тр, застрочили перья — писцы начали составлять договоры о выходе княжества из состава королевства. Лисницки стоял гордый, как будто Нобелевскую премию мира получил, с превосходством поглядывал на Сньёли, но тот и ухом не повёл. Ох, кажется мне, что-то тут не то.

Писцы настрочили бумаги. Мазе зачитал. Ассамблейщики согласно покивали головами, услышав, что договор о выходе бессрочный и безусловный. Ещё бы мне узнать, что это значит?!

На бумагах поставили печати. Лисницки получил свой экземпляр, важно раскланялся, хотел отойти в толпу зрителей, но Бьёрн, чьё появление в зале прощёлкала не только я, но и все остальные, попросил князя на выход. Лисницки изменился в лице, но и драться с коннетаблем не стал, покорно вышел. И правильно, не фиг тут делать. Сейчас, как обещал Сньёли, начнётся самое интересное.

И, правда. Первым выступил Петрич. Попросив слова, он встал и громко объявил о желании княжества влиться в состав Ройтте на правах новой области, а следом за ним такое же желание высказал и глава Текировы.

Зал взорвался громким шёпотом. Кто-то из королей схватился за вино, кто-то за сердце, ну и понятно, к ним-то так не просятся. Хакон помрачнел, стал чернее тучи. Похоже, завидует.

Мартин появился за спинами просителей, забрал бумаги с прошениями, передал писцам, те застрочили перьями. Публика гудела, как высоковольтка под напряжением. Я от нетерпения притоптывала на одном месте, забыв о том, что меня могут рассекретить в любой момент. Я так волновалась, что снова пропустила появление в зале нового человека, вернее, старого — незаметно появился Валер, что-то тихо сказал на ухо Мартину, тот кивнул. Мажордом приосанился, стукнул жезлом в пол. Публика и короли вскинулись, дружно уставились на распорядителя, а тот торжественно объявил:

— Месье Кристоф Верне. Мадам Айша Эль Баккар, фон Майер Верне.

Оба-на! А что здесь забыла бывшая жена Конрада? Публика снова зашепталась, уставилась на дверь. В зал зашли новые гости. Встали перед столом, бывший шут Конрада поклонился, бывшая жена присела в реверансе. Наступила тишина, в которой ясно послышались слова: «Да не может быть». Действительно. А мадам, достав откуда-то лист бумаги, протянула руку и заговорила срывающимся от волнения голосом:

— Волю отца умершего исполняя прошу простить неразумных предков моих, властелина предавших, и нижайше прошу принять Беловар в состав королевства. В чистоте своих помыслов желая уверить клятву в вечной верности приносим. Я и муж мой. За себя и за предков своих ушедших, — и мадам встала на одно колено, рядом пристроился её муж.

Во дают! Зал умер. Сньёли встал, подошёл, забрал бумагу, помог даме подняться, взяв из рук дамы прошение, подошёл к столу и, взяв перо, быстро начертал подпись на документе. Тут же рядом появился Мартин, протянул поднос с печатью и сургучом. Плям, капнул воск на бумагу. Бум, сверху встала печать.

Мазе потянул в сторону шарф, почесал шею, произнёс негромко, но услышали все:

— Что-то перестал я понимать в этой жизни. Видимо, пора на покой.

Писцы снова застрочили перьями. Короли переглядывались, переговаривались, кто-то уже изрядно нахлебался вина, впрочем, я их понимаю, не было повода, чтобы не выпить. Хакон же не пил, кинув злобный взгляд на нашу светлость, напустил на себя безразличный вид, как будто его совсем не волновало, что некий Эскил делит королевства, как торт на именинах. А писцы строчили перьями, как из пулемёта, переписывая и размножая договоры о присоединении, составленные заранее и хранившиеся в дальних тайниках.

Открылась дверь. В зал вкатили какой-то огромный стенд, прикрытый тканью. Сньёли подошёл, стянул ткань, открывая карту, на которой яркой красной линией была отмечена новая граница, включавшая в себя новые области за минусом вышедшего из состава княжества. В дополнение к карте Сньёли пояснил, что новое королевство будет называть Арден — по названию реки, протекающей через все три владения. После этих слов в зале наступила гнетущая тишина. И это понятно, собравшиеся в зале поняли, что всё было решено давным-давно, и оценили масштаб проведённой работы: хитроумность и тщательность подготовки плана расширения королевства.

А кто это сделал? Сньёли или тот, кто стоит за ним? И кто за ним стоит? Ответа на этот вопрос не было, а вскоре стало не до вопросов.

Сначала за дверями послышался грохот, громкие крики и звон железа. Потом открылась дверь, и в зал вошёл Бьёрн. На лице коннетабля красовалась свежая царапина. И кто там ломится? Лисницки просится назад? Придерживая дверь рукой, Бьёрн объявил, что прибыл король Нейлина и просит впустить его.

