Последний корсар под парусами

8 2050

Девятого января 1917 года, к востоку от Азорских островов, неспешно курсировал английский пароход «Глэдис Ройал». Гружённый пятью тысячами тонн угля он направлялся в порт Буэнос-Айрес. Несмотря на бушевавшую Первую мировую войну на большинстве морских трасс жизнь текла всё таким же привычным образом. Германия была взята в плотное кольцо морской блокады, и шанс нарваться на один из немногих оставшихся в море рейдеров был ничтожен. Конечно, были ещё и подводные лодки, но в это время на флоте бытовало мнение, что новая игрушка, которую применяли немцы, была не столь опасна, как какой-нибудь увешанный пушками крейсер.

Поэтому-то капитан «Глэдис Ройал» не обратил особого внимания на нагоняющий его парусник. И только разорвавшийся прямо по курсу снаряд и взвившийся над подошедшим вплотную корабле флаг Кайзерлихмарине, германских ВМC времён Первой мировой войны, заставили его принять ситуацию всерьёз, но уже было поздно.

Конец 19 века ознаменовал собой конец многовековой эпохе паруса. Уголь и пар приходили на смену парусам. Вместо летящих, как на крыльях под парусами, изящных кораблей всё больше и больше стали встречаться чадящие чёрным дымом пароходы. Хотя они выглядели пока ещё неуклюже, но уже неумолимо начали брать своё. Технический прогресс вступал в свои права и на море.

«Арчибальд Рассел» и «Понапе» — два винджаммера, использовавшиеся для перевозки зерна по маршруту из Австралии в Англию через мыс Горн. Хорошим результатом для парусников считалось пройти весь путь за 100 дней

Главным тружеником великих морских держав всегда являлся огромный торговый флот, он обеспечивал связь Метрополии с колониями, и он же всегда был самой уязвимой частью морских коммуникаций. К началу 20 века единственной нишей парусных судов оставалась перевозка селитры или других объёмных, но малоценных грузов. И здесь помог всё тот же технический прогресс. Сталь, используемая в конструкции новых парусников, позволила сделать очень высокие мачты, а значит использовать ветер максимально. Такой же стальной корпус позволил увеличить и длину кораблей до 100, а иногда и 140 метров — немыслимые размеры для парусников прошлых веков. Грузоподъёмность тоже увеличилась в три-четыре раза. Корабли, ознаменовавшие новый и фактически последний взлёт парусного флота, получили название — винджаммеры, что буквально переводилось как «выжиматели ветра».

«Герцогиня Цецилия» — винджаммер немецкой постройки, один из самых быстрых кораблей этого класса

Какое-то время для нового класса кораблей всё складывалось неплохо. Они прочно обосновались в своей нише быстроходных и малотребовательных судов и даже немало увеличили свою численность. Так, например, их строили не только в Европе, но и в Америке, где для материала корпусов применяли дерево. Таким образом, удалось создать самые крупные в истории деревянные корабли. Но всё изменилось, как только началась первая мировая война.

Высокие силуэты парусников были заметны издалека, и действовавшие на море германские рейдеры быстро нагоняли и топили их. Ввиду беззащитности потери винджаммеров за годы войны от действий рейдеров были огромными.

Флот Германии после Ютландского сражения оставался в своих базах и больше не рисковал выходить в море. В Германии было принято решение действовать на море рейдерскими операциями, стараясь подорвать торговые пути стран Антанты, что было для них самым уязвимым местом. Основными действовавшими на коммуникациях судами были крейсеры, а чуть позже и подводные лодки. Тактика рейдерских операций впоследствии покажет свою эффективность и во Второй мировой войне, а тогда же Германия, можно сказать, действовала методом проб и ошибок. В числе множества идей, как продолжать войну на море, была весьма экстравагантная — использовать на этом поприще парусники.

Командование флотом, внимательно изучив предложение, приняло его. По сравнению с судами под паровыми котлами парусный рейдер обладал некоторыми преимуществами. Из-за необходимости бункеровки, то есть пополнения запасов угля, пароходы были ограничены в дальности плавания. Парусный же корабль давал куда большую автономность и возможность навигации. А большой корпус, предназначенный для перевозки грузов, позволял взять увеличенный запас воды и провизии.

Для переоборудования в рейдеры был выбран захваченный годом ранее британский винджаммер «Пасс оф Балмаха». Корабль значительно оснастили, установив дизельный двигатель, цистерны для топлива и воды, два орудия калибром 105 миллиметров и несколько пулемётов. Корабль мог принять на борт двухлетний запас продовольствия, что давало ему значительную автономность. 21 декабря 1916 года парусник, переименованный в SMS Seeadler («Зееа́длер» — рус. «Морской Орёл»), вышел в море.

«Зееадлер», картина Кристофера Рэйва

Кораблю нужно было пройти через блокаду английских сил, и германское командование тщательно подошло не только к вооружению, но и к подбору экипажа. По легенде «Зееа́длер» был норвежским судном «Ирма», следующим из Копенгагена в Мельбурн с грузом леса. Немцы серьёзно подошли к маскировке, все члены экипажа умели говорить по-норвежски (моряков с такими знаниями собирали со всего германского флота), в каютах висели фотографии Норвегии и даже были письма от родных на норвежском языке. Капитаном корабля был назначен Феликс фон Лю́кнер (нем. Felix von Luckner), немецкий флотский офицер, имевший большой опыт плавания на парусных судах.

Об этом человеке стоит сказать отдельно, он был одним из немногих, кто предпочитал рыцарские правила ведения войны. Именно по его приказу в трюмах корабля были обустроены трёхместные каюты для пленных офицеров и кубрики для матросов. Была даже оборудована библиотека с немалым запасом книг на английском и французском языках. Впоследствии за свои взгляды и умение вести войну практически без потерь он прославился по обе стороны конфликта. За свои успехи фон Люкнер заслужил прозвище «Морской Дьявол» (нем. Der Seeteufel), а его команду прозвали «пиратами императора» (нем. Die Piraten des Kaisers).

Феликс Николаус Александр Георг Граф фон Люкнер (9 июня 1881 — 13 апреля 1966), единственный и бессменный капитан «Зееа́длера»

Но это произошло гораздо позже. Перед вышедшим в море рейдером разыгрался сильный шторм, и капитан, решив под его прикрытием незамеченным пройти блокаду Британского флота, ринулся вперёд. Ему это почти удалось, и только между Фарерскими островами и Исландией «Зееа́длер» был замечен британским вспомогательным крейсером «Эвендж». Маскировка сработала, и поднявшиеся на борт англичане из досмотровой команды не обнаружили ничего подозрительного ни в документах на корабль, ни в его грузе, ни в экипаже.

Однако по нелепой случайности все ухищрения немцев чуть было не провалились. Случайной волной шлюпку с уже отчаливающей досмотровой партией отнесло к корме корабля. Ещё немного и они бы увидели гребной винт, который мог выдать немцев. Только быстрая реакция фон Люкнера спасла положение. Он сбросил канат прямо над головами англичан, и те смотрели вверх, даже не догадываясь, насколько они были близки к разоблачению рейдера.

Таким образом, пусть и с некоторой долей удачи, но всё же пройдя блокаду, «Зееа́длер» оказался в открытом море. Первой его жертвой стал «Глэдис Ройал», затем спустя два дня он потопил пароход «Ланди Айленд» с грузом сахара. Продолжая двигаться по Атлантике на юг, рейдер потопил ещё один пароход и восемь парусников в период с 12 по 21 марта 1917 года. Всё это время союзники даже не подозревали о действующем на их коммуникациях рейдере, благодаря его маскировке и автономности.

