• РЕГИСТРАЦИЯ

Что могут короли?

1 357

Глава девятая         

Незваный гость хуже татарина                                                                                                                                                                                                                               

Обед. Пора собираться на бал. Вот только я уверена, что ничего хорошего меня там не ждёт. Снова буду наблюдать, как Коро строит глазки нашему королю, а тот цветёт и пахнет, разглядывая эту аферистку. Может, не ходить? Я посмотрела в угол комнаты, где стоял манекен с надетым на него ярко-красным платьем. Если смотреть издалека, кажется, что в углу распустилась огромная роза. Когда-то меня так радовал этот наряд, но сейчас никаких эмоций, кроме сожаления. Зачем? Для кого? Какой в этом смысл?

Дзинь-блям. Смска пришла. Посмотрела на экран: от Сньёли. Что пишет? Величество сообщал, что скоро за мной придёт Кари, чтобы сопровождать в бальный зал. Боятся, что я заблужусь или не приду?

Кари появился, как было обещано. Сходу начал рассыпаться в комплиментах моей красоте. Я попросила говорить помедленнее.

— Зачем? — удивился Кари.

— Я записываю.

Брат нашего величества заржал конём, воскликнул:

— Браво, мадам!

В бальном зале, когда мы пришли туда, было уже не протолкнуться. Сньёли всё королевство пригласил. Мы пришли в числе предпоследних, потому ждать пришлось недолго, лишь до появления в зале нашего величества. Я нашла взглядом Коро со спутником, они стояли недалеко от входа, рядом — эль-Баккар. Девы мило беседовали, что меня удивило. Как-то быстро они познакомились.

Кари что-то спросил, я не поняла, он поинтересовался, чем я так сильно увлечена. Я не стала рассказывать, что сама себя разглядываю, но, как выяснилось в дальнейшем, скрыть интерес к гостье мне не удалось.

В зале появился Сньёли, церемониймейстер тут же объявил о начале бала. Заиграла музыка, и наше величество пошёл искать партнёршу; его выбор пал на дочь фюрста. Чёрт подери! Кари повёл меня следом, встал рядом с братом. Холера!

Поклон, поворот, снова поклон. Кари взял меня за руку, повёл по залу, тихо сказал на ухо:

— Чем вас так заинтересовала Изабел Сте Кор?

Да она такая же Изабел, как я — испанский лётчик! Кари предостерёг:

— Мадам, не надо так явно показывать свою ревность. Да, его величество пригласил эту девушку на танец, но и только.

Да чтоб им обоим провалиться!

— Ещё раз вас прошу, успокойтесь. Да, Изабел красива, но и вас судьба щедро одарила, а благодаря наряду, вы выглядите, как роза среди лопухов.

Что? Изабел красива? Ну, тогда мне остаётся только удавиться.

Наше величество танцевал с моей копией, ведя оживлённую беседу, а я вглядывалась в собственное лицо, от которого уже порядком отвыкла, и думала, что впору начинать завидовать самой себе. Тут же поняла, что повторяюсь. Я себе уже позавидовала — на балу в Нейлине... Да провались оно всё в тартарары.

После первого танца я отошла к столам с вином. Кари потащился следом. Говорил о какой-то ерунде, я кивала; чуть позже подошёл Сньёли, пригласил на танец. Интересно, а сколько раз я с ним танцевала? По-моему, пару раз, не больше. Сньёли кивнул:

— Вы так старательно избегаете этого развлечения, что мне очень редко выпадает такое счастье.

И это говорит человек, который в моей спальне спит чаще, чем в своей!

— Это разные вещи, — возразил Сньёли, поинтересовался: — Надеюсь, вы не сбежите через полчаса, сославшись на непереносимую духоту?

Да уж побуду. Куда денусь. Как я смотрю, местные узнали, где у них в доме ванные комнаты. Наше величество кивнул:

— Всё надо делать постепенно. Не пройдёт и полгода, как они начнут делать это не перед балом, а каждый день.

Издевается?

— Как вам Изабел? Вы так пристально её рассматривали. Увидели кого-то знакомого?

Да не то слово.

— И кого же?

А то он не знает! Сньёли загадочно улыбнулся. Что? что ты подумал? Но волчара откровенничать не собирался, зато приказы раздавал налево и направо. Когда оркестр заиграл финальные аккорды и пары начали выстраиваться в линию для заключительного поклона, Сньёли строго сказал:

— Мадам, надеюсь, вы не уйдёте с бала раньше меня.

Холера скандинавская! Придётся тянуть лямку до конца. Но, может, он разрешит не танцевать или и это обязательно?

— Со мной — да.

И снова холера.

Сньёли отвёл меня туда, где взял — к столам с напитками, сам встал рядом с отцом и Джиджи, которые о чём-то оживлённо беседовали, подключился к беседе.

Я отошла к окну, встала за колонной, чтобы не так сильно бросаться в глаза. Снова заиграла музыка, но меня никто не пригласил. Вздохнув с облегчением, взяла бокал с вином, посмотрела в окно. В тёмном стекле отражался зал, столы и люди, стоящие за колонной. О! Забулдыжный херувим! Давно не видела. Херувим, стоя у стола с напитками, говорил без умолку. О чём вещает? Подвинулась поближе, прислушалась. Херувим рассыпался в комплиментах Изабел, рассказывая всем, кто желал слушать, что эта юная дева прекрасна и чиста, как утренняя заря.

— Ах, как жаль, что она так редко выезжает в свет! Её отец так строг! — произнёс какой-то хлыщ, и херувим тут же поддакнул:

— Да! Вы правы. Бедная девушка учится с утра до ночи, осваивая разные науки. Насколько я знаю, она умеет не только читать и писать, но знает историю, географию и даже, — тут херувим округлил глаза, — геометрию!

Ах, какая дивная пастовраль!

Бал шёл своим чередом. Я ещё пару раз станцевала со Сньёли, а потом попросила уволить меня с этой каторги. Он вздохнул, сказал:

— Хорошо, но уходить запрещаю.