— Прошу? Я не прошу! Я требую! — донеслось из-за дверей. — Что за чёрт!

Бьёрн посмотрел на Сньёли, тот перевёл взгляд на Мазе. Глава Южного Крыла кивнул. Бьёрн прислушался к тому, что происходит за дверью, кивнул самому себе и, отпустив дверь, быстро отошёл в сторону.

Ба-бах! Двери распахнулись во всю ширь и в зал влетели Роберт под ручку с Конрадом. По инерции проскакав по залу почти до окна странными прыжками, похожими на балетные па, мужики остановились, и тут в них смачно влепились ещё двое, видимо, сопровождающие из свиты его величества. Роберт отцепился от Конрада, взмахнул руками:

— Я требую… — голос короля сорвался на фальцет, и я не выдержала, хихикнула в голос.

Первыми меня поддержали писцы: тоже захихикали, потом прыснул король Марибора — самый молодой из всех, а далее ржали уже все — и зрители, и короли, даже Сньёли улыбнулся, хотя он старательно держал себя в руках.

Дав залу отвести душу, Мазе тряхнул колокольчик, призывая собравшихся к тишине и, когда зал притих, глава собрания прочитал нотацию Роберту:

— Досточтимый собрат наш. Вы не можете требовать. Вы можете только попросить как равный равных. Так что вы хотите?

Роберт предъявил документ, подписанный с полчаса назад и, заявив, что королевство распадается, сказал, что принимает Ройтте под своё управление, чтобы спасти от полного развала.

Мазе возразил:

— Ройтте не распадается, Ройтте перестало существовать отныне и во веки веков. Появилось новое королевство, — Мазе показал на карту, стоявшую за спиной Роберта, подвёл итог: — Вы опоздали.

Король Нейлина побагровел, грохнул кулаком по столу:

— Это незаконно.

— Наш собрат хочет сказать, что собравшиеся здесь не знают законов? — без всякой насмешки спросил Мазе.

Роберт квакнул, побагровел. Конрад же, изучив карту, ахнул, воззрился на свою жену, но та лишь потупила глаза, изображая ромашку на лугу. Роберт, оценив содеянное, заорал:

— Он не имел прав на присоединение!

Мазе тут же возразил, что в таком случае и договор на выход из состава Ройтте так же не легитимен. Роберт хватанул ртом воздух, и я подумала, что его сейчас удар хватит, но у короля Нейлина были ещё козыри в рукаве:

— Законно, — возразил Владислав.

— Стать королём Ройтте может только тот, кто откроет дверь в южную башню. Ты хочешь сказать, что этот бастард это сделал?

— Кто бастард? — взревел Харальд, вставая и кладя ладонь на рукоять секиры. — Мой сын — бастард?

И кто-то говорил, что викинги зря топорами стол портили? Роберт тут же подавился собственными словами, и, судя по его виду, уже прикидывал, где тут запасной выход. Харальда попытался придержать за плечо родственник, но рикс так двинул плечом, скидывая руку Генриха, что барон предпочёл за лучшее отойти в сторону. Публика замерла в экстазе. Кто-то из королей снова схватился за бутылку. Королева Славонии же смотрела на всё происходящее, как на театральное представление, да и зрители смотрели примерно так же. Вот же разговоров будет! До конца своих дней будут пересказывать всем, кто согласится слушать.

Слегка придя в себя, Роберт потребовал, чтобы Сньёли открыл дверь, ведущую в южную башню, и тут его неожиданно поддержал Хакон. Старый ворон каркнул мрачно:

— Это справедливое требование. Пусть откроет.

Старая ехидна! Дождался своего часа. Ох, ты пожалеешь! Он откроет!

Я начала пробираться к двери, но сделать это стало очень трудно, поскольку Сньёли пригласил всех на выход. Короли встали, пошли к дверям, создавая непреодолимое препятствие. Пришлось вернуться и выбираться из зала тем же путём, каким вошла, а народ пошёл в южную башню.


Процессия, состоящая из представителей Южного крыла Ассамблеи, представителей Севера, Роберта и Конрада и многочисленной свиты прошла по дворцу, остановилась у огромной дубовой двери, похожей на дверь ядерного бункера.

Король Нейлина встал у двери, чуть поодаль прислонился к стене управляющий Ройтте, сложил руки на груди, в глазах явно читался вопрос: «Что дальше?». Роберт взялся за ручку двери, дёрнул. Раз, другой. Забился, как будто схватился за оголённый провод. Управляющий Ройтте смотрел на короля Нейлина, как врач-психиатр смотрит на душевнобольного, решая надо звать санитаров или пока рано. Поняв тщетность своих усилий, Роберт отошёл, освободив место управляющему. Тот отклеился от стены, взялся за ручку двери, потянул...