За это время на борту немца скопилось уже 263 пленных, что начинало представлять проблему. И 21 марта фон Люкнер, перехватив барк «Камбронн» с грузом селитры, пересадил на него всех пленных и отпустил его. А для того чтобы уйти как можно дальше от потенциальной погони, которая непременно бы появилась, как только союзники узнали бы о рейдере, он обрубил часть такелажа «Камбронна». Затем на полной скорости направился на юг, в сторону Тихого океана.

«Зееадлер» и отпущенный им барк «Камбронн», картина Вилли Штёвера

18 апреля «Зееа́длер», огибая мыс Горн, был замечен британским вспомогательным крейсером «Отранто». Однако немцам снова повезло — они не вызвали подозрений, англичане не обратили внимания на парусник и пропустили его без досмотра.

Рейдерство на Тихом океане оказалось не столь продуктивным для немцев. За полтора месяца они смогли перехватить и потопить всего лишь три американских шхуны. К этому моменту «Зееа́длер» был в походе уже более полугода, и на борту начали заканчиваться припасы и пресная вода. Фон Люкнер, решив пополнить запасы и дать отдых команде, направил корабль к необитаемому атоллу Маупихаа, около которого и бросил якорь 29 июля 1917 года.

Однако удача не могла сопутствовать «Зееа́длеру» вечно, и через три дня налетевший шквал сорвал винджаммер с якоря и выбросил его на рифы. В результате корабль восстановлению не подлежал.

Таким образом, рейдер прошёл за свой поход свыше 30 тысяч морских миль и уничтожил 3 парохода и 11 парусных судов. Он не раз удачно уклонялся от патрулей и погони, а погиб, можно сказать, случайно, из-за внезапно разыгравшегося шторма.

Маршрут рейдерства «Зееа́длера»

Сам фон Люкнер на этом не остановился. Перейдя на спасательном баркасе до островов Фиджи, он был полон решимости захватить там новый корабль и продолжить рейдерство. Однако сбыться его идеям было не суждено.

Идея немецкого командования об использовании в качестве рейдера парусника полностью себя оправдала — высокая автономность и маскировка под мирный торговый корабль сделали своё дело. А в истории «Зееа́длер» остался последним официальным корсаром, действовавшим в стиле столь прославленных в наше время пиратов. Погони, перехваты торговых судов и романтика пиратской жизни.

Останки «Зееа́длера» на рифах

А на флоте же появилась традиция называть именем удачливого рейдера другие корабли. В 1926 году на воду был спущен миноносец RM Seeadler, а в 1956 году вступила в строй уже целая серия торпедных катеров, головной из них был также назван в его честь.

Материал подготовлен волонтёрской редакцией WoWS.

Это вам не игрушки

Уже больше года я на волонтёрской основе участвую в одном проекте Пишу тексты для роликов про различные художественные фильмы и компьютерные игры. Разбираю содержащуюся в этих фильмах и играх п...

Почему российская электромагнитная пушка вызвала панику в США
  • Su-47
  • Вчера 05:37
  • В топе

Новые боевые самолеты Су-57 и МиГ-41 могут стать опасными противниками для США, так как они получат на вооружение самые передовые российские разработки. ЭМИ-пушка может применяться также против военны...

Комментарии из сети № 693

Доброе утро, КОНТ!) Вот мы и добрались до первой весенней пятницы. Готовимся к понедельничному мероприятию, вспоминаем как пользоваться пылесосом и готовить вкусняшку. Сегодня у нас очередная подборка...

Обсудить
  • И, шо? Мы должны от радости гопак плясать?
  • Спасибо, познавательно! До сих пор не знал о существовании корсаров "под парусами" в ХХ-м веке, и на столь высоком государственном уровне... :thumbsup:
  • О капитане ничего не написали, а ведь он был интереснейшим типом!!!
  • Надо же, впервые слышу о боевых парусниках в 20м веке) :thumbsup: :thumbsup: :thumbsup:
  • Про этого капитана есть интереснейшая книга Бунича (автор, конечно своеобразный, мягко скажем, но тут как раз таки нормально) Корсары кайзера У чудака жизнь круче приключенческого романа была