• РЕГИСТРАЦИЯ

Что могут короли? Глава четвёртая

Martini
20 октября 07:35 1 4763

Глава четвёртая                                                                                                      

Письма счастья                                                                                                    

Отряд всадников, возглавляемый Робертом Нейлинским, вылетел со двора дворца Ройтте, промчался по дороге мимо кареты князя Лисницки. Князь запоздало махнул рукой, но никто даже не оглянулся. Лисницки тяжело вздохнул, сел в карету и отправился следом, но догнать королевский отряд не смог. Роберт мчался в Нейлин, как будто спасаясь от преследования, и остановку сделал лишь в предгорьях, на одном из постоялых дворов.

Ожидая, когда переседлают лошадей, Роберт отозвал Конрада в сторону и начал что-то нашёптывать ему на ухо. Конрад лишь кивал в такт словам Роберта, но когда король со свитой вылетел со двора, сказал едко:

— Разбежался!

К Конраду подошёл барон Росси, тихо спросил:

— Что он хотел?

— Хотел, чтобы я попросился в состав его королевства.

— И что предложил взамен?

— Звание великого князя Кастелро, — презрительно бросил Конрад, как будто ему предложили должность конюха. Положив руку на плечо барону, Конрад доверительным тоном спросил: — Скажи, барон, он меня за дурака держит?

— Не знаю, ваше высочество.

— А я думаю, что за дурака, — фон Майер обернулся, крикнул злобно: — Где лошади, чёрт бы вас всех взял!

— Сей минут, ваше сиятельство! — крикнули в ответ из темноты.

— Кто? — взвился Конрад. — Я — наследный принц!

Из темноты понеслись сбивчивые извинения. Барон отошёл в сторону, рядом появился молодой человек с лицом постаревшего херувима, тихо спросил:

— Он решил, что станет королём?

— Да, — усмехнулся барон, добавил недовольно: — Теперь ты видишь, что я был прав?

— Вижу. Дитрих просчитался. Что будем делать?

— Ничего. Пусть попытается. Ядвига написала завещание на имя кого?

— С ума сошёл? Он-то нам зачем?

— Затем, что ты не знаешь, последних новостей, — усмехнулся барон, заставив своего собеседника насторожиться:

— Я что-то пропустил?

— О, да!


Жаль, что нельзя воспользоваться умным телефоном и сделать портрет. Вряд ли когда-нибудь ещё в моём кабинете соберётся столь пышное общество, состоящее почти целиком из королей. Хотя, кому я тут смогу похвастаться? А, нет. Кому похвастаться, я найду, но портрет не сделать.

Раздался стук в дверь, на пороге появился Мартин и, церемонно поклонившись, сообщил, что в Ордене знают, но пока ещё не приняли решение.

— Орден может отменить то, что решено Небом? — фыркнул Карл Пятый.

Мартин низко поклонился королю, выпрямившись, развёл руками.

Орден и не то может, если ему позволить, но об этом я говорить не буду. Я пока ещё не король. В отличие от меня Харальд молчать не стал, повторил почти слово в слово:

— Орден может отменить решение Великого Неба?

Карл тут же возразил:

— Ну, это всё же это... хм, решение шара, который, если я правильно помню, находится в башне, — он посмотрел на меня, дождался моего кивка, и добавил оживлённо: — Вот, я и говорю.

— А шары магам орден выдал? — поинтересовался Харальд, заставив Карла смешаться и замолчать.

Мазе помолчал, почесал ухо и заметил осторожно:

— Неплохо было бы магам перестать лезть в наши дела.

Харальд снова не полез за словом в карман:

— Они будут делать это ровно до тех пор, пока вы разрешаете им делать это. Что сделал Великий магистр, когда в Кастелро ему напомнили о полномочиях Ордена?

На это у Мазе ответа не нашлось, но в разговор влез Хакон, обратился к риксу:

— Ты — только почётный рикс, не тебе лезть в королевские дела.

— И что? Мне запрещено знать законы и устав Ордена?

Ну, что, пора отдавать долги. Я высказался:

— Почётный рикс Тролльхейма Харальд Эскил является вице-премьером королевства Арден, он обязан знать законы и устав Ордена и может высказывать своё мнение по вопросам законности тех или иных решений.

Хакон почернел ещё больше, а Харальд... Вот умеет же держать себя в руках, собака! Не дрогнул, как будто мы с ним это обсуждали и не раз, лишь сложил руки на груди, насмешливо смотрел на Хакона.

— Ах, оставьте! — отмахнулась королева Славонии. — Кому интересны ваши скандинавские тёрки?

М-м-м, не предполагал за этой дамой такого лексикона. Королева посмотрела на меня, сказала, тщательно выговаривая слова:

— Ваше величество, достопочтимый собрат мой, если память мне не изменяет, в приглашении было написано, что после собрания состоится званый вечер. — Она прищурилась, сказала, постукивая пальцами по столешнице: — Собрание закончено.

— Не совсем, — возразил Мазе и тоже обратился ко мне: — Наш юный собрат планирует вступать в наш союз королей Юга?

— Планирую, — я кивнул, и королева Славонии тут же подняла руку:

— Я — за! — она оглядела остальных: — Голосуем, господа, голосуем.

Хакон проскрипел:

— Я — против!