Тиран, самодур, деспот.

— Приходится, мадам.

Танец закончился, я прошла к столам с выпивкой, взяла бокал с вином и вышла террасу. Наслаждаясь ночной прохладой, подумала, что осталось ещё час продержаться. Как же всё-таки утомительны эти местные развлечения. Я так не уставала даже на длительных тренировках на выносливость. А тут! Но и духота играет свою пагубную роль. Дышать в зале просто нечем!

Я спустилась по ступенькам в гостевой сад, пройдя по аллее, села на скамейку, разглядывая бальный зал из темноты. О, а это кто идёт? Силуэт приблизился. Сверкнули в свете луны тёмные линзы. Линц? Откуда он взялся?

Плейбой подошёл поближе, поклонился, выдал дежурный комплимент о том, что я выгляжу восхитительно. Спасибо, это новость. Линц улыбнулся. Ну, и зачем он пришёл? Его величество приказал?

— Нет, — Линц сделал паузу, собираясь с духом, и выдал: — Я люблю вас, мадам. Вы, наверное, это знаете. Я молчал, поскольку не мог предать друга, и не был уверен, что я вам не противен...

Охр... Фига се! И что мне надо сказать на это откровение? Линц настолько ошарашил, что я все слова растеряла, а плейбой продолжил:

— Я больше не могу молчать. Невыносимо молчать, когда знаешь, что будет дальше.

Да уж, дальше будет предсказуемо: Сньёли женится на ком-нибудь, мне же будет отведена вполне определённая роль. Линц упал на колено, протянул руки, как будто я собиралась прыгнуть в пропасть, а он хотел остановить:

— Мадам, не унижайтесь до положения фаворитки. Я вас умоляю. Вы слишком умны и красивы, чтобы быть игрушкой!

Да ну? А кому я теперь нужна?

— Мне. Мадам, я люблю вас. И мне неважно, кем вы были и что делали до. Важно, что вы рядом, и это счастье. Я не буду торопить вас и приму любое ваше решение. Согласитесь, и я буду счастливейшим человеком в мире. Откажетесь, и я всё равно останусь вашим верным другом до конца своих дней.

Поднявшись, Линц молча поклонился и растаял в темноте, оставив ощущение нереальности происходящего. Может, мне это приснилось?

Встав со скамьи, медленно пошла к лестнице. Сил не было; хотелось лечь и уснуть. Поднявшись на террасу, подошла к дверям, посмотрела в зал. Наше величество, увидел меня, посмотрел, недовольно приподняв бровь. Снова вернулся к разговору с этим чёртом ассамблейским. Почему я не согласилась на предложение чёрта? Ну, почему? А ведь он всё знал, зараза! Почему же теперь не появляется, зараза? Не предлагает вернуться?

Я стояла у двери, разглядывала наше величество, еле сдерживалась, чтобы не заплакать. Да, он настоящий мужчина, пинками разгоняющий все проблемы. Да, за его спиной тихо и спокойно. Да, он не бросает слов на ветер. И он никогда не говорил мне, что любит. Никогда. Линц? Порой он мне очень нравится, и я жалею, что он так похож на Даню в юности, но порой... порой я его боюсь. А он действительно никогда не попрекнёт прошлым?..


Около двенадцати приказал закругляться. Вышел в боковую дверь, попросил позвать Стефи. Она появилась в дверях. Еле брела, волоча за собой длинный шлейф платья. Теперь я понимаю, почему она не любит балы — сил не хватает на такое развлечение.

До лестницы она ещё кое-как дошла, а дальше пришлось брать на руки. Самостоятельно подняться на третий этаж она бы не смогла. Принёс Стефи в её комнаты, положил на кровать, сказал, что через полчаса вернусь. Она буркнула: «Угу».

Вернулся, а она уже спала. Даже платье не потрудилась снять. Настолько устала? Пришлось самому раздевать. Чёрт! я весь вечер об этом думал. Только немного иначе представлял, как это будет выглядеть.

Под утро проснулся от странных звуков. Что ещё? Стефи плакала во сне. Что случилось? Думал, что ещё долго не узнаю, но всё оказалось намного проще. На рассвете ушёл к себе, и десяти минут не прошло, как пришёл Мартин и «порадовал», рассказав, что вчера на балу Линц признавался Стефи в любви. Ах! какие страсти! И что теперь с этим делать? Мартин укорил:

— Я тебе давно говорил, что его надо выводить из игры.

Говорил. Но я никак не ожидал, что может случиться нечто подобное.

— Не ожидал он! Переоформляй на королевство флот. Замок продан?

Да, уж давно.

— Вот и прекрасно. Значит, забирай флот, и всё, — Мартин скрестил руки, — концы в воду. Между делом скажем, что нашего друга умело по делам, а там... посмотрим.


Проснулась утром. Огляделась. Платье аккуратно разложено в кресле. Но это точно не я делала. Сньёли? И ушёл? Выглянула в гостиную. Пусто. Вздохнув с облегчением, села завтракать. Пила чай, обдумывая вчерашние события на свежую голову. Линц, холера такая! Взбудоражил. Посыпал раны солью. Вот зачем он всё это сказал? Правда, вытащенная из дальних тайников души на яркий свет, оказалась весьма неприглядной и почти невыносимой. Так захотелось уйти из дворца, куда глаза глядят. Но куда? Кто меня отпустит? Может, удрать в Бразилию, к диким обезьянам? По крайней мере, там есть двое людей, которых я знаю: дон Педро и донна Роза.

В половине первого пришла смска с приказом быть в столовой на обеде. Я не хотела идти, но решила сыграть роль послушной девочки, усыпляя бдительность. Только надо не перестараться, чтобы не получилось наоборот. После обеда наше величество задержал, отвёл в сторону. Я насторожилась, но меня попросили одеться попроще. Не вопрос. Могу прийти в брюках.

— Нет, так не надо. Но могу я попросить, чтобы вы одели более скромное платье?

