Морской уникум

3 1201



В одну компанию со странными и удивительными животными, которые еще сохранились на нашей планете, попал и необычный житель моря известный под названиями Нарвал (narwhal), или единорог, млекопитающее из семейства нарваловых, единственный представитель своего рода.

 Если быть совсем зоологически точным, нарвала относят к семейству китообразных, хотя внешне он, по-моему, больше смахивает не на кита и не на дельфина, а на тюленя. Да и зубов у него вообще нет. Вернее есть один, но зато какой! Всем зубам зуб –основная гордость и особенность нарвала, из-за которой он и попал в список самых удивительных животных планеты.

Это бивень, торчащий из головы самца, наподобие шпаги фехтовальщика. Только шпаги, закрученной тугим штопором. На счастье самки, нарвал рождается без этого своего украшения, иначе он появлялся бы на свет путем естественного кесарева сечения. (Кстати, детеныша самка вынашивает до 15 месяцев и производит на свет раз в 2-3 года, а потом еще 20 месяцев кормит его молоком.)
Пускаясь в рост, уже у взрослеющего самца левый зуб-бивень ввинчивается в верхнюю губу, протыкает ее и растет вперед, закручиваясь вокруг своей оси. При длине тела животного метров в шесть его бивень достигает трехметровой длины. Это снаружи. А еще сантиметров на 40 он входит в голову, причем не по центру, а, как и положено бивню или клыку, выходящему из зубной впадины, немного сбоку.

Так что второе название нарвала не совсем точное – он скорее уж не единорог, а единозуб. Причем для ученых остается загадкой такая несимметричность – по идее у нарвала должно быть два бивня, а не один, как, скажем, у слонов или некоторых самцов моржей. И второй – правый, кстати сказать, у некоторых нарвалов действительно пытается расти, но чаще, как у всех самок, остается скрыт внутри челюсти.

Нарвал вообще, с точки зрения анатомии, какое-то неправильное животное. Вместо спинного плавника у него горб и складка кожи, хвост, имеющий форму якоря, тоже не соответствует ни дельфиньему, ни китовому виду, да и вообще неясно, что это – хвост, лапы или ласты.
И голова атипичная. Не голова, а верхняя оконечность туловища с маленькими глубоко посаженными глазками и воткнутой в нее невероятно длинной «палкой». (Что глазки сидят глубоко, это понятно, природа их защищает от очень низких температур, в которых обитает их обладатель.)

Внешне он малопривлекателен – каплеобразная туша весом в тонну с разбросанными по верхней части туловища безо всякой последовательности неряшливыми серовато-бурыми пятнами.

Постоянное место его обитания – так называемое арктическое кольцо жизни – цепь незамерзающих полыней в высоких широтах – в Ледовитом океане и арктических морях. Наиболее часто его встречают у берегов Гренландии, на севере Канадского архипелага, в водах Шпицбергена, у Земли Франца-Иосифа, где проводят зиму морские арктические птицы, тюлени, нерпы, белые медведи.

Когда океан замерзает и затягиваются полыньи, самцы, используя свой трехметровый зуб-бивень-клык-штопор в качестве лома, наносят им удары снизу, пока не пробьют лед. Все стадо собирается у образовавшегося отверстия, чтобы дышать.

Вообще нарвалам не очень сладко живется. Большую часть года – полярную ночь, они проводят под ледяным покровом, во мгле. Выручает гидроэхолокатор, с помощью которого они находят пищу и общаются. Арктический холод для них привычная среда обитания, с этим они справляются. А вот не дышать воздухом не могут. И для них катастрофа, когда даже полыньи промерзают или закрываются в результате подвижек ледяного панциря. Если самцам не удастся пробить во льду брешь, погибнет вся группа.

Было замечено, что иногда у маленькой полыньи вода буквально бурлит и кипит от рвущихся за глотком воздуха тел. У одной открытой полыньи нарвалы могут провести несколько месяцев. Зимой, как и большинство китообразных, они могут, по-видимому, обходиться вообще без пищи, только не без воздуха.

