Два забытых героя, первыми перелетевшие океан на полотняной «этажерке» с двумя моторами

0 3837


Про то, что в 1927 году Чарльз Линдберг перелетел Атлантический океан на самолете из Нью-Йорка в Париж, знают многие. Порой его считают первым человеком, совершившим беспосадочный перелет через Атлантический океан. Это не так. Линдберг – первый человек, совершивший такой перелет в одиночку. Если угодно – первый американец, совершивший такой перелет. И немногие помнят, что на самом деле первый перелет через Атлантику совершили английские подданные Джек Алкок и Артур Уиттен Браун, пролетевшие на самолете из Канады в Ирландию 14-15 июня 1919 года. И это был настоящий подвиг, о котором уже к 1927 году и перелету Линдберга публика благополучно забыла.

Сама идея перелета появилась еще в 1913 году, когда Daily Mail назначила награду в 10 000 фунтов тем героям, которые первыми смогут пересечь Атлантику за 72 часа. Впрочем, на тот момент это было просто громкое заявление для поднятия тиража, потому что техники, позволявшей совершить подобный перелет, не было.

Потом началась Первая Мировая война и по понятным причинам всем стало не рекордных перелетов. А когда война закончилась, разом освободилось много летчиков, которым негде было работать. Лучшие из них бросались в разные авантюры, одной из которых и стал перелет через Атлантику на переделанном бомбардировщике «Виккерс Вими».

Перелет организовывала английская фирма «Виккерс», нанявшая в свою команду двух участников Первой Мировой – пилота Джека Алкока и штурмана Артура Уиттена Брауна. Алкок и Браун не были знакомы друг с другом и до перелета летали вместе на самолете всего три раза.

Надо сказать, что перед тем, как Алкок и Браун взлетели с поля рядом с Сент-Джонсом в Канаде, несколько команд других английских фирм потерпели неудачи. Два самолета упали на взлете, еще один приводнился во время перелета из-за перегретого мотора. Хорошо, что рядом с датским кораблем, команда которого спасла летчиков.

В конце концов Алкок нашел на Ньюфаундленде, рядом с городом Сент-Джонс достаточно длинную площадку для того, чтобы перегруженный топливом самолет смог разогнаться и взлететь. Потом экипаж несколько дней ждал хорошую погоду, а газетчики все это время упражнялись в обвинениях в «нерешительности», хотя речь шла напрямую о жизнях пилотов.

Самолет Алкока и Брауна в Лондском музее науки


И наконец, 14 июня 1919 года самолет стартовал, с трудом оторвавшись от земли. Потом, даже на максимальных оборотах не получалось подняться выше 400 метров, из-за чего пришлось лететь в сплошной облачности. А дальше:

Несколько часов полет продолжался сквозь проливной дождь, град и снег

Сломался ветряк от электрогенератора, из-за чего у экипажа не стало радиосвязи

Выхлопная труба на правом двигателе прогорела, после чего выхлоп разогрел проволочную растяжку докрасна, но проволока выдержала до самого конца полета

Все это время Браун протирал Алкоку запотевавшие и забивавшиеся снегом очки, потому что сам Алкок не мог оторвать рук от штурвала, управляя самолетом.

Потом удалось подняться выше, но ночью самолет опять попал в грозовой фронт. Тут пришлось еще жестче:

Экипаж потерял ориентацию и в один «прекрасный» момент обнаружил, что летит в сторону Канады

Самолет свалился в штопор, вывести из него удалось на высоте около 150 метров

Из-за того, что снег забивал карбюратор, остановился правый мотор. Браун полез к мотору по крылу, чтобы запустить его. И так в общей сложности шесть раз Брауну пришлось заниматься акробатикой на «этажерке», летящей над океаном

В один из моментов, вывалившись в очередной раз из облаков на высоте всего 15 метров, Алкок и Браун обнаружили, что летят, повернувшись боком, так, что крылья находились под углом 90 градусов к поверхности воды.

Наконец, утром 15 июня, они вышли из облаков и вскоре увидели побережье Ирландии. Как только Алкок заметил показавшуюся ему подходящей поляну недалеко от Клифдена, он решил садиться. Правда, поляна оказалась заболоченной и самолет скапотировал. Правда, сам самолет серьезных повреждений не получил, а экипаж не пострадал.

Скапотировавший "Виккерс Вими" Алкока и Брауна

После неразберихи с передачей сообщений Алкока и Брауна встретили как героев. Их даже посвятили в рыцари, наградили обещанной премией и даже