Попросить может. И даже выполню. Второй день подряд таскать за собой шлейф я точно не смогу.

И этот день праздника почти как две капли воды напоминал предыдущий, с той лишь разницей, что после третьего танца я отказалась танцевать наотрез. Отошла в дальний угол, где у столов с вином и закусками, как грибы после дождя возникли уже знакомые охотники. Кажется, эти мужики — бесплатное приложение к буфету, которое перевозят с фуршета на фуршет вместе со столами и посудой.

Стоя за спинами охотников, смотрела на танцующих, машинально отмечая, кто и с кем танцует. Когда дело дошло до «Карусели», обратила внимание, что Сньёли танцует с Коро, но в душе ничего не дрогнуло и сердце не защемило. Танцует, и танцует. Сделав шаг к столу, протянула руку, отдёрнула. Нет, вина не хочу. Лимонад хочу. С пузыриками.

Я прошла к другому столу, взяла вожделенный лимонад и отошла в сторону. Встала за колонной, наблюдала за тем, что происходит на танцполе.

— Видал? — послышалось чуть ли не над самым ухом. — Эскил на ходу подмётки рвёт.

Вздрогнув, выглянула из-за колонны. Рядом, чуть не на расстоянии вытянутой руки стояли двое совершенно незнакомых мне мужчин. Беседовали. Один сказал в ответ на только что сказанную фразу:

— Умный гад.

— Умный, — подтвердил второй, но волчары всегда хорошо за счёт баб устраивались. Младшенький-то тоже знает, на какую сторону нужно упасть, — и он еле заметно качнул головой, показывая на танцующих.

Осторожно глянула в зал. Кари скакал в паре с эль-Баккар. Ну, понятно. Первый мужик, посмотрев на брата короля, согласился:

— Это верно. Но, может, так и надо?.. Кого волнует репутация? Смотри, Эскил на однодневных браках поднялся так, что куда там Кински. За первой женой барк взял, за второй — замок...

— Так замок, вроде, Линца.

— Был записан на Линца, — поправил первый, спросил: — Ты знаешь, что Маргарита Кински у него женой была?

— У Линца?

— У какого Линца? Кто бы его туда пустил? Эскил на ней женился!

— Ухты!.. — восхитился второй мужик, исключительно нецензурными выражениями.

— Вот-вот! Интересно, кому он её сплавит, когда нужда придёт снова жениться?

— И что в нём бабы находят? И ведь ещё обижаются, что их дурами зовут. Да как бы и не звать?

Действительно.

Наверное, надо было уйти, но я стояла и слушала, как мужики обсуждают некую Сте Кор, — вероятную очередную жену Эскила. Резоны для женитьбы на этой фифе, как называли её мужики, у Эскила были более чем серьёзные — фюрст, якобы, имел большое влияние на членов северного крыла Ассамблеи, что было весьма важно в свете надвигающегося королевского толковища. Мужики считали, что Сте Кор — ценный приз в гонке за короной, но они сильно ошибались. Это не приз, а волчья яма с кольями. И для этого меня притащили в этот мир? На душе стало так пакостно, как будто кто-то разлил там ведро с помоями.

Отойдя подальше от болтливых мужиков, посмотрела на наше величество. Стоит, разговаривает с Харальдом. Улыбается. Красивый, скотина. Весь в папашу. Видать, почувствовав взгляд, повернулся, зыркнул волчьим взглядом. Ах, с каким удовольствием я бы ушла! Но, увы, нельзя. Зачем будить в нём зверя? Я уже знаю, как это выглядит, рисковать не буду. А, может, в сад выйти? Нет. Не пойду. Вчера сходила. Хватит.

Кое-как дожила до конца бала. Наше величество подкатил в финале, сказал, чтобы я шла к себе, он появится позже. А это обязательно? Я спать хочу.

— Устали? Хорошо, можете идти, — по-королевски щедро ответил флибустьер, и я не выдержала, поддержала тон:

— Слушаюсь, товарищ король, — только, что честь не отдала. Хотя... Честь я ему уже давно отдала, вместе с королевством.

Но я наврала, сказав, что буду спать. Нацепив на голову обруч, пошла в башню. С тех пор, как наше величество научился проходить через закрытые магией двери, я стала ходить к компьютеру исключительно с обручем, мало ли?.. А сейчас мне совсем не надо, чтобы он меня там застукал. У меня очень важное дело.

Включив прибор, попросила показать данные на фюрста Сте Кор. Компьютер мигнул, выдал: «По вашему запросу ничего не найдено». М-да. Хотя, чему я удивляюсь? Было бы странно, если бы он что-то выдал! Сте Кор, вероятно, фея или очередная подстава и то, что рядом крутится эль-Баккар, мне очень не нравится.

Хм, Сте Кор. Но почему именно так? Задала вопрос компьютеру и, получив справку, чуть с дивана не упала. Зашибись, биография! Ну, Эмилия, попадись ты мне!..

Громко хлопнула дверь, ведущая в коронный зал. Донеслись тяжёлые шаги. Я подскочила на диване, выключив комп, в панике метнулась к выходу, но не успела даже открыть проход. Неожиданно загорелись свечи в одном из подсвечников. Звон шпор и стук каблуков стал громче. На лестнице появился Эскил.

Пройдя в гостиную, он бросил на спинку дивана плащ, плюхнулся на диван так, что мебель жалобно застонала. Небрежный взмах рукой, на стол полетели сломанные солнцезащитные очки-авиаторы...

Нет! Этого не может быть! Увы, в этом мире, как я поняла, всё может быть. А через пару минут в комнату вошёл Рихтер!..

Пройдя к свету, бандюган посмотрел на брюки, заляпанные чем-то бурым, недовольно буркнул:

— Зараза! Испачкался.

— Парадные штаны были? — поинтересовался Эскил.

— Ха-ха! — мужик посмотрел на стол, хмыкнул, показывая на очки, — решил оставить на память о друге?

— Почему бы и нет?