— Вас, достопочтимый собрат,— язвительно заметила королева Славонии, — никто не спрашивает. Вы не из нашего союза.

Как она его! Надо сделать подарок даме. А! я же хотел! Надо напомнить Мартину.

Не скажу, что я не переживал, но результат всё же был в мою пользу — все проголосовали за вхождение Ардена в состав Южного крыла Ассамблеи. Можно выдохнуть? Наверное. Мартин, тихо стоявший у дверей, быстро подал бумагу, перо. Спасибо, но у меня своя. Взял со стола ручку с золотым пером. Короли посмотрели, не скрывая зависти. Ничего, завидовать вам придётся недолго.

***

Одарив Сньёли короной, удрала к себе, благо все были слишком заняты, и никто не заметил, как открылась и закрылась дверь, ведущая в башню. Вернувшись, оторвала Нильса от игры, сообщила, что наш управляющий стал королём.

Нильс чуть с дивана не упал. Вскочил, возмущённо зачирикал на своём эльфьем. Да, я согласна, новость удивительная.

Решив, что сейчас и Сньёли и Мартин слишком заняты, чтобы следить за мой, закрыла игру и потребовала от компьютера объяснений. Машина ничего объяснять не стала, лишь представила факт, что некий Ингвар там-там-там Эскил является законным королём Ардена. Хм, а орден в курсе? Компьютер сообщил, что маги знают. Ну, понятно. И что дальше? На экране появилось сообщение, что решение уже принято — легитимность короля Ардена будет поставлена под сомнение, но объявят об этом лишь завтра днём.

Что так? Я задумалась. Думала недолго. Да всё понятно же! В ордене ждут, когда короли разъедутся. С полпути короли не вернутся, а к тому времени, когда они снова соберутся, много воды утечёт.

А вот интересно, с какого перепугу Орден решил, что сможет отменить решение, принятое на более высоком уровне? Компьютер ответил, что отменить не могут, могут поставить под сомнение. Так, да?

А ну-ка, дайте мне список королевств и правителей. Хочу знать, кто на самом деле легитимен, а кто к королевству примазался. Компьютер стремительно выдал список.

Как я и ожидала, в этом мире было несколько нелегитимных королей, включая не только Конрада, который к Кастелро никакого отношения не имел, что и понятно, он же не был сыном Ядвиги. Ещё узурпировала власть некая Ангильда, правившая королевством Ауравским, находившимся на территории здешней Руси. Удивившись несвойственному для России имени, быстро пробежала остальной список, и задумалась. Орден надо прищучить, но как? Надо подумать, благо, ещё есть время. Вспомнив о времени, тут же выключила комп и помчалась к себе.

Самовар доложил, что никто не приходил. Сервиз налил чаю, выдал блинчики с маслом. Нильс начал с невероятной скоростью уплетать блины, как будто в башне его голодом морили. Я наколдовала сметану, начала есть и рассказывать последние новости.

В разгар чаепития появился Сньёли. Прошёл в гостиную без спросу. Встал у камина, облокотившись на каминную полку, и рыкнул:

— Кофе!

Сервиз зазвенел испуганно, засуетился. Самовар пыхнул паром:

— Сию минуту, ваше величество!

Блин! Мог бы и промолчать! Сейчас меня загрызут. Надо что-то делать.


Стефи вскочила, толкнула Нильса рукой в бок:

— Кланяйся, балда, — и присела в реверансе.

Эльф тоже вскочил, но на стол, склонился в поклоне. Вот же гад! Ну, я ему припомню!

Сервиз готовил кофе, самовар пыхтел. Время шло. Первым не выдержал эльф, прошептал:

— Сколько нам ещё стоять?

— Ты — молодой, — прошипела Стефи, — спина не переломится.

Взлетела со стола чашка, приземлилась на каминной полке. Эльф склонился ещё ниже, украдкой схватил блин, начал жевать, громко чавкая.

Я не выдержал. Подошёл к Стефи, взял за руку, потащил в соседнюю комнату. Она покорно шла следом. Понимает, что сопротивляться бесполезно? И это уже хорошо.

Закрыв дверь, спросил:

— Мадам, я вас просил...

— Чего же боле? — тут же ответила Стефи, — что я могу ещё сказать? Теперь я знаю, в ваше воле...

— Хватит байки забивать!

— Это не байки, это стихи.

— Какие ещё к чёрту стихи?

— Любовное послание Татьяны к Онегину.

Нет, вы только гляньте! Она ещё и издевается! Стефи дёрнула меня за рукав, посмотрела снизу вверх, сказала:

— Ну, ладно, не ругайся. Смотри, как всё здорово получилось.

Да уж! Здоровее не бывает! Её вообще можно о чём-то попросить? Она хоть что-то выполнит?

— Запросто. На следующем балу попроси меня уйти к себе после первого танца, — она посмотрела хитро, — или к тебе.

Это она вовремя о балах вспомнила. Через два часа будет званый вечер. Она обязана быть. Стефи тяжело вздохнула:

— Это обязательно?

— Да! Обязательно. Ты же хотела завести себе компанию, я желание исполнил.

— А! это... — Стефи осеклась.

И кто-то обещал не подглядывать!

— Вообще-то ты просил не выходить из комнат, — возмутилась Стефи. — Я твою просьбу выполнила.

