Конфликт Армении и Азербайджана

История ральстонизма, одного из самых странных движений в истории здравоохранения

0 332

Когда Уэбстер Эджерли появился на сцене в пьесе о Христофоре Колумбе конца XIX века, он выступал, балансируя на подушечках пальцев. Критики пребывали в замешательстве, однако Эджерли – актёр, писатель и будущий лидер невероятно успешного движения за здоровье, известного как ральстонизм – верил, что походка кентавра, когда вес тела переносится на кончики пальцев, позволит избежать утечки того, что он называл «жизненными силами» организма.

Критики, возможно, подумали, что это был выбор персонажа. Однако Эджерли рассматривал это как образ жизни.

Со временем Эджерли напишет более 80 книг (среди его читателей будет и королева Виктория) и предложит кучу псевдонаучных советов по разным темам, начиная от секса (один раз в восемь дней и не более) и заканчивая ходьбой (избегайте прямых линий любой ценой). Он хотел создать огромный город, полный его приверженцев, и по этой причине скупал недвижимость в Нью-Джерси. Он верил, что ральстонизм – ключ не только к здоровью, но и к телепатии и другим поразительным способностям. Около миллиона людей следовали его взглядам, и он даже попытался основать бренд по производству злаковых Ralston. Однако история, по всей видимости, предпочла забыть о таком необычном человеке – и не без причины.

Названный в честь знаменитого оратора Дэниела Уэбстера, Эджерли вырос в Массачусетсе и учился в Бостонском университете, где он окончил юридический факультет в 1876 году. И хотя он интересовался театром как актёр и драматург, казалось, что его истинное призвание заключалось в том, чтобы быть гуру. После окончания университета Эджерли основал Ralston Health Club, бизнес, посвящённый здоровью. Он назвал его Ralston, используя буквы имени своей матери, Роды Люсинды Стоун (англ. Rhoda Lucinda Stone). Впоследствии он заявил, что название клуба – это акроним от слов Regime, Activity, Light, Strength, Temperation, Oxygen и Nature – режим, активность, свет, сила, темперамент, кислород и природа. Все эти вещи высоко ценились Эджерли.

Ralston Health Club не имел физического расположения. Он существовал преимущественно в голове Эджерли, который также создал серию пособий по самопомощи с такими названиями, как «Уроки художественного глубокого дыхания» и «Сексуальный магнетизм». Написанные под псевдонимом Эдмунд Шафтсбери, эти книги давали сомнительные советы вроде «Возьмите мрамор и начните размахивать им, чтобы усилить личный магнетизм». Последнее Эджерли считал энергией и харизмой человека. Молодым людям советовали спать с женщинами, которые годились им в бабушки, и жениться на особах на 20 лет моложе их. (После расторжения первого брака Эджерли женился вновь на 18-летней девушке; ему на тот момент исполнилось 42 года.) Он также пытался распространить новый язык, который назвал «Языком Адама-мужчины». Он обещал, что изучение предлагаемой им мудрости в конечном итоге приведёт к развитию способности контролировать мысли и поступки других людей или даже достижению бессмертия.

Этих способностей, конечно же, можно было достичь, только купив все его книги, стоимость которых иногда достигала 25 долларов (в переводе на современные деньги это около 730 долларов). Цена, по мнению Эджерли, говорила о том, что его советы были редкими и ценными. Книги, как ни странно, продавались хорошо, что позволяло Эджерли вести роскошный образ жизни. В конце концов, число его приверженцев насчитывало более 800 тысяч человек. Говорили, что у королевы Виктории было полное собрание его работ. Члены движения носили чёрные повязки, чтобы выделяться.

В «Звёздном ральстонизме», своего рода пособии для членов движения, опубликованном в 1900 году, Эджерли писал: «Приятно, что все честные врачи, которые изучили ральстонизм, являются его друзьями и рекомендуют или, скорее, прописывают его вместо лекарств своим пациентам. Врач, который изучил эту систему, но не использует её, может быть признан нечестным и опасным».

Будучи мошенником и шарлатаном, Эджерли всё равно привлекал внимание важных персон. Помимо своей королевской читательской аудитории, он подружился с Уильямом Данфортом, основателем компании Purina. Эджерли давно рекомендовал завтраки из цельного зерна, и Данфорт надеялся, что он поможет ему (не за «спасибо», конечно же) увеличить продажи продуктов из зародышей пшеницы, которые обычно подолгу задерживались на полках магазинов. Товар Ralston Wheat Cereal поступил в продажу в 1898 году и стал достаточно успешным, поэтому Данфорт решил объединиться с Эджерли, чтобы создать компанию Ralston Purina в 1902 году.