Рихтер усмехнулся:

— Не понимаю я этих сантиментов, — сев к столу, мужик достал из заплечного мешка бутылку, стаканы. Сказал, разливая вино по бокалам, — ну, давай, за помин души Линца. Нужный был человечек.

— Нужный, — согласился Эскил, — пока не начал в любви признаваться, кому не надо.

Рихтер поддакнул:

— Свинья! в чужой огород намылился. Кстати, что с мадам? Тебе не кажется, что по ней уже давно камера плачет?

Что??

— Да вот, думаю. Может, здесь её закрыть? — Эскил оглядел гостиную, — отсюда не докричишься, а вид такой, что, вроде бы как и на свободе. Сам знаешь, что на женщин нельзя давить, тем более на ведьм.

— Роберт знал, что делал, когда тебе эту малявку подсовывал! И хорошо, что у тебя хватило ума только на один день на ней жениться.

— Нет, мне её подсунула фея Эмилия. Да и заколдовывала она.

— Это когда ты с ней по всему дворцу носился, как дурень с писаной торбой? — Рихтер заржал. Эскил усмехнулся, видимо, вспомнив, как это было.

В комнате появился Мартин, коротко бросил, садясь за стол:

— Скатертью закусываете?

— Тебя ждём. Тобой закусим, — в тон ответил Эскил, и я поняла, что очень плохо его знала. Таким я его не видела никогда. Я видела его злым и добрым, умным и хитрым, насмешничающим и серьёзным, но таким взрослым, на самом деле взрослым и, казалось, видящим всё насквозь — никогда. Эскил обратился к Мартину, собиравшемуся тоже выпить вина, — всё прибрал?

— Да, твоё величество, — Мартин отхлебнул вино, причмокнул губами: — Неплохо. Где добыл? — он посмотрел на Рихтера, тот, пожав плечами, сказал, что места знать надо. Мартин согласился, — кстати, о местах. Почём тебе Ле Мор заплатил?

— Крохобор! — рявкнул Рихтер, — ни в грош нас не ставит. Двадцать серебряных монет дал, жлоб.

— Действительно, — Мартин кивнул, толкнул Эскила локтём в бок, — никакого уважения к твоей королевской персоне. Может, сожжём его за непочтительность?

— Ещё рано, — ответил Эскил таким тоном, как будто на дворе уже хворост сложили, и осталось только поджечь.

Осторожно продвигаясь вдоль стены, я добралась до лестницы, начала медленно спускаться, радуясь тому, что на ногах балетки, а не туфли на каблуках.


— Нет, всё-таки неплохо было бы его спалить, — Ганс посмотрел на меня в ожидании.

За что?

— Не нравится он мне.

Мне тоже не нравится.

— О, вот и повод! — оживился Рихтер, Мартин похвалил:

— Смешно, — навострил уши, прислушался и показал рукой на лестницу. Повёл пальцами, показывая, что там кто-то ходит.

Чёрт! Я знаю, кто там ходит. Научилась отводить глаза, ведьма. И, значит, слышала и видела всё, что тут было. Как же всё вовремя-то!

Достал свой фон. Посмотрел на экран. Ну, так и есть. Была здесь, сейчас пробирается домой через парк. Схожу-ка я к ней в гости. Встал, но Мартин остановил:

— Ушла? И замечательно. Не надо с ней сейчас разбираться. Давай, лучше поговорим.

Ну, может, он и прав. Рихтер кивнул:

— Сейчас не надо, а то ещё поймёт, что ты знаешь, где она была. Ты мне скажи, что ты с ней делать будешь?

Пока — ничего. Потом посмотрим. Но Рихтер не отстал:

— Тебе не кажется странным, что наш старый знакомец так твоей женитьбой озаботился, особливо, репутацией твоей будущей жены?

«Кажется» в этом случае, слово явно лишнее. Всё так и есть.

— Мутит что-то, чертила, — вынес приговор Ганс. — Я б его тоже спалил вместе с Ле Мором.

Мартин сказал:

— Ты сегодня на удивление кровожадный. Остановись. Что с Джиджи, мы узнаем, у меня другой вопрос назрел, — он достал из кармана знакомый шнурок, украшенный бусинами, повертел перед нами.

Ну, и что?

Мартин повёл рукой над простенькой вещицей, что-то бормоча себе под нос. Хлопок. Шнурок превратился в потрёпанный кожаный кошелёк.

— Твою!.. — выругался Рихтер, — чё за фигня?

Мартин улыбнулся:

— Это не фигня. Это — древний амулет королей Кастелро. Этот кошелёк делает обладателя богатым.

Ах ты, чёрт! Значит, я был прав, когда говорил, что к Линцу деньги липнут.

— Да. Но откуда тогда богатство у Роберта?

Он не богат. Сокровищница Нейлина почти пуста. Роберт зарабатывает на жизнь магией.

— Так это он лазил в окно башни?

Может быть. Рихтер повертел в руках кошелёк, спросил:

— Что будем делать? Отдашь этому?.. — он приставил к голове растопыренную пятерню.

Нет.

— Правильно! — обрадовался Ганс, — слишком жирно будет. Да и зачем нам сильный и богатый сосед под боком?

Логично.

Мы ещё немного поговорили, обсудили планы на ближайшие дни и разошлись. Ганс отправился на свой пост, а мы с Мартином — во дворец. Колдун ушёл к себе, я отправился к Стефи.

В комнатах было тихо. Заглянул в спальню. Стефи спала, накрывшись одеялом с головой. Она так сильно испугалась, что решила спрятаться? Не будучи уверен, что она спит, решил подождать. Ушёл в гостиную, попросил кофе. Самовар глянул недовольно, пыхнул паром:

— Что происходит?

Это он о чём?

— Почему она плачет? Ты её обидел?

Нет, не обижал. А она, значит, плачет? Так, надо пытать эльфа. С посудой говорить опасно. Попил кофе, вернулся назад в спальню, прислушался. Спит? Надеюсь. Машинально открыл верхний ящик комода. О, чёрт!.. Как же Мартин был прав, когда говорил, что её надо пытать. Да, надо. Но не сейчас.