Да? И откуда она вышла? Стефи смутилась. Начала что-то бурчать невнятное. Кажется, я догадываюсь, как она вышла, но пытать буду потом. Пока же пообещал, что если она снова примется колдовать, то я её отдам Харальду на растерзание. Стефи тяжело вздохнула. Ткнувшись лбом мне в грудь, попросила:

— Ну, не злись! Так хотелось Роберту нос натянуть.

Когда же она повзрослеет и поймёт, что нельзя делать назло?

— Когда нельзя?

Всегда! Ей просто повезло, что все были настолько поражены, что не заметили её колдовства. Но если бы заметили?

— Ну, прости, ну, правда. Я больше не буду.

О, сколько раз я это уже слышал!

— Ты мне ещё скажи, что врать нехорошо.

Так и есть.

Стефи отодвинулась, посмотрела на меня и, всплеснув руками, заметила язвительно:

— Я слушаю, и прямо любуюсь! Вам, сударь, враньё нигде не жмёт?

Надо говорить: «ваше величество». И когда я врал? Я не рассказывал: сколько мне лет, кто мои родители, где я родился, и как жил.

— Хорошо устроился, твоё величество.

Да. Напомнил, что через два часа званый вечер, ушёл к себе. Хотел переодеться, но Харальд, появившись в моих комнатах, запретил. Разрешил только сменить рубаху и, пока я ковырялся в поисках чистой, спросил:

— Расскажи-ка мне, твоё величество, что там у нас с вице-премьерством?

О, чёрт! Я так и знал, что он начнёт пилить в самый неудачный момент. Нельзя отцовские нотации перенести хотя бы на завтра?

— Это не нотации, это законное требование человека, который не желает терпеть королевский произвол.

О, как! Я же отцовский произвол терпел.

— Отыграться решил, щенок? — огрызнулся Харальд. — Мелковато для короля.

Зря он так. Хакону очень понравилось.

— Это да, — рикс фыркнул довольно, перевёл разговор на другую тему: — Скажи-ка мне, ваше величество, а с каких рыжиков ты у меня в короли заделался?

Ну, хотя бы с тех, что я Ройтте купил.

— Что? — Харальд уставился на меня во все глаза.

Как же я ждал такой минуты! Десять лет ждал! И вот оно! Чёрт с ним, что будет дальше, но сейчас!..

Не дав мне насладиться триумфом, рикс уточнил:

— Как купил? За деньги?

Нет, за фантики! Вдова Хельмута продала Ройтте, когда, по отчётам Лисницки, королевство задолжало больше годового дохода.

— Она его намеренно разоряла, что ли?

Да. Я скажу больше, она делала это по указанию Хельмута.

— Он же умер.

Умер. Здесь. Харальд окинул меня взглядом с ног до головы, спросил участливо:

— Ты дурак? Он же вернётся и всё к рукам приберёт.

Нет.

— Что «нет»?

Всё нет. Он не вернётся потому, что слишком хорошо устроился там, а здесь ему придётся не только доказывать, что он — это он, но ещё и биться с братом, опять.

— Что значит «опять»?

То и значит. Они уже бились с Робертом. Роберт победил. Хельмут не вернётся.

— Дети, внуки?

Они — тем более. Харальд посмотрел задумчиво, первый раз похвалил без задней мысли:

— Неплохо, — подошёл, помогая застегнуть рукава рубахи, сказал: — Мне не нравится, как Хакон себя ведёт.

Готовит какую-то гадость?

— Не без того, — Харальд отошёл, оглядел меня, довольно кивнул и, развернувшись, пошёл к дверям. На выходе оглянулся, коротко бросил: — Спасибо, — и вышел.


На окрестности Елхова опустились сумерки. Начали зажигаться огни в домах. Привратник одного из заведений вышел за ворота, открыв дверцу, поставил в фонарь большую толстую свечу, снова закрыл дверцу. Фонарь засветился ярко-красным призывным светом. Почти тут же к заведению подошли двое, сунув привратнику мелкую монету, зашли во двор.

Послышался стук копыт. Привратник насторожился, но зря: всадник проехал мимо. Выехав на дорогу, пришпорил коня, промчавшись по тракту, свернул на лесную дорогу и, подъехав к лесной избушке, спешился. Привязал коня и, оглядевшись по сторонам, хотел войти в дом, но из темноты донеслось:

— Не спеши.

У дерева появился Линц, тихо сказал:

— Тебе просили привет передать.

— От кого?

— От друзей.

Линц сделал резкий выпад. Коротко сверкнула сталь, лезвие ножа вошло в бок мужчины. Раздался тихий вскрик. Линц положил руку в перчатке на лицо мужчины, прошептал:

— Что ты орёшь-то? Ночь на дворе, — и глубже всадил нож в живот жертвы.

Выдернув нож, Линц отпустил мужчину. Тот упал на траву, уставился в небо безжизненными серыми глазами. Линц развёл руками:

— Прости, Норберт! Я всегда буду помнить тебя.

Наклонившись, Линц подхватил тело Валевски, потащил через кусты к ручью. Бросив тело на берегу, Линц тщательно помыл рукоять ножа, снова вставил орудие убийства в тело жертвы и, последний раз посмотрев на тело друга, пошёл к избушке, у которой уже стоял Рихтер. Увидев Линца, Ганс спросил:

— Ну, как?

— Ништяк.

— Стремительно редеют ряды Кински, — печально заметил Рихтер, начал отвязывать коня, на котором приехал Валевски.

— Не боись, новых наделают, — ответил Линц, и мужчины засмеялись.


Как же всё-таки хорошо, что Сньёли устроил не бал, а обыкновенный званый вечер. Нет, музыка играет, но танцевать необязательно, чему я очень рада. Да у меня и времени особо нет, я знакомлюсь с бывшей женой Конрада. Знойная красавица по имени Айша на первый взгляд ничего, правда, несмотря на грамотность, всё-таки несколько тёмная, но это можно исправить. Есть у неё и ещё одно достоинство — она умеет и любит ездить верхом, но не думаю, что в ближайшее время нам позволят уезжать далеко от дворца. Конрад очень зол на свою бывшую жену за Беловар, может отомстить. Хотя... думаю, мадам найдётся, кому защитить.

Как я поняла, наш колдун за ней ухаживает, но делает это несколько топорно. Сейчас нам принесли мороженое уж очень похожее на «Баскин Роббинс». Меня таким не удивишь, но мадам Верне явно никогда не пробовала ничего подобного. Ест явно с удовольствием, но всё так по-светски. Воспитание, чёрт его дери! Ой, это я от Сньёли нахваталась! Надо всадить ему шпильку за то, что подаёт плохой пример. Начнёт пилить в очередной раз, припомню.

Дз-з-з! блин, я забыла отключить вибрацию! Извинившись перед Айшей, вышла из зала. Достала смартфон, но узнать новости не успела. Сзади кто-то схватил, я закричала. На лицо легла большая ладонь, над ухом раздалось:

— Что ты кричишь?

Я его убью, не успеет покоролевствовать!

— Чего орёте?

На сцене появился рикс, оглядел нас со Сньёли. Кажется, завтра будем мыть дворец вместе, дружной бригадой. О! кстати, и я сказала, что Орден принял решение. Сньёли признают нелегитимным королём, но сделают это, когда все короли разъедутся. Новоиспечённый король пожал плечищами:

— Я ничего другого не ожидал.

Не ожидал он! Доказывай потом, что не верблюд. Их надо опередить.

— Мадам! Я просил вас не лезть, куда не просят! — строго заметил Сньёли, но не тут-то было.

— А ну-ка, помолчи, твоё величество, — рикс отстранил сына, взял меня за руку, перетянул к себе, спросил: — Как вы хотите это сделать?

До того, как рикс спросил, я понятия не имела, что можно сделать, но идея пришла в голову сама собой, видимо, от страха, и я выпалила:

— Нужно разослать всем королям уведомления, вернее, тем, кто является легитимными.

— М-м-м, и кто у нас ещё нелегитимный, кроме Конрада? — влёт просёк Сньёли.

— Узнаешь, — пообещал рикс, отстранил сына рукой, приказал: — Возвращайтесь в зал, ваше величество, и позовите сюда вашу мать.

Сньёли злорадно усмехнулся, щёлкнул каблуками и ушёл. Холера скандинавская! Бросил меня на загрызание.

Закрылась дверь, ведущая в зал. Рикс молчал. Я — тоже. Из зала вышла Ингрид, пошла к нам. Рикс перевёл взгляд на меня, требовательно произнёс:

— Ну, мадам, продолжим.

Холера-а-а! понятно, почему Сньёли сбежал.

— Что происходит? — Ингрид подошла, обратилась к мужу, тот хотел отмахнуться, но не на ту нарвался. — Ваше поведение вызвало оживление в зале, — выговаривала мужу Ингрид. Рикс начал оправдываться, но мадам не стала слушать. — Уже идут разговоры. Гости строят предположения. Вы представляете, как далеко они могут зайти в своих предположениях?

Думаю, они не успеют далеко зайти. Не пройдёт и получаса, как у них найдётся новый повод для разговоров.

— Да! Совершенно верно, — Харальд оживился. Сказал мягко: — Прости, дорогая, нужно кое-что сделать.

— Если тебе нужно кое-что сделать, зачем ты позвал меня?

Фига се, как она его строит! Надо взять на заметку.


Вернулся в зал. Подвалил Бьёрн, заметил едко:

— Нас окружают.

Не то слово. Если рикс споётся со Стефи, мне останется только бежать из дому.

— Ты сам решил пригласить его, — напомнил коннетабль.

Да, и не особо жалею, пока.


Прошло минут десять. В зал вернулись родители и Стефи, прошли к Генриху и Стьярне. О чём-то оживлённо заговорили. Рикс, покивав для вежливости, отошёл и, сделав круг по залу, подошёл ко мне. Улыбался, слушая, что говорит Мазе, кивал. Улучив момент, когда Мазе отвлекли, тихо сказал:

— С минуты на минуту ждём-с.

Мне будет позволено узнать, чего именно мы ждём?

— Нет. Сюрприз будет.

Понятно, теперь я все новости буду узнавать последним. Подошёл Генрих, с недовольным видом высказал претензию, что я даже не подумал о том, чтобы потанцевать. А надо?

— Как же! Ты забыл, кто ты? Ты должен делать это первым.

О, чёрт! Когда я собирался стать королём, не думал о том, что ждёт меня впереди. Музыканты заиграли. Пошёл, пригласил королеву Славонии. Она же так хотела повеселиться.

Зал оживился. Зашуршали шелка, затопали каблуки. Вслед за мной начала быстро выстраиваться шеренга танцующих. Надеюсь, это продлится недолго. Я оказался неправ. Пришлось протанцевать три танца, но ожидание того стоило.

Прошёл час с лишним. Начался четвёртый танец, который я танцевал со Стефи. Неожиданно распахнулись окна, в зал влетели какие-то белые листья, закружили вокруг люстры. Стефи прошептала:

— Спокойно, ваше величество, почта прибыла.

Зал затих, заворожённо следил за листьями, на деле оказавшиеся конвертами, а те, сделав пару кругов, как будто примериваясь, разлетелись в разные стороны, направляясь к коронованным особам. Одно из писем прилетело в мои руки. Я вскрыл конверт, достал лист, украшенный большой сургучной печатью. Хм, и что нам пишут?

Меня поздравляли с законным восшествием на престол и приглашали на королевскую Ассамблею, которая должна была пройти осенью в замке Ордена. В повестке заседания были указаны очень интересные вопросы, такие, как легитимность правления некоторых королей, включая и Роберта?.. я покосился на Стефи, та стояла с отсутствующим видом, казалось, ждала, когда я закончу читать и вернусь к танцам.

За спиной кто-то ахнул. Оглянулся. Королева Славонии дошла до предполагаемой повестки заседания? Похоже. Вернулся к чтению. Понял, что, может, она уже прочитала, что следующим пунктом будет обсуждение вмешательства магов в дела королевств. Вот тут Харальд уже перегнул, но рикс был безмятежен и спокоен. На правах отца и вице-премьера спросил:

— Что пишут, сынок?

Я могу по пальцам перечесть случаи, когда он меня так звал. И я сомневаюсь в авторстве этого послания?


Вот и всё. Можно почить на лаврах. Короли удалились в кабинет Сньёли. Я тоже ушла к себе, достала смартфон, посмотрела, что за новость я пропустила. Поняла, что лучше бы не смотрела: Норберта Валевски убили. Зачем я вообще эти новости сделала? Что от них хорошего?

Расстроившись, ушла спать.


Долгий, полный событий день закончился. Вышел в малую гостиную, что рядом с библиотекой, сел на диван, закинув ноги на стол. Какая благодать. Сейчас — кофейку, и спать. Завтра очередной важный день. Но, увы. В вихре забот я совершенно забыл о Хаконе, жаль, что он обо мне не забыл. Появился в тот самый момент, когда я допивал кофе. Бесцеремонно ввалился в гостиную, следом вошёл Олаф, а за ним — родственники. Ну, хоть так. Не надо будет отбиваться в одиночку.

Конунг посмотрел недобро. Ну, вообще-то, он пришёл, по меньшей мере, к равному, причём без приглашения, и я могу не вставать. Хакон всё правильно понял, повернулся к Харальду, пригвоздил:

— Твоё воспитание.

Харальд ничего не ответил, а Олаф каркнул, подпевая отцу:

— Обнаглел от успеха. Его сковырнут раньше, чем коронуют.

Хакон кивнул согласно, устроившись в кресле, заявил дребезжащим старческим голосом:

— Да, сковырнут, и Арден уплывёт, — он требовательно сказал, глядя на меня тяжёлым взглядом: — Ты должен передать королевство.

Не понял.

— Что ты не понял? Хватит играть! — взвился конунг, — ты всё понял. Ты должен сделать это сейчас, пока орден не принял никакого решения. Сделаешь это по закону о добыче. Или ты забыл, чему тебя учили?

Как только конунг сказал об учёбе, в затылке сразу зачесалось. Нет, такое не забудешь, но и отдавать ничего не буду.

В дело вступил Харальд:

— Ты вспомнил закон о добыче? — и он насмешливо посмотрел на Хакона, — по этому закону добытчик передаёт часть добычи или всё добытое старшему в роду. С какой стати ты решил позаботиться обо мне?

Я-то думал, почему Харальд так переживал, чалился я или нет. Значит, просчитал, что могут потребовать? М-да, снимаю шляпу. Я об этом не подумал. Но Харальду не скажу, чтобы не припомнил в ненужный момент.

Рафнсварт ухмыльнулся:

— Тебя прокатят так же, как и твоего щенка. Есть только один способ удержать добычу в руках.

— А не много ли ты о себе возомнил? — спросил Харальд. — Ингвар признан королём, и Орден ничего не сможет с этим сделать. Возражения? Какие? Ингвар на каторге не был. Под забором не родился. Папа у него — рикс. Мама — дочь ярла.

Хакон сдаваться не пожелал. Выслушав отца, всплеснул руками:

— Какая благодать небесная. А не подскажешь ли, как встретились столь высокородные папаша с мамашей? Как поженились?.. Что молчишь, поборник законов?

Та-а-ак! Сказать ничего не успел — Стьярна опередила, спросив:

— Что за грязные намёки? — и она небрежно махнула рукой, заставив брата промолчать: — Погоди, Харви! Я хочу знать, на что он намекает.

— Намекаю? — зловеще каркнул Рафнсварт, — я прямо говорю, что твой дорогой братец не посчитал нужным соблюсти законы! Он женился на Ингрид, когда ей ещё не исполнилось восемнадцать! О том, что он украл девицу и увёз силком, я уж умолчу.

Тётка обиженно посмотрела на Харальда, спросила:

— Но, как же так, Харви?..

Генрих счёл нужным успокоить супругу:

— Ассамблея не примет в расчёт эти тонкости. А если примет, попадёт под сомнения правомочность вступления на престол половины Ассамблеи.

— Не думаю, что Альтинг будет так же благодушен, — предупредил Рафнсварт, продолжил мягким, увещевающим тоном, — но всё можно решить сейчас. Ингвар передаёт королевство, становится сотоварищем Олафа.

Нет. Ничего этого не будет. Харальд бросил на меня тяжёлый взгляд, развёл руками:

— На нет и суда нет, так, Олаф?

Кажется, что-то между ними есть недосказанное. А что?

— Ваш выбор, — каркнул Хакон.

Рафнсварты ушли, не прощаясь. Так, а теперь я хочу знать, что там с контрактом.

— Всё там нормально, — Харальд тяжело вздохнул, а мама, видимо, решив поставить все точки над «ё», сказала:

— Первый брачный контракт я подписала за день до моего совершеннолетия, но он не был подтверждён, и на следующий день мы с Харальдом заключили другой контракт, более длительный.

Но зачем?

— Ну, что ты за тупица? — рыкнул рикс, — чтобы не выдали за Олуха Рафнсварта. Он уже на пятках сидел, когда я эту лягушачью бумагу строчил. Понял? Всё, иди отсюда.

Это мой дворец! И я хочу знать, что там было. Это касается не только их прошлого, но и моего будущего.

— Справедливо, — отметила Ингрид, пояснила: — Олаф посватался, когда мне было шестнадцать. Отец пообещал подумать и, когда его скрутила лихорадка, дал согласие. Меня не спросили. А когда отец умер, переселили в дом Хакона, вроде, как всё решено. Но в охране конунга появился Харальд. Появился такой молодой, сильный, красивый. Я влюбилась. Рассказала, что в день восемнадцатилетия меня выдадут замуж за сына конунга. И очень вовремя Генрих пришёл в Ховестад на своём флипе. Они меня украли и отправились на Рюген. Конунг послал погоню. Что оставалось делать? — мама пожала плечами. — Мы с Генрихом заключили однодневный контракт, благо, он мог это сделать. Драккар Хакона догнал нас, когда уже были поставлены печати на контракте. Узнав об этом, Хакон крикнул, что ему такая невестка не нужна. Приказал разворачивать драккар. На следующий день мы с твоим отцом сыграли нормальную свадьбу. Вот и всё.

— Всё? — Стьярна врезала мужу по затылку, — ах, ты — блудодей! Почему я не знаю об этом?

— Ты не знаешь об этом потому, — Харальд встал между сестрой и её мужем, — что перед свадьбой сказала: «Ах, ничего знать не хочу о твоей прошлой жизни». И сейчас сиди и молчи. Всё, сынок, — рикс повернулся ко мне, поклонился, спросил с лакейской угодливостью, — ты удовлетворил своё любопытство? Иди спать.

Мне не пять лет, чтобы меня так отправляли.

— А ты представь, что пять и иди.

Открыл, было, рот, но мать и тётка в один голос прикрикнули:

— Иди спать!

Ну, раз дамы просят, пойду. Встал, подошёл к Харальду:

— Пойдём, папочка, ты мне на ночь сказку расскажешь.

Харальд обалдел, тряхнул головой:

— Очумел, щенок! — Спросил язвительно: — Какую тебе сказку рассказать, деточка?

Сейчас узнает. Мы вышли в кабинет. Закрыл дверь, спросил:

— Хочу знать, почему ты был уверен, что Хакон попросит отдать королевство, и почему ты позволил ему так говорить о себе?

Рикс вздохнул тяжело, прошёл по кабинету, сел в кресло, оттянув в сторону шарф, как будто тот его душил, сказал:

— Я знал потому, что дома до сих пор уверены, что ты был на каторге.

Понятно. Потому он и не стал риксом.

— Да, — Харальд кивнул головой.

И убеждал их в этом Хакон.

— Нет, Олаф. Хакон был уверен в этом, потому вспомнил закон о добыче. Всё? Ты удовлетворил своё любопытство?

Не совсем. Хочу знать, почему он позволил Хакону так говорить о себе?

— Когда ты молод, и у тебя всё впереди, тебе всё равно, что о тебе говорят. Ты знаешь, что ты ещё успеешь доказать, как люди ошибаются на твой счёт. Важно успеть.

Ну, он успел.

— И Рафнсварты мне этого не простят, — мрачно сказал рикс, пожелав спокойной ночи, вышел.

Да уж, теперь у меня точно будет спокойная ночь! Мысль была опрометчивой. За неосторожно ляпнутое был наказан незамедлительно: появился Мартин. О, нет! Этот день когда-нибудь кончится?

— Через полчаса, — обнадёжил Мартин. — С нашим другом вопрос решён. Проигравшие удалились, обещая все кары небесные.

М-м-м. Они быстро узнают, что их предсказания сбылись. Это всё, я могу идти спать?

— Нет. Мне очень хочется знать, с какой стати вы, ваше величество, стали способны на такие подвиги?

Пожал плечами:

— Чему ты удивляешься? Я Ройтте купил. Вдова Хельмута мне права передала, как положено. И сразу после подписания договоров, когда Ройтте превратилось в Арден, меня и короновали. Тебе верительные грамоты нужны? Попроси в ордене, может, выдадут.

— Смешно. Но я бы хотел проверить ещё раз.

Думает, что второй раз мне не откроют?

— Вот и давай узнаем.

Хорошо. Сходим, раз ему так не терпится. Но как только все разъедутся, я буду спать два дня! Как медведь в берлоге.

— Не получится, Бьёрн выставит из своей вотчины.

Ха-ха-ха. Ничего, подвинется.

Мы пошли в южную башню. И, хотя я уже один раз открывал эту дверь, всё равно удивился, когда и второй раз сработало. Осмотрели зал. Мартин покрутился вокруг пьедестала, на котором лежала корона, сегодня днём свалившаяся мне на голову. Пошли наверх. На верхней площадке, как и должно было быть, нашли магический шар.

Так, я тут теперь самый главный. Меня послушаются? Послушались. Шар засветился, потребовал назвать полное имя, приложить ладонь. Ну, сделал. О, меня признали. И, раз признали, хочу знать, почему мне так везло, и на Севере никто не интересовался делами Ройтте, пока не стало слишком поздно? Ответ был получен очень быстро. Кое-кто, получив доступ к шару, окружил Ройтте защитной стеной, схожей с заслоном, который возводят маги, когда желают скрыться от чужих глаз. Стена, возведённая хорошо мне известной доброжелательницей, заставляла не принимать всерьёз то, что происходило в королевстве.

Ну, нет! Это невыносимо! Я же просил рассказать, что она ещё знает, и что она сказала? Вот что мне с ней делать? Пытать? Так я даже и не знаю уже, что и спрашивать. Подозвал Мартина, сказал, показывая на карту:

— Ты удивлялся, что никто не придаёт большого значения моей деятельности. Ты видишь, что она натворила?

— Вот же зараза! — Мартин покачал головой, — я тебе давно говорил, что эта малявка набита секретами под завязку, и надо трясти, пока не вытряхнем всё до донышка.

— Ты знаешь, где там донышко?

— Предполагаю. Эта хитрюга лазила в башню через окно на втором этаже. Теперь ты понимаешь, где она пропадала? Она ходила сюда. И на первом этаже она тоже была.

Когда? Сегодня?

— И сегодня тоже, — Мартин посмотрел на шар, покачал головой: — Умная, зараза. Придумала же. Но теперь нам с новых границ поддувать будет. Надо и там перекрыть.

Мартин начал расширять прикрытие, созданное умной и хитрой девчонкой, а я подумал, что действительно надо тряхнуть Стефи. Надо только придумать — как?

Мы вышли из башни только под утро. Я снова размечтался о том, как сейчас приду к себе, и лягу спать, но не тут-то было. На подоконнике у моих дверей дежурил Бьёрн. Увидев меня, недовольно спросил:

— Где шлялся?

Вообще-то, я взрослый мальчик.

— Так поздравляю. Пока ты доказывал, какой ты взрослый, наши уехали.

Даже не попрощались? На конунга похоже. Но сейчас я могу поспать хотя бы пару часов?

— Нет.

Что-то ещё случилось?

— Тебе велено передать, что альтинг не будет поддерживать тебя на Ассамблее.

Это старая новость.

— Не хочешь старую новость, получи новую: они будут голосовать против.

-------------

Скачать первую часть романа "Перекрёсток параллельных миров" можно на сайте Литрес:

litres.ru/irina-shved-19449906/boytes-svoih-zhelaniy/

Читать онлайн на сайте Mybook

ybook.ru/author/irina-shved-2/bojtes-svoih-zhelanij-5/







Главный итог 2019 года – Россия сломала МВФ

На этой неделе разрешилась, пожалуй, главная интрига 2019 года – Правительство решилось распечатать «кубышку» резервного фонда и направить средства на внутрироссийские ...

Будущий глобальный мир на примере поражения России от WADA

Как уже говорилось ранее, противник нашел у России одно уязвимое место и теперь будет долбить по нему, сколько хватит сил. Причем без ядерных ракет, десантов иностранной морской пехоты ...

С чего начинается предательство Родины

Мы с детства знаем, с чего начинается Родина. О том, с чего начинается предательство этой самой Родины, мы задумываемся гораздо позже. Но, к сожалению, все чаще...События 2014 года на У...

Ваш комментарий сохранен и будет опубликован сразу после вашей авторизации.

0 новых комментариев

    Загрузка...
    Martini Сказка
    2 ноября 06:02

    Что могут короли?

    Глава пятая                              Не дай судьба друзей...                                                                  ...
    3226
    Martini Вокруг света
    1 ноября 17:33

    Пекин показал трамплин для big air

    На сайте новостного агентства Синьхуа появились фотографии одного из олимпийских объектов. И всё бы ничего, но есть одно "но". Это трамплин для дисциплины big air, на котором будут разыграны 4 медали зимней Олимпиады в Пекине, которая пройдёт в 2022 году. Этот трамплин, единственный олимпийский объект, который находится в даунтауне Пекина.Н...
    3341
    Martini Westoday
    1 ноября 14:56

    Тепло ли тебе, девица?

    В этом году США окончательно убедились в том, что глобальное потепление на пороге.                                                                                  &...
    3290
    Martini Цитата дня
    31 октября 17:39

    Американский сенатор сказал правду о продукции Боинг

    После катастрофы «Суперджета» довелось услышать немало рассказов о том, что наш отечественный самолёт — говно-машина. Причём происходило это всё в то время, когда Боинг-737 МАХ уже был снят с полётов. Но о Боинге вспоминали мало, в основном пинали отечественный самолёт и отечественных пилотов в бесконечных статьях.Всё это привело к тому, что даже в заруб...
    5081
    Martini Вокруг света
    24 октября 11:21

    Консервы для акулы

    Одна из туристических компаний организовала тур для дайверов, в ходе которого туристы смогли ощутить себя килькой, правда, в томате или в чём другом... это зависит от нервной системы Огромная белая акула, приплывшая к месту съёмки, не смогла вскрыть клетку с дайверами, хотя пыталась. Организатор тура компания Island Charters, Inс, объясни...
    5347
    Martini Westoday
    24 октября 06:55

    Уроки испанского

    Как нужно правильно разгонять оппозицию, чтобы она заткнулась и не вякала.                                                                                   &nb...
    4485
    Martini Westoday
    23 октября 11:12

    Новшество от Credit Suisse: Со следующего года банк будет не платить проценты вкладчикам, а отнимать

                                                                                                             ...
    5307
    Martini 23 октября 07:20

    Он улетел, но обещал вернуться

    США готовят «второе пришествие террористов» в Сирии?                                                                                          &nb...
    4643
    Martini Westoday
    17 октября 05:38

    И снова о пенсиях

    В качестве иллюстрации низких пенсий в России и высоких — на Западе, приводится возможность британских и американских пенсионеров путешествовать по миру на старости лет. Мол, на Западе государство платит такие пенсии, что можно жить не тужить, но как на самом деле?Сегодня мне попались данные о том, что в Британии с апреля следующего года будет увеличена ...
    29182
    Martini Вокруг света
    15 октября 21:56

    Air Canada решила отказаться от привычного приветствия ради гендерного равенства

                                                                                                             ...
    5267
    Martini Westoday
    14 октября 07:36

    Центробанк Нидерландов заговорил о ценности золота во время кризиса

    Центробанк Нидерландов опубликовал статью, в которой говорится, что если нынешняя экономическая система рухнет, золотой запас может послужить основой для восстановления системы.                                                      &nbs...
    5384

    Письмо матери

    Поисковики, проводя раскопки в районе Долины Славы (Мурманская область), нашли гильзу, в которой хранилось письмо, адресованное матери солдата, погибшего в 1941 году в этих местах.                                                      &...
    5208
    Martini Westoday
    13 октября 19:15

    Американцы попали в котёл на севере Сирии

    Президент США Дональд Трамп объявил о выводе порядка 1 000 военных с севера Сирии. Как сообщает сайт news.com.au, в ходе атаки турецких войск на город Рас Аль-айн, что находится недалеко от границы Турции, террористы ИГИЛ (организация запрещена в России), покинули район, оставив американцев отбиваться самостоятельно. Представители МО США заявили, что сит...
    7532

    Back in USSR

    В последнее время на Конте появляется очень много статей на тему возрождения СССР. Что удивительно, люди жаждут возрождения Союза тоскуя по стабильности. Логика железная: в желании получить стабильность люди готовы ввергнуть страну в революционный пожар. Ладно, когда это пишут люди, которым за это деньги платят, тут всё понятно: кто платит, тот заказывает музыку, но о...
    5797
    Martini Westoday
    10 октября 18:32

    Новое изделие от компании «Ниссан» может припарковаться самостоятельно

    Вы подумали об авто/велосипеде/мотоцикле/самокате? Вы ошибаетесь.                                                                                      &nbs...
    5979
    Martini Westoday
    10 октября 04:49

    Боинг фсё? (обновлено)

    Чем ближе дата запланированного возвращения на линию снятых с полётов Боингов-737 МАХ, тем больше появляется новостей, наводящих на мысль, что триумфального возвращения не будет.По крайней мере, в этом году.          Все помнят, как авиакомпании мира стали отказываться от эксплуатации Боинг-737 МАХ, когда выяснилось, что в двух п...
    5642

    Откуда же вы, русские, взялись?

    Я часто натыкаюсь на Конте на войны историков-традиционалистов и альтернативщиков. Обе стороны смачно «мочат» друг друга аргументами на радость публике, но, я думаю, следующее с позволения сказать «исследование» доставит удовольствие обеим сторонам, да и всем россиянам, поскольку некий специалист по Библии с Ближнего Востока наглядно показал, откуда есть пошла Русская...
    5782
    Martini 10 октября 04:15

    Пошла рубаха рваться

    В следующем году начнётся строительство ветки газопровода из Турции в Сербию.                                                                                   ...
    5326
    Martini Сказка
    9 октября 17:59

    Сказка в аудиоформате

    Здравствуйте, уважаемые читатели!                                          У меня сегодня есть две новости: хорошая и плохая.                                      &n...
    5481
    Martini Westoday
    9 октября 08:40

    Уровень работы американской верфи: прямой обман государства

    Намного проще заплатить адмиралу, чтобы тот закрыл глаза на проблемы с кораблём, чем решить эти проблемы.                                                                           ...
    6557
    Служба поддержи

    Яндекс.Метрика