К сожалению, убеждения Эджерли не всегда были продиктованы благими намерениями. Он был сторонником евгеники – ужасной попытки «улучшить» человеческую расу с помощью селекции – а его книги часто содержали расистские идеи. К примеру, он рекомендовал кастрировать всех мужчин, которые не принадлежали к европеоидной расе. Главным принципом ральстонизма была идея о новой, чисто европеоидной расе, представители которой могли бы жить без болезней 100 лет. Поиски «идеального» человека вскоре привели Эджерли в Нью-Джерси, и проект стал ещё более амбициозным. Ему нужна была паства.

В течение многих лет Эджерли переезжал с места на место: из Массачусетса в Топеку, из Канзаса в Вашингтон. В 1894 году он начал скупать землю с видом на фермерскую общину Хоупвелл (штат Нью-Джерси) с целью создания целого города приверженцев ральстонизма. Он представлял себе поселение из 400 домов, шести ферм и шести поместий, включая то, которое он приобрёл, отремонтировал и назвал «Имением Ральстон». Величественный викторианский дом площадью 2500 квадратных метров представлял собой настоящий лабиринт коридоров, а третий этаж был отведён под класс для занятий ораторским искусством. Широкая 72-ступенчатая лестница была построена специально для оркестра из 36 человек – по одному музыканту на каждой второй ступени. Эджерли посадил деревья из Японии, Норвегии и Китая, чтобы добавить экзотической эстетики. Будучи владельцем богатого сада, он посылал свежие овощи и фрукты жителям города в надежде, что его будут воспринимать как щедрого благодетеля. Дома он продолжал писать, что сильно беспокоило его жену. Чтобы решить эту проблему, он, как говорят, построил отдельную комнату, где мог печатать, никому не досаждая.

Несмотря на успех книг Эджерли, его утопия не оправдала ожиданий. Участки в Хоупвелле были слишком дорогими, даже для последователей из высшего класса; к тому же, найти работу поблизости возможности не было. Всего было продано 25 участков. Более того, попытки подружиться с горожанами не увенчались успехом. Эджерли построил на своей территории водный резервуар, который питал район, однако жители жаловались, что вода из него была отвратительной. И действительно, в нём образовалась трещина, через которую внутрь попали загрязняющие вещества. Эджерли был объявлен нежеланным гостем в Хоупвелле и был вынужден переехать в Трентон, где он прожил до самой смерти в 1926 году.

Ральстонизм был забыт историей, пока студентка-археолог Джанет Сикс не оказалась в «Имении Ральстон» в 1990-х годах. Дом перешёл во владение друзей, пройдя через многочисленные руки. Сикс начала изучать историю его первоначального скандального владельца и в итоге написала диссертацию о жизни Эджерли. Сикс вернула внимание к персоне Эджерли, однако компания Ralston Purina, похоже, не проявляет особого любопытства – или почтения – к своему радикальному, расистскому предку. В официальной истории компании нет упоминаний об Эджерли, только смутные ссылки на «доктора Ральстона», одного из псевдонимов Эджерли. В 2001 году компанию выкупила корпорация Nestle, и её название изменили на Nestle Purina.

Имение Ральстон существует до сих пор; нынешние владельцы используют его для художественных и благотворительных мероприятий, а местные жители называют его «замком». Они иногда вспоминают того чудака, который некогда обитал в его стенах, придумывая замысловатые способы распространения ральстонизма.

- Источник

Путин подписал закон Борисова

В истории с введением обратного акциза на переработку этана и СУГ поставлена точка. Владимир Путин подписал соответствующий закон, благодаря которому российская газохимическая отрасль с...

Минфин предложил сократить 100.000 должностей в российской армии

А также:- увеличить сроки носки вещей или заменить их выдачу денежной компенсацией;- обеспечивать питанием контрактников только в полевых выходах и на боевом дежурстве;- убрать ежегодну...

Четыре козыря России способны перекроить карту мировой дипломатии

Четыре козыря России способны перекроить карту мировой дипломатииФедеральное агентство новостей России есть что предложить миру даже в условиях небывалой деградации института международных отношени...