Побоявшись, что могу разбудить девчонку, осторожно закрыл ящик, прошёл к гардеробной, откуда Стефи как-то появилась, словно из воздуха, за спиной раздалось хриплое:

— Что ты ёрзаешь, как смертник на колу?

Думаю.

— Тише думай или у себя мозгами скрипи.

Что-то она нервная очень.

— Не нравится? Вали к себе, там и проверяй паркет на прочность.

Вышел в гостиную. Эльф глянул подозрительно. Да, ты мне нужен, крылатый. Но как это сказать? Посуда услышит. Но эльф понял, вылетел в открытое окно, а когда я вышел в коридор, увидел, что эльф сидит на подоконнике. Так, иди-ка сюда.

Как я пожалел, что не понимаю эльфа! Пытал долго, но всего и выяснил, что девчонку что-то напугало, но что именно — неизвестно. Теперь она меня боится и собирается сбежать. Плохо, чёрт!.. или хорошо? Если буду знать, когда сбежит, подловлю на выходе и в башню. А остальные будут думать, что сбежала? О, да! Приказал эльфу сообщить, когда девчонка соберётся уходить. А, нет, не так. Праздники закончатся, и я уеду. Уеду вместе с Мартином по важному делу. Не будет нас дня три-четыре. Эльф уставился озадаченно. Что он глазами хлопает? Он же мог подслушать мой разговор с секретарём, и услышать, как мы обсуждали отъезд. Эльф хихикнул злорадно. Вот и замечательно.

Следующий день провёл, мотаясь по лесам и делая вид, что охочусь. Зачем я это делаю? Жарко, дичь — одни слёзы. Кто придумал этот идиотизм? Через пару часов приказал разбить бивуак на берегу озера, и жарить кабана.

— Это свинья, ваше величество, — доложил главный королевский ловчий.

Я сказал, кабан! А если кому-то вино в горло не льётся без хорошей погони, то может исполнить роль кабана лично, я его с удовольствием подстрелю, чтобы не бухтел над ухом. Желающих на такую роль не нашлось, на этом все разговоры закончились и началась пьянка.

Во дворец вернулись на закате, пьяные до последней возможности. Как я добирался до своих комнат, плохо помню. Одно знаю точно — Мартин доложил, что мадам Маргарита из своих комнат не выходила, сказавшись больной.

Проснувшись утром, вспомнил о словах Мартина. Мадам больна? Врёт, и не краснеет. Пойду-ка, проведаю. Оказалось, что я не прав. Мадам действительно болела. Всё, как после поездки в Нейлин: температура, кашель, насморк. Пришлось идти за микстурой. Но... наверное, это был первый раз, когда проверенное временем лекарство не помогло. К ночи Стефи впала в забытьё, начала бредить. Столько о себе узнал!.. Так, надо решить проблему. И где тут у мадам хитрая штучка на колечке?

Да, чёрт подери! Мадам владела ключами от потайного хода, ведущего в башню. Жаль, не знаю, где взяла такую ценность, но теперь понятно, как она появлялась и пропадала бесследно. Откуда во дворце следам взяться?

Прошёл в гостиную, приказал компу включиться, тот с готовностью засветился ярко-голубым. И, что у нас с мадам? Выданный ответ слегка обескуражил, но рецепт лечения был прост.


Величество, скотина, разбудил меня ранним утром. Что тебе надо? Мне и так плохо! Эскил кивнул, сказал, что знает. Подал стакан, потребовал выпить всё, до последней капли. Фиг бы я выпила, если бы этот прохиндей не сидел над душой. А он никуда не ушёл. Устроился рядом, сволочь. Что тебе надо? Ты уже всё получил, что хотел. Он невозмутимо пожал плечами:

— Соскучился. Иди сюда.

Притянул к себе, погладил по голове. Сволочь! Тысячу раз сволочь! Погоди, как только лучше станет, уйду, к чёртовой матери.

Мне полегчало очень быстро, буквально к обеду, но я в столовую не пошла, пообедала у себя, благо, было с кем потрындеть. А тут ещё Нильс сообщил интересную новость: по окончании праздников наше величество свалит из дворца в компании секретаря. По делам поедут. Да это просто праздник какой-то! Значит, тогда и сбегу! А они далеко собираются? В Варну? Прекрасно. Значит, дам им отъехать подальше.

Но не всё оказалось так радужно, как я думала. К вечеру, когда Нильс улетел в парк, сервиз сдал эльфа с потрохами и перьями, сказав, что вчера ночью, Эскил был у меня. Помню. И что?

— Он вышел из твоей спальни, на эльфа посмотрел, тот в окно вылетел. И этот сразу ушёл, — доложил самовар, — а мы блюдце вдогонку послали. Нильс с Эскилом заодно. Эскил никуда не уедет, это ловушка. Он ждёт, что ты убежишь.

И ты, Нильс! Я не выдержала, заплакала. Всё, я больше не могу. Ладно, чёрт с ним с Эскилом. Я — дура, сама виновата, но Нильс! Как он мог? Предатель!

— Ты только глупостей не наделай! — предостерёг сервиз, — узнают, что ты знаешь, в подземелье навоешься! Уходить надо так, чтобы они не узнали, куда ты идёшь.

И куда? Везде найдут!

— Могут, но ты же ведьма! Неужели не спрячешься?

Но как?

— Иди-ка ты спать! Утро вечера мудренее.

Послушав сервиз, отправилась спать, надеясь, что Эскил не придёт. Но зря надеялась. Притащился. Правда, поверил, что я сплю, устроился под боком, а утром, едва я проснулась, начал пытать. И как я себя чувствую, и почему плакала во сне. Плохой сон приснился, а чувствую я себя лучше всех. Эскил кивнул головой, принимая такую версию, сказал:

— Когда закончатся праздники, мы с Мартином уедем в Варну. Надо кое-что уладить. Пожалуйста, посиди недельку дома. Не уходи дальше террасы. Хорошо?

Как скажешь, товарищ король.


Вот же чёрт! Точно бежать намылилась! Ну, всё, ничего не поделаешь, придётся запирать. Уточнил, всё ли в порядке. Соврала, глазом не моргнула. Да куда там! Похоже, она не только слышала, но и видела... значит, договориться не получится. Может, со временем и сменит гнев на милость, но сейчас — бесполезно. Что ж, Харальд предупреждал, насколько опасно подслушивать.

Вышел из комнат Стефи, спустился в кабинет. Мартин, находившийся в приёмной, при моём появлении поднял голову, доложил:

— Артисты подъезжают.

Ну, хоть какая-то хорошая новость.

— Где селить будем?

В северо-восточном крыле.

— Далековато. Может, облегчить людям задачу?

Перебьются. Пусть стараются, а мы посмотрим, как справятся. Да и заподозрить могут. Мы не всех королей в северо-западном крыле селим, с чего бы гаерам ярмарочным такая честь.

— Ну, они не совсем на ярмарках выступают, — возразил Мартин.

Да? Это Сандр Бельский? Или он забыл о приключениях невьера?

Мартин спохватился:

— Так это из компании Мориса?

Что-то он в последнее время какой-то странный. Забывчивый, обидчивый. Что происходит?

— Как бы ты себя вёл, если бы ряды твоих друзей редели с такой скоростью? — спросил Мартин.

Ого! Опасается, что и его ждёт такая же участь?

— Да кто его знает, что придёт в твою коронованную голову?

Поправочка: ещё не коронованную.

— Долго ли умеючи?

Но всё же, вернёмся к его обидчивости. Что происходит?

— Не знаю. На душе неспокойно, — и он поёжился.

А вот это уже очень плохо.


Стемнело. Бьёрн прошёлся по стене, проверяя караулы. Добрался до ворот, посмотрел на дорогу. Подбежал гвардеец, доложил, что карета гостей, которых так ждут во дворце, уже поднимается по склону холма.

— Открыть ворота, — гаркнул Бьёрн, и его слова эхом полетели вниз.

Загремела цепь, медленно поползла вверх решётка. Большая карета без остановки прокатила в открывшийся проём, решётка тут же поехала вниз. Бьёрн пошёл назад, косясь на экипаж, медленно едущий к северо-восточной башне.

Карета остановилась у крыльца. Появились слуги. Один открыл дверцу, поклонился и тут же отпрыгнул в сторону: из экипажа выскочила огромная собака. Лакеи разбежались, опасливо смотрели на огромного пса неизвестной породы. Пара лакеев от греха подальше забрались на крышу, старательно делали вид, что отвязывают клавесин.

Артисты вышли из кареты. Лёха, подавая руку сестре, чтобы проводить в дом, недовольно заявил, разглядывая лакеев, крутящихся на крыше:

— Осторожнее, косорукие! Инструменту цены нет! — и, повёл сестру к дверям, где уже маячил лакей, готовый сопровождать гостей в выделенные для них комнаты. Следом двинулась собака и Сандр с Михалом.

Процессия скрылась в дверях. Один из слуг сплюнул досадливо:

— Совсем оборзели лицедеи.

Оглядев интерьер выделенных для артистов комнат, Лисовский недовольно заметил, что раньше их принимали лучше и апартаменты были значительно богаче. Михал, выслушав жалобы Лёхи, возразил, что таких удобств, как во дворце Ардена он не видел нигде и никогда.

— Да ладно! — фыркнул Лёха, но, присмотревшись, удивлённо присвистнул, — центральное отопление?

— Ты здесь глянь! — раздалось из соседней комнаты, и в гостиную вышел Сандр. — Я такого никогда в жизни не видел!

Лёха скрылся в указанной комнате, вскоре оттуда раздался восхищённый возглас: «Обалдеть!». Вскоре из комнаты донёсся шум льющейся воды.

Ника вскинула голову. Прислушавшись, встала и отправилась на шум. В гостиную донеслись отголоски спора, Лёха вышел в гостиную, пробурчал:

— Мегера!

Михал поморщился:

— Зачем же так? Она устала, намучилась. Ты — мужчина, не можешь уступить?

— Всё это понятно, ты мог бы и не говорить, но и она могла бы быть хоть чуть повежливее.— Лёха отмерил большим пальцем пару миллиметров на подушечке указательного пальца: — Хоть капелюшечку! Но нет! Пошёл вон. А я, между прочим, артист — человек тонкой душевной организации.

— Не паясничай! — донеслось из-за дверей.

— Не мешай! Я — паяц с недавних пор, надо быть в форме, чтобы не забыться.

В дверь постучали. На пороге появился секретарь его величества короля Ардена Ингвара Первого, поклонился, спросил, что желают господа артисты. Выслушав просьбы, секретарь пообещал всё исполнить в точности и незамедлительно и, снова поклонившись, удалился.

Через десять минут в комнаты, расположенные на антресолях северо-восточного крыла дворца Ардена, принесли ужин. Набор блюд Лёхе понравился, и это немного примирило его с небогатым убранством и небольшими размерами выделенных им апартаментов, но, всё же не вполне.

Ника ужинать отказалась и, помывшись, ушла спать. Вместе с ней ушла и собака, легла у кровати, охраняла покой хозяйки.

Мужчины, оставшись в гостиной одни, ужинали, обсуждая завтрашнее выступление. Лёха вздохнул:

— Конечно, жаль, что ярла нет, но я им и без Эрика такой концерт выдам, что им станет стыдно за этот сарай.

— Может быть, — предположил Михал, — но королевство празднует великую победу. Во дворце полно гостей, вряд ли тут найдутся лишние комнаты для нас.

— А, чёрт! Забыл! — Лёха хлопнул себя ладонью по лбу, — точно.

— Ты уделяешь этому вопросу слишком много внимания, — вступил в разговор Сандр. — Какая разница, где мы живём? Не в лесу же под проливным дождём.

— Это да, но ты не понимаешь. Уровень комнат — это статус, это показатель доверия, если хочешь. Я этим фраерам на входе указание дал, так они чуть не плевались, что клоун имеет наглость распоряжаться, а во Франкерау в пояс кланялись. Чувствуешь разницу?

— И всё равно не вижу причин для печали.

— Погоди, — остановил Сандра Лёха, — вот прибежит завтра гном, и скажет, что ему снова помощь наша нужна, а у нас тут ни блата, ни авторитета.

В углу комнаты раздался громкий шорох. Мужчины дружно посмотрели в ту сторону, и Лёха победно заявил:

— Вот, я же говорил! Сейчас начнётся: спасите, помогите, хулиганы зрения лишают.


Мартин появился в моих комнатах, доложил, что артистов поселили. Всё нормально. Я посмотрел на экран фона. Нет, новых гостей во дворце не было, да и я бы уже знал, если бы были. Попросил кофе. Колдун тяжело вздохнул:

— Как же ты мне надоел!

Кто-то, если мне память не изменяет, обещал сделать сервиз, как у мадам. Мартин посмотрел на меня печально:

— Когда? Когда я его тебе делать буду? Я пашу с утра до ночи не разгибаясь.

Как будто я разгибаюсь. Всё, мы на это колесо запрыгнули, никуда не денемся, будем крутиться. Мартин кивнул печально. На столе появился кофейник и чашка. Сам пить не будет?

— Я спать буду, — нервно произнёс колдун и вышел.

Ох, чёрт. И правда, что-то плохое будет. Можно не сомневаться.

Где-то через полчаса, когда я допивал третью чашку и решал, идти ли спать или приказать принести ещё кофе, фон лениво блямкнул. Я посмотрел на экран. В лесу у озера зажглась яркая звёздочка. Ну, вот и ещё один гость на пороге. Представив, что будет, если я сейчас приду проведать старого друга, всё же пошёл спать. Завтра тяжёлый день намечается.


Выбравшись из дыры, Улаф прошёлся по комнате, взобрался на стол и, небрежно махнув лапкой, произнёс:

— Добрый вечер, господа, — и, толкнув лапкой Сандра, спросил: — Угощать-то будете?

— Конечно! — откликнулся Бельский, взялся за нож, начал резать мясо.

Лёха, посмотрев на крыса, спросил:

— С чем послали?

— С приветом, — огрызнулся Улаф, взяв кусок мяса, начал быстро есть.

— А! так ты адресом ошибся, — разочарованно протянул Лёха, — тебе не к нам, тебе в дурдом.

Крыс оторвался от еды, пронзил шутника острым взглядом, пообещал зловеще:

— Я запомню.

— Прости, твоё бывшее величество! — дал задний ход Лёха, — я так, для поднятия духа перед не самыми приятными новостями.

Улаф в этот вечер был на удивление снисходителен, потому извинения принял и сразу перешёл к делу:

— Нужна помощь. Нужно спасти гнома. Местный король, — тут Улаф приостановился, вероятно, подыскивая подходящий эпитет для правителя Ардена, но, не найдя подходящих слов, продолжил: — держит в подземелье гнома, того самого пропавшего Фроди. Насколько нам стало известно, готовится суд, далее — казнь.

— Ого! — дружно воскликнули мужчины, во все глаза уставились на крыса, и только Лёха деловито спросил:

— По делу или по произволу?

— Месть, — коротко бросил Улаф и Лёха кивнул:

— Понятно. Что требуется от нас?

— Нужно затянуть концерт подольше. Вы, вроде, в восемь начинаете? — дождавшись согласного кивка, Улаф продолжил: — значит, закончите в одиннадцать?

— Да, примерно, — недовольно ответил Лёха, — если повезёт.

— Нужно закончить в час, а лучше — в два.

Услышав такое, Лисовский не выдержал, спросил язвительно:

— На пару дней марафон устроить не надо? Как ты вообще себе это представляешь? Погодите, ваше величество, не уходите, мы в ваших подземельях ещё не дохозяйничали?

— Придумай что-нибудь! Ты же умный!

Крыс явно хотел польстить, но попытка не удалась. Лёха фыркнул, показал большой палец:

— Во такой подкат! Прям, для детского сада!


Вечером в общей столовой только и разговоров было о невиданных артистах, которые завтра дадут концерт, но лишь сугубо для своих. Разговор за столом шёл только об удивительной танцовщице и не менее удивительном певце, поющем завораживающие, колдовские песни, потому я решила всё же уточнить, кто же это такие, тем более что артисты уже прибыли; их поселили на антресолях северо-восточного крыла — невиданная честь для этой братии.

Вернувшись к себе, достала смартфон, попросила показать портреты танцовщицы и певца. Лицо танцовщицы показалось удивительно знакомым. Где-то я её видела. Попросила показать певца, посмотрела на портрет, сердце гулко стукнуло, ухнуло вниз, подскочило вверх, запрыгало туда-сюда как умалишённое. С портрета на меня смотрел давний друг отца дядя Лёша Лисовский. 

---------

Скачать первую часть бесплатно можно здесь

Читать онлайн бесплатно можно здесь


Слышите гул? Это гудит ливийский экспресс!

  " ...Ведь от тайги до британских морей                                        &...

США и коронавирус: три неудобных вопроса

Давайте зададимся вопросом: что в реальности может стоять за словами заместителя Государственного секретаря США по вопросам Европы и Евразии Филиппа Рикера, прямо объявившего нашу стран...

Скованные одной сетью: "Нет России"

Намедни даже "Коммерсант", описывая ежегодное шествие левых партий, прошедшее в День защитник Отечества в Москве, удивился:"Если бы не обилие красного цвета и не портреты Сталина, ...

Ваш комментарий сохранен и будет опубликован сразу после вашей авторизации.

0 новых комментариев

    Загрузка...
    Martini 23 января 14:57

    Китайская пневмония: миссия выполнена?

    В прессе активно разгоняется тема нового коронавируса, которым начали болеть в Китае. Кое-что в этой теме меня заинтересовало, и хотелось бы поделиться сомнениями. Вчера мне на глаза попалась карта из New York Times, где был указан очаг заболевания – город Ухань в китайской провинции Хубей, и сообщалось, что местом заражения стал рыбный рынок.Сами китайц...
    4251

    Териберка она такая разная...

    Териберка вызывает в душе смешанные чувства. В первую очередь в глаза бросаются запустение и нищета северного села, так смачно показанные в фильме «Левиафан». Заброшенные дома, разбитые окна и груды мусора, пьющие и матерящиеся люди — такой Териберку увидел весь мир. Увидел, и не забыл, но есть и другая сторона...               ...
    684
    Martini 14 января 09:31

    Почему русские едут в Мурманск любоваться на помойки, а иностранцы — на северную красоту?

    В 2019-м году Мурманск побил очередной рекорд по количеству туристов. Путешественники рвались в Териберку через снежные заносы, стояли в очередях в «Снежную деревню», восхищались красотами и чудесами и, вроде бы, можно было бы радоваться, если бы не одно очень большое «но». Почему-то восторгались Севером, в основном, иностранцы, русские же старательно искали гадости. ...
    630
    Martini Сказка
    11 января 11:58

    Что могут короли?

    Глава восьмая             Здравствуйте, я ваша тётя!                                                                                &nb...
    451
    Martini 7 января 23:02

    Пожар в борделе

    или как один случайный визит Президента РФ может повлиять на ситуацию в отдельно взятом регионе.                                                                              &...
    896
    Martini 7 января 18:19

    Путин в Сирии

    Президент РФ неожиданно посетил Сирию.                                                                                              &nb...
    534
    Martini Сказка
    7 января 05:04

    Что могут короли?

    Глава седьмая     Предчувствие его не обмануло                                                                                        &...
    491
    Martini 6 января 06:57

    Арктика -- локомотив российской экономики на ближайшие 15 лет

    В последние дни Нового года в Москве произошло несколько интересных событий. Сначала прошло заседание Правительства, на котором присутствовал и Президент РФ, а потом, по результатам этого заседания был подписан очень интересный документ: План развития инфраструктуры Северного морского пути на ближайшие 15 лет.               ...
    1335
    Martini Сказка
    5 января 04:30

    Часть третья "Что могут короли?"

    Глава шестаяБольшой секрет для маленькой компании                                                                                           ...
    505
    Martini 5 января 04:27

    С новым годом!

    Здравствуйте, уважаемые читатели!Всех с Новым годом! Надеюсь, он будет наполнен исключительно хорошими событиями.Возвращаясь к блогу. Меня давно не было не Конте. Для этого была пара причин: одна плохая, вторая — хорошая, хотя то, что хорошо мне, вряд ли будет хорошо и вам.Новостей больше не будет, будет только аналитика и большие статьи. Причина: моя новая работа. Ко...
    467
    Martini Сказка
    2 ноября 2019 г. 06:02

    Что могут короли?

    Глава пятая                              Не дай судьба друзей...                                                                  ...
    4069
    Martini Вокруг света
    1 ноября 2019 г. 17:33

    Пекин показал трамплин для big air

    На сайте новостного агентства Синьхуа появились фотографии одного из олимпийских объектов. И всё бы ничего, но есть одно "но". Это трамплин для дисциплины big air, на котором будут разыграны 4 медали зимней Олимпиады в Пекине, которая пройдёт в 2022 году. Этот трамплин, единственный олимпийский объект, который находится в даунтауне Пекина.Н...
    4247
    Martini Westoday
    1 ноября 2019 г. 14:56

    Тепло ли тебе, девица?

    В этом году США окончательно убедились в том, что глобальное потепление на пороге.                                                                                  &...
    4193
    Martini Цитата дня
    31 октября 2019 г. 17:39

    Американский сенатор сказал правду о продукции Боинг

    После катастрофы «Суперджета» довелось услышать немало рассказов о том, что наш отечественный самолёт — говно-машина. Причём происходило это всё в то время, когда Боинг-737 МАХ уже был снят с полётов. Но о Боинге вспоминали мало, в основном пинали отечественный самолёт и отечественных пилотов в бесконечных статьях.Всё это привело к тому, что даже в заруб...
    6009
    Martini Вокруг света
    24 октября 2019 г. 11:21

    Консервы для акулы

    Одна из туристических компаний организовала тур для дайверов, в ходе которого туристы смогли ощутить себя килькой, правда, в томате или в чём другом... это зависит от нервной системы Огромная белая акула, приплывшая к месту съёмки, не смогла вскрыть клетку с дайверами, хотя пыталась. Организатор тура компания Island Charters, Inс, объясни...
    6240
    Martini Westoday
    24 октября 2019 г. 06:55

    Уроки испанского

    Как нужно правильно разгонять оппозицию, чтобы она заткнулась и не вякала.                                                                                   &nb...
    5495
    Martini Westoday
    23 октября 2019 г. 11:12

    Новшество от Credit Suisse: Со следующего года банк будет не платить проценты вкладчикам, а отнимать

                                                                                                             ...
    5726
    Martini 23 октября 2019 г. 07:20

    Он улетел, но обещал вернуться

    США готовят «второе пришествие террористов» в Сирии?                                                                                          &nb...
    5704
    Martini Сказка
    20 октября 2019 г. 07:35

    Что могут короли? Глава четвёртая

    Глава четвёртая                                                                                                     ...
    5368
    Martini Westoday
    17 октября 2019 г. 05:38

    И снова о пенсиях

    В качестве иллюстрации низких пенсий в России и высоких — на Западе, приводится возможность британских и американских пенсионеров путешествовать по миру на старости лет. Мол, на Западе государство платит такие пенсии, что можно жить не тужить, но как на самом деле?Сегодня мне попались данные о том, что в Британии с апреля следующего года будет увеличена ...
    31524
    Служба поддержи

    Яндекс.Метрика