Но и сама полынья зачастую таит в себе смертельную опасность. На единорогов с удовольствием охотятся белые медведи. Они либо прыгают вынырнувшему животному на спину, убивая его, либо оглушают мощным ударом лапы и вытаскивают на лед, причем заготавливая себе туши впрок.
У ледяной берлоги одного белого медведя было найдено более 20 сложенных штабелями туш. Охотятся на нарвалов и эскимосы, подкарауливая их там же – у полыньи. Так что и глоток воздуха может иногда стоить жизни.


Охота гренландца на нарвала. Рис. XIX в

Реклама

Белый медведь и человек не единственные враги нарвала. Есть еще и третий – касатки. Эскимосы считают, что это из-за них нарвалы вынуждены прятаться в дрейфующих льдах или заплывать в глубоко вдающиеся в сушу фиорды, куда касатки обычно не добираются.

Для ученых нарвал представляет большой интерес. И не только как зоологический вид. Дело в том, что, набрав в легкие воздух, животное может долго плавать в океане, опускаясь в поисках головоногих моллюсков и рыбы на глубину до 500 метров. Он предпочитает медлительные виды живой пищи, видно, бивень ему во время охоты не столько помогает, сколько мешает, да и рот у нарвала маленький и беззубый (весь строительный зубной материал ушел в бивень).

Именно эта способность глубокого погружения, особенно в зимнее время, и привлекла к нарванам  внимание океанологов. Зимой Баффинов залив и пролив Дэвиса покрыты льдом и недоступны для исследовательских судов.
Вот американские ученые и решили, что нарвал поможет им собрать необходимую информацию о состоянии арктических вод. Исследовательскую программу возглавили биологи Кристин Лэйдр из Вашингтонского университета и Мэдс Питер Хайд-Йоргенсен из Гренландского института природных ресурсов.

Заполучить подопытного нарвала и закрепить на нем необходимые датчики не просто. Ловят его точно так же, как в «Человеке-амфибии» у Беляева ловили «морского дьявола» – ставят мощную сеть на глубине и ждут.

Если у Ихтиандра был нож, то у нарвала – мощный бивень. Свободолюбивый нарвал вовсе не ждет смиренно, когда ему под кожу загонят пластиковые иглы, на которых укрепят датчики. Эта однорогая туша, наверняка с перепугу решившая, что ее хотят съесть, изо всех сил пытается вырваться, пуская в ход свое грозное, но довольно неуклюжее оружие.

Сложность поимки, как в случае с Ихтиандром, заключается еще и в том, что животное может угодить в сеть в любое время суток, и если, скажем, попадется ночью, то, не имея возможности сделать спасительный вдох на поверхности, задохнется и погибнет. Поэтому сети стерегут круглосуточно.

Вот таким непростым способом океанологам удалось отловить трех нарвалов и привлечь их к научно-исследовательской программе. Животных снабдили датчиками, измерительными приборами, за показателями и местонахождением которых ведут наблюдение через спутниковую связь, и отпустили в океан.

Теперь ученым оставалось только молиться, чтобы их длиннорогих сотрудников не съели белые медведи, касатки или эскимосы.

Однако опасение оказались напрасными все нарвалы, оказались до конца исследований живы и внесли бесценный вклад в океанографическую науку.

https://vitalidrobishev....

Комментарии из сети № 670

Доброе утро, КОНТ!) Мы добрались до очередной пятницы, а значит будем улыбать загрузочное пищевое отверстие очередной подборкой. Если нужны поводы что-то отметить вечером, то сегодня можно выпить огне...

Образование

Лучшее в мире советское образование наглядно Неоднократно просили написать про образование. Вот не хотел этого делать, понимая, что будут возмущённые вопли «вывсёврёти» и обвинения в ...

Госдума лишила Прибалтику российских миллиардов – парламентские популисты против.

Госдума РФ приняла сегодня закон, который позволит перенаправить поток экспорта российских удобрений из портов Прибалтики в российские порты.Речь идет о 4 млн тонн грузов. При этом все ...

Обсудить
  • :thumbsup: :thumbsup: :thumbsup: :exclamation:
  • :thumbsup: :thumbsup: :thumbsup:
  • :thumbsup: