• РЕГИСТРАЦИЯ

История о неудачной попытке привнести запахи в цифровой мир

Марина
30 мая 15:05 0 1923

В разгар пузыря доткомов Джоэл Белленсон собрал 20 миллионов долларов, чтобы привнести запахи в Интернет. Но он забыл задать важный вопрос: действительно ли пользователи хотели этого? 

В ноябре 2001 года запах успеха начал растворяться для Джоэла Белленсона.

Его изобретение, iSmell, обещало добавить ароматы в Интернет. Он разработал передовую сенсорную технологию, собрал команду мечты из списка Fortune 500 и получил 20 миллионов долларов. Производители видеоигр, голливудские студии и Интернет-гиганты выстроились в очередь, чтобы заключить партнёрство с Белленсоном.

Однако он забыл задать один важный вопрос: действительно ли пользователи хотели этого?

Это история о долгих, извилистых, безуспешных попытках подружить запахи и технологии – и об опасности создания того, о чём никто не просит.

Цифровые технологии с запахом: история провала

Задолго до того, как запах дебютировал в цифровом мире, предприниматели хотели привнести его в фильмы. Первые попытки были сделаны ещё в 1906 году при помощи огромных ватных шариков, напитанных ароматами и подвешенных напротив вентиляторов.

В 1959 году два конкурирующих устройства – AromaRama и Smell-O-Vision – пообещали создать «новый захватывающий опыт» в кинотеатрах по всей Америке.

Во время прокрутки плёнки в определённые моменты зрителям по небольшим трубкам, прикреплённым к сиденьям, из контейнеров с отдушками поступали различные ароматы, начиная от травы и заканчивая «запахом пойманного тигра». 

Изобретатели Smell-O-Vision, Майкл Тодд-младший (слева) и Ганс Луб (справа), демонстрируют свою систему в 1960 году

Оба устройства, AromaRama и Smell-O-Vision, считались технологические несовершенными, непрактичными и ненужными.

В резком обзоре, опубликованном в New York Times в 1960 году, Smell-O-Vision называли неэффективным трюком: «Распространители ароматов используются слегка и беспорядочно, – писал автор статьи, – а посетители сидят там, принюхиваясь и сопя, словно стая охотничьих собак, которые изо всех сил пытаются уловить запах».

AromaRama и Smell-O-Vision также были невероятно дорогими: система (включая установку) могла стоить от 15000 до одного миллиона долларов (в переводе на современные деньги – от 124000 до 8,3 миллиона долларов).

В конечном счёте, устройство Smell-O-Vision было названо Time Magazine одним из 100 худших технологических изобретений в истории – и предприниматели, связанные с похожими технологиями, притихли на несколько десятилетий…

Пока двое мужчин не решили вернуть запахи в цифровой мир

Зимой 1998 года выпускники Стэнфордского университета Джоэл Белленсон и Декстер Смит отдыхали в Саут-Бич (штат Флорида, США), когда на них снизошло вдохновение.

«Там было много горячих девушек, прекрасных пляжей, хороших вибраций – и запахи просто поражали меня, – говорит Белленсон. – Я сделал глубокий вдох и сказал: "Эй, чувак, есть ли способ захватить эти запахи из внешнего мира и позволить неудачникам, сидящим в Интернете, насладиться ими?"»

Белленсон (молекулярный биолог) и Смит (промышленный инженер) ранее основали успешную компанию по производству программного обеспечения, связанного с секвенирование генов. Если у кого-то и были необходимые навыки для того, чтобы оцифровать запахи, так это у них.

Джоэл Белленсон (слева) с соучредителем Декстером Смитом


Их цель была грандиозной: привнести запахи в Интернет, разбив тысячи ароматов на химические компоненты, «закодировав» их в файлы и передавая в цифровом виде при помощи настольного USB-устройства.

«Мы хотели создать печатный станок для запахов, – говорит Белленсон. – Это была не просто технология, а попытка переосмыслить чувственный опыт».

Дуэт собрал команду мечты: руководителей из Sega, TransAmerica, NEC, Sprint PCS и Bath & Body Works, экспертов парфюмерной промышленности, специалистов по обонянию высшего уровня и некоторых из самых известных технологических гуру Кремниевой долины.

В феврале 1999 года они запустили Digiscents и намеревались «революционизировать развлекательное медиа-пространство по одному запаху за раз».

Рождение iSmell

В разгар пузыря доткомов Digiscents казалась достаточно безумной и смелой, чтобы привлечь внимание венчурных капиталистов.

По словам Белленсона, компания смогла привлечь 20 миллионов долларов от азиатских инвесторов и создать прототип под названием iSmell.

Устройство подключалось к компьютеру при помощи последовательного кабеля. Внутри находились десятки крошечных флакончиков с ароматическим маслом – каждый был тщательно разработан командой специалистов. Они выборочно нагревались, испуская ароматы через вентиляционное отверстие. Эти «первичные запахи» можно было объединять в тысячи уникальных ароматов, от апельсиновой кожуры до ночных костров в лесу. 

Прототипное устройство iSmell

Эйвери Гилберт, «сенсорный психолог», был нанят Digiscents, чтобы помочь разработать ароматы.

«Вы можете разбить любой запах – гнилых бананов, свежих сардин – на 100 ключевых ароматов или около того, – утверждает он. – Их них можно воссоздать запах практически всего, что есть в природном мире».

Именно это и было сделано.

«Порноиндустрия любила меня»

К концу 1999 года iSmell набрало большую популярность – к лучшему или худшему.

В октябре ещё не выпущенное устройство iSmell оказалось на страницах журнала Wired. Компания заключила партнёрство с Sony и Microsoft, чтобы добавить свою технологию в модули видеоигр. Dreamworks, Dolby и IMAX стремились революционизировать при помощи неё индустрию фильмов.

Компания была готова сотрудничать с продюсерами «Шрека», чтобы «оживить все отвратительные запахи», предоставить «фирменный аромат» для Лары Крофт и даже взорвать порноиндустрию.

«Порнокомпании жаждали работать с нами, – говорит Белленсон. – Я несколько лет подряд присутствовал в качестве почётного гостя на церемонии вручения Adult Video Awards».

Более 5000 разработчиков игр загрузили ScentTracker (для интерактивных игр), а вебсайт Digiscents получал 4 миллиона просмотров в месяц.

Были также грандиозные планы по запуску «веб-портала с поддержкой запахов» под названием Snortal, где посетители могли создавать и отправлять друг другу собственные запахи и вдыхать их в совместном блаженстве. 

Коврик для мышки iSmell, примерно 2000 год

Вместе с тем, устройство iSmell стало предметом множества шуток.

В то время как индустрии восприняли iSmell с неподдельным восторгом, публика, которой ещё только предстояло испытать это устройство, казалось, была озадачена тем, каким иным образом его можно было применять, кроме как «создавать запах пуков».

Устройство iSmell также обладало рядом технических недочётов.

«У него был один фатальный недостаток, – поясняет один из разработчиков. – Остатки предыдущего аромата задерживались в воздухе, ввиду чего запахи смешивались, превращаясь в полное дерьмо».

Провал

Белленсон и его команда тратили огромные суммы денег на «интенсивное систематическое тестирование» и дальнейшую разработку картриджей, но они даже не удосужились спросить общественность, нужна ли ей была такая технология.

В конце 2001 года – всего через два года после запуска прототипа – у Digiscents закончились деньги, и компания закрылась.

Как говорит Белленсон, iSmell оказалось «слишком сложным, чтобы пройти испытания». 

Уведомление об отказе от торговой марки iSmell

Однако Марк Кантер, технологический консультант, который также принимал участие в разработке продукта, утверждает, что неудача, скорее всего, была связана с отсутствием спроса.

Эвери Гилберт, учёный, работавший над запахами, согласен с ним. «Они постоянно твердили об иммерсивности – это был технологический бум, и все приходили в восторг от того, что мы могли сделать, – говорит он. – Однако в действительности это было не то, чего хотели люди».

На пике успеха Digiscents появилось много других похожих компаний вроде AromaJet Pinoke (2000 год), TriSenx Scent Dome (2003 год), Kaori Web (2004 год) и Thanko P@D Aroma Generator (2005 год).

Но когда компания Digiscents рухнула, это вселило в инвесторов уверенность в том, что успех в сфере технологий цифрового запаха невозможен.

«Наша смерть погубила всех, – говорит Белленсон. – И она продолжает пугать людей по сей день».

Сегодня наука, технологии и оборудование для таких устройств существенно улучшились, однако попыток оцифровать ароматы становится всё меньше. Исследователи со всего мира, от Японии до Сан-Диего, безуспешно пытались вывести концепцию на рынок.

Дэвид Эдвардс демонстрирует свой oPhone, который отправляет цифровые ароматические сообщения

В последнее десятилетие акцент сместился с Интернета на смартфоны. Ароматизатор Scentee, выпущенный в 2013 году, с треском провалился после обещания, что ваш телефон будет пахнуть розами, лавандой и картофелем со сливочным маслом.

В настоящее время oPhone пытается убедить мир, что он нуждается в ароматических текстовых сообщениях, а Cyrano («цифровой ароматический динамик») стремится создать «ароматические треки» вроде Thai Beach Vacation («Отдых на тайском пляже») с запахом кокоса и лосьона для загара.

«Сейчас никто не просыпается в три часа ночи с мыслью "Я хочу отправить ароматическое сообщение", – говорит Дэвид Эвардс, основатель oPhone. – Но однажды это станет реальностью».

Действительно ли?

Эрик Рис, автор книги «Бизнес с нуля», называет такое мышление одним из главных препятствий на пути к успешным инновациям.

«Самый большой источник потерь в стартапе – это создание того, чего никто не хочет, – сказал он во время своего выступления в Стэнфордском университете. – Стартапы терпят неудачу не потому, что технологии не работают. Они терпят неудачу потому, что никому не нужно то, что они пытаются создать».

Компании становятся жертвами этого до сих пор (вспомните Juicero или Doritos без хруста). Можно даже утверждать, что виртуальная реальность – это нишевый продукт, а не революционная технология: хайп присутствует, однако интерес, по некоторым меркам, притих в последние годы.

Кремниевая долина давно перешла к модели итеративного дизайна – выпуск продукта на ранней стадии, постоянное его тестирование и доработка на основе общественного спроса.

Крах компаний по производству цифровых ароматов напоминает нам о том, что может произойти, если не учитывать интересы общественности.

Тем не менее, оглядываясь на провал Digiscents, Белленсон настаивает на том, что идея не мертва, она «просто была ранена».

«Людям просто захотелось потанцевать на нашей могиле, потому что мы выделялись, – говорит он. – Они боялись нашего величия».

Спустя двадцать лет после провала iSmell это величие не столь очевидно. Устройство находится почти в каждом списке «худших изобретений всех времён» и считается технологическим подвигом без практического применения – парадигмой отвратительного хвастовства пузыря доткомов.

Специально для читателей моего блога Muz4in.Net 

Несостоявшийся козырь: Стройную версию о причастности России к трагедии MH17 разрушил... абрикос

Член Ассоциации технических экспертов России Юрий Антипов подробно объяснил, почему "козырной туз" в версии о причастности России к крушению малайзийского боинга над Донбассом, на самом...

Украинцы так и не поняли, почему они потеряли Крым

Главная проблема неудач Украины состоит в том, что там так и не поняли, почему это происходитВсякая политика при долгих неудачах выгорает в своих основаниях так же, как выгорает психика...

Украина готовится к зачистке радикалов

Украина сегодня готовится к зачистке радикалов. Вектор украинской политики будет меняться, но смена не проходит гладко. И те, кто был нужен Порошенко для удержания власти, теперь стали угрозой новому ...

Ваш комментарий сохранен и будет опубликован сразу после вашей авторизации.

0 новых комментариев

    Загрузка...
    Марина Сегодня 17:15

    10 вариантов конца света, которые могут случиться сегодня

    Земля существует около 4,5 миллиардов лет, и хочется надеяться, что она (и мы в том числе) всё ещё будет существовать ещё через несколько миллиардов. Конечно, наш мир сталкивается с рядом постоянных проблем, которые, по крайней мере, ставят под вопрос долговременную пригодность планеты. Однако вполне возможно, что нам не нужно беспокоиться об этих проблемах, потому чт...
    53
    Марина Сегодня 14:33

    Два способа стать лучше

    По какой-то причине, когда я решаю стать хорошим в чём-либо, я обычно использую подход «учебного лагеря». Я составляю сложный режим, после чего следует адский период, который длится в течение 30 дней или около того. Режим всегда получается таким, что его невозможно придерживаться вечно, и я это понимаю. Есть надежда, что интенсивный период сосредоточенн...
    41
    Марина Сегодня 11:19