Дура! Ну, почему я не пошла раньше, ведь ясно было, что пойдут проверять! Ругая себя на все корки, я бежала по парку, понимая, что не успею. Достав из кармана смартфон, я следила за тем, что происходит в коридоре, ведущем в башню, видела, как колбасился у дверей Роберт, и молила, чтобы он попытался ещё раз и ещё! Подумаешь, не открылось сразу, а вдруг — чуть позже!

И всё же я не успела. Я уже вбегала в зал, когда Сньёли положил ладонь на дверь, потянул, и дверь медленно поехала в сторону, открывая проход в зал. Обалдев от увиденного, я шлёпнулась на пол, проехала на заднице к самому постаменту, на котором лежала корона.

От дверей раздался вопль, Роберт рванул к короне, но тут я его обогнала. Схватила венец, отскочила в сторону. Король Нейлина подбежал к постаменту, похлопал ладонями по подушке. Да, сквозь землю провалилась!

Роберт посмотрел на постамент взглядом человека, в одно мгновение потерявшего всё, что имел. Мне даже на минутку стало его жалко. Народ подошёл поближе. Впереди — Сньёли. Очень удачно. Я взобралась на постамент. Сньёли подошёл поближе, шмыгнул носом. О, первый раз что-то человеческое проскользнуло, а то, как робот. Ничем не прошибёшь. На, держи, скандинавский гранд. Будешь королём, а я сливаюсь с королевского поста со спокойной душой. Я опустила на голову флибустьера тяжеленную корону, сделанную, кажется, из позолоченного чугуна. Да не вертись! Уронишь. Отняла руки. Толпа ещё раз ахнула, заволновалась. Сверху донёсся тревожный звон, а потом мужской голос, похожий на голос Левитана, громко произнёс, как представляют победителя на боксёрском ринге:

— Королём Ардена становится старший сын рикса Харальда Эскила Ингвар Харальд Эйд Магни Эскил.

Роберт почернел, глянул на новоявленного короля злобным взглядом, развернулся, вышел из башни. Люди расступались перед ним, а он шёл, звеня шпорами, плащ развивался за спиной.

------------

Скачать бесплатно первую часть романа "Перекрёсток параллельных миров" можно на сайте Литрес

litres.ru/irina-shved-19449906/boytes-svoih-zhelaniy/

Прочитать бесплатно онлайн на сайте Mybook

https://mybook.ru/author/irina...

Мои паблики на Конте:

"Айриш паб" и "Вокруг света"











Ротенберги, мосты и товарищ Сталин

Сегодня президент России Владимир Путин наградил бизнесмена Бориса Ротенберга орденом Александра Невского. Официально «за заслуги в развитии физической культуры и спорта». Ротенберг д...

Коррупция и римское право

Сегодня с утра вышла прекрасная новость: Конституционный суд не нашел противоречий с Основным законом в нормах, позволяющих изымать в пользу государства имущество, если оно приобретено на доходы, зако...

Шмаре и Маре в России не место, гоните их

Все люди чего-то боятся. И у каждого можно найти уязвимое место. Даже у такой наглой и безрассудной девицы, как Мара Багдасарян. У той самой Мары, которая единственная выжила в горящем а...

Ваш комментарий сохранен и будет опубликован сразу после вашей авторизации.

0 новых комментариев

    Загрузка...
    Martini Сказка
    2 ноября 06:02

    Что могут короли?

    Глава пятая                              Не дай судьба друзей...                                                                  ...
    2690
    Martini Вокруг света
    1 ноября 17:33

    Пекин показал трамплин для big air

    На сайте новостного агентства Синьхуа появились фотографии одного из олимпийских объектов. И всё бы ничего, но есть одно "но". Это трамплин для дисциплины big air, на котором будут разыграны 4 медали зимней Олимпиады в Пекине, которая пройдёт в 2022 году. Этот трамплин, единственный олимпийский объект, который находится в даунтауне Пекина.Н...
    2824
    Martini Westoday
    1 ноября 14:56

    Тепло ли тебе, девица?

    В этом году США окончательно убедились в том, что глобальное потепление на пороге.                                                                                  &...
    2811
    Martini Цитата дня
    31 октября 17:39

    Американский сенатор сказал правду о продукции Боинг

    После катастрофы «Суперджета» довелось услышать немало рассказов о том, что наш отечественный самолёт — говно-машина. Причём происходило это всё в то время, когда Боинг-737 МАХ уже был снят с полётов. Но о Боинге вспоминали мало, в основном пинали отечественный самолёт и отечественных пилотов в бесконечных статьях.Всё это привело к тому, что даже в заруб...
    4541
    Martini Вокруг света
    24 октября 11:21

    Консервы для акулы

    Одна из туристических компаний организовала тур для дайверов, в ходе которого туристы смогли ощутить себя килькой, правда, в томате или в чём другом... это зависит от нервной системы Огромная белая акула, приплывшая к месту съёмки, не смогла вскрыть клетку с дайверами, хотя пыталась. Организатор тура компания Island Charters, Inс, объясни...
    4848
    Martini Westoday
    24 октября 06:55

    Уроки испанского

    Как нужно правильно разгонять оппозицию, чтобы она заткнулась и не вякала.                                                                                   &nb...
    3983
    Martini Westoday
    23 октября 11:12

    Новшество от Credit Suisse: Со следующего года банк будет не платить проценты вкладчикам, а отнимать

                                                                                                             ...
    4856
    Martini 23 октября 07:20

    Он улетел, но обещал вернуться

    США готовят «второе пришествие террористов» в Сирии?                                                                                          &nb...
    4135
    Martini Сказка
    20 октября 07:35

    Что могут короли? Глава четвёртая

    Глава четвёртая                                                                                                     ...
    4242
    Martini Westoday
    17 октября 05:38

    И снова о пенсиях

    В качестве иллюстрации низких пенсий в России и высоких — на Западе, приводится возможность британских и американских пенсионеров путешествовать по миру на старости лет. Мол, на Западе государство платит такие пенсии, что можно жить не тужить, но как на самом деле?Сегодня мне попались данные о том, что в Британии с апреля следующего года будет увеличена ...
    27825
    Martini Вокруг света
    15 октября 21:56

    Air Canada решила отказаться от привычного приветствия ради гендерного равенства

                                                                                                             ...
    4845
    Martini Westoday
    14 октября 07:36

    Центробанк Нидерландов заговорил о ценности золота во время кризиса

    Центробанк Нидерландов опубликовал статью, в которой говорится, что если нынешняя экономическая система рухнет, золотой запас может послужить основой для восстановления системы.                                                      &nbs...
    4930

    Письмо матери

    Поисковики, проводя раскопки в районе Долины Славы (Мурманская область), нашли гильзу, в которой хранилось письмо, адресованное матери солдата, погибшего в 1941 году в этих местах.                                                      &...
    4758
    Martini Westoday
    13 октября 19:15

    Американцы попали в котёл на севере Сирии

    Президент США Дональд Трамп объявил о выводе порядка 1 000 военных с севера Сирии. Как сообщает сайт news.com.au, в ходе атаки турецких войск на город Рас Аль-айн, что находится недалеко от границы Турции, террористы ИГИЛ (организация запрещена в России), покинули район, оставив американцев отбиваться самостоятельно. Представители МО США заявили, что сит...
    7082

    Back in USSR

    В последнее время на Конте появляется очень много статей на тему возрождения СССР. Что удивительно, люди жаждут возрождения Союза тоскуя по стабильности. Логика железная: в желании получить стабильность люди готовы ввергнуть страну в революционный пожар. Ладно, когда это пишут люди, которым за это деньги платят, тут всё понятно: кто платит, тот заказывает музыку, но о...
    5138
    Martini Westoday
    10 октября 18:32

    Новое изделие от компании «Ниссан» может припарковаться самостоятельно

    Вы подумали об авто/велосипеде/мотоцикле/самокате? Вы ошибаетесь.                                                                                      &nbs...
    5214
    Martini Westoday
    10 октября 04:49

    Боинг фсё? (обновлено)

    Чем ближе дата запланированного возвращения на линию снятых с полётов Боингов-737 МАХ, тем больше появляется новостей, наводящих на мысль, что триумфального возвращения не будет.По крайней мере, в этом году.          Все помнят, как авиакомпании мира стали отказываться от эксплуатации Боинг-737 МАХ, когда выяснилось, что в двух п...
    4994

    Откуда же вы, русские, взялись?

    Я часто натыкаюсь на Конте на войны историков-традиционалистов и альтернативщиков. Обе стороны смачно «мочат» друг друга аргументами на радость публике, но, я думаю, следующее с позволения сказать «исследование» доставит удовольствие обеим сторонам, да и всем россиянам, поскольку некий специалист по Библии с Ближнего Востока наглядно показал, откуда есть пошла Русская...
    5142
    Martini 10 октября 04:15

    Пошла рубаха рваться

    В следующем году начнётся строительство ветки газопровода из Турции в Сербию.                                                                                   ...
    4892
    Martini Сказка
    9 октября 17:59

    Сказка в аудиоформате

    Здравствуйте, уважаемые читатели!                                          У меня сегодня есть две новости: хорошая и плохая.                                      &n...
    4900
    Служба поддержи

    Яндекс.Метрика