    Как мыслят люди, сильные духом

    Большинство из нас испытывают одни те же страхи, независимо от нашего происхождения, профессии или социального положения. Неуверенность, неприятие и осуждение – это то, с чем мы все без исключения боремся в жизни. Таким образом, мы очень похожи друг на друга. Тем не менее, сильных духом людей отличает от других то, какие решения они принимают, чтобы спр...
    736
    Марина Сегодня 09:58

    10 необычных способов использования и исследований мочи

    Большинство из нас просто хотят пописать и выйти из туалета. Тем не менее, у мочи есть свои поклонники. Учёные нянчатся с тёплой жидкостью, чтобы выращивать овощи на Марсе и вырабатывать электроэнергию из аккумуляторных батарей. Жидкость также занимает центральное место в нескольких странных моментах и исследованиях. От стен, на которые никто не хочет мочиться, до рек...
    48
    Марина Вчера 21:00

    10 популярных туристических достопримечательностей, которые вы представляете себе неправильно

    Когда речь заходит о популярных туристических направлениях, у нас есть определённое представление о том, какими будут большинство из них, как только мы их увидим. Из-за Интернета и вирусных видео о путешествиях, это, в основном, точно – за исключением тех редких случаев, когда опыт полностью отличается от того, чего вы ожидали. Только когда вы посещаете эти места, вы ...
    83
    Марина Вчера 17:28

    Странная история о человеке, который продал Луну

    В безмятежные дни 1980-х годов, когда все люди в мире беспокоились о полном уничтожении планеты вследствие ядерной войны, американец по имени Деннис Хоуп попал в международные новости, когда он заявил, что после обнаружения лазейки в «Договоре о космосе» от 1967 года он стал единственным владельцем нашего ближайшего небесного соседа, Луны. С тех пор Хоу...
    150
    Марина Вчера 14:11

    Десять простых стратегий, которые улучшат вашу жизнь, начиная с сегодняшнего дня

    Привычки являются важной частью пути, по которому вы следуете в вашей жизни. И, как вы вскоре узнаете, есть определённые ежедневные привычки, которые вы можете создать сразу, чтобы гарантированно улучшить собственную жизнь. Вспомните, когда вам было всего шесть или семь лет.… В этом возрасте у вас, вероятно, было не так много привычек. Но с годами вы пр...
    1049
    Марина Вчера 11:19

    Статуя Свободы путешествовала туда-сюда, прежде чем она, наконец, обрела постоянный дом

    Парижане называли её «Леди Парка», а потом сказали ей “Au revoir”. Факел и часть руки Статуи Свободы, выставленной на Столетней выставке в Филадельфии (1876 год) 28 октября 1886 стояла туманная, дождливая погода. Несмотря на такую неприятность, Нью-Йорк ликовал. Это был день официального открытия Статуи Свободы, которое сопровождалось большой шумихой ...
    558
    Марина Вчера 08:11

    10 вещей, которые, как вы вы думаете, работают, но на самом деле это не так

    Вокруг нас много вещей, которые мы считаем очень нужными, но на самом деле они довольно бесполезны, как, например, терморегуляторы в отелях. По сути, этот предмет – плацебо, предназначенное для того, чтобы вы считали, что вы контролируете температуру в своем гостиничном номере. Теперь вы знаете, почему вам постоянно жарко, несмотря на то, что вы регулируете температур...
    155
    Марина 17 июля 20:29

    Как разорвать цикл негативного мышления

    Иногда меня беспокоят какие-то мелочи, возможно, даже раздражают. Я могу получить небольшую травму, которая мешает мне тренироваться. Что-то на работе может пойти не так. Вам знакомо это чувство? Прежде чем вы это осознаете, вы подвергаете сомнению всё, что касается вашей жизни, карьеры, здоровья или отношений. Вы делаете всё, чтобы противостоять ситуац...
    879
    Марина 17 июля 19:14

    10 необычных исследований и историй о собаках

    Странный мир скрывается в вашей мальтийской болонке – или любой другой собаке. В последние годы учёные обнаружили странные вещи, которые делают собаки. Помимо того, что у них есть особые мускулы, чтобы манипулировать людьми, они используют магнитное поле планеты, чтобы какать. Кроме того, есть собаки, которые выслеживают касаток, стреляют в охотников и возвращаются к ...
    80
    Марина 17 июля 14:07

    Женщины, которые каждый год участвуют в сотнях розыгрышей и выигрывают

    Победа в онлайн-розыгрышах, предположительно, является актом чистой удачи, но некоторые участники утверждают, что это целая наука. Нажмите здесь, чтобы выиграть бесплатную поездку в Исландию!.. Участвуйте, чтобы выиграть Ford F-150 2019-го года выпуска!.. Поделитесь фотографией в Твиттере и выиграйте пожизненный запас шоколада от Hershey’s Kisses!.. Про...
    58
    Марина 17 июля 11:15

    Секрет убеждения других людей и получения всего, что вы хотите

    Как человеку, которого никто не знал, удалось стать менеджером самого Элвиса Пресли? Джерри Вайнтрауб был обычным человеком с необычными мечтами. Одной из них было желание стать тур-менеджером Элвиса Пресли. Однако на пути к достижению его цели существовало несколько проблем. Во-первых, у Элвиса Пресли уже был менеджер, с которым он работал в течение мн...
    148
    Марина 17 июля 08:10

    10 безобидных вещей, созданных эксцентричными безумцами

    Всё, с чем вы вступаете в контакт, имеет свою историю. Близкое знакомство лишает некоторые предметы любого интереса. Однако, даже если смотреть на самые обыденные вещи, в них почти всегда есть что-то сюрреалистическое. То, что этот предмет банален, не означает, что его история такая же. Люди, стоящие за даже самыми мирскими вещами, жили жизнью, которая была невероятно...
    101
    Марина 16 июля 17:19

    Как жить осмысленно

    Большинство людей живут, словно пребывая во сне. Они не чувствуют притяжения внутренней цели, которая направляла бы их действия. Они живут, будучи обязанными таким вещам, как работа, школа/институт и семья. Их дни текут один за другим, подобно воде в водяном колесе. Именно обязательства толкают их постоянно вперёд. Есть также люди, чьи колёса остановили...
    1001
    Марина 16 июля 17:14

    10 самых причудливых современных Интернет-трендов

    Как сказал бы любой, кто исследовал глубины Интернета, это довольно странный мир. От фетишей, о которых вы даже не подозревали, до веб-сайтов, поддерживаемых исключительно ботами, в онлайн-мире нет недостатка в причудливых вещах. Тем не менее, эти области всё ещё являются нишами, и почти никто не интересуется ими. Всё это становится действительно странным, когда больш...
    31
    Марина 16 июля 14:21

    Неожиданная история кондиционеров

    Изобретение кондиционеров некогда было воспринято с холодным скептицизмом, однако вскоре они стали неотъемлемой частью нашей жизни… Кондиционеры (выше представлена их реклама для Carrier, 1947 год) изначально задумывались как инструменты повышения промышленной производительности. Теперь же они являются почти необходимостью для домов и транспорта. Рабо...
    235
    Марина 16 июля 11:09

    Перестань думать, начни делать

    Ты грязный лжец. Ты знаешь это. Я знаю это. Ты утверждаешь, что доволен жизнью. «У меня есть достойная работа, дом и семья, которая любит меня, чего еще я могу желать?» Ответ: чертовски много. Я пишу о личностном развитии не потому, что верю в то, что я святее тебя. Я пишу об этом потому, что в глубине души мы все хотим лучшего для себя. В этом нет ниче...
    432
    Марина 16 июля 08:24

    10 странных археологических открытий

    В археологии есть что-то заманчивое. Это как наблюдать, как Шерлок Холмс разгадывает тайну прямо на наших глазах. Подсказки там, похоронены под землёй. Нам просто нужно пойти и найти их. Археологи иногда воспринимаются другими историками как "мальчики с обложки" в истории. Их яркие открытия часто перетягивают центр внимания, привлекая внимание публики, как ни один уче...
    187
    Марина 15 июля 21:03

    Парадокс самосовершенствования: как найти необходимую мотивацию

    У меня к вам вопрос. На самом деле это вопрос, который вы, возможно, задавали себе не один раз. В чём смысл самосовершенствования? Зачем стремиться к успеху, преодолевая все эти препятствия? Вы ведь всё равно умрёте. Разве это формально не делает всё, что предпринимаете, бессмысленным? Может быть, мы все должны научиться «довольствоваться тем, что имеем...
    108
    Служба поддержи

    Яндекс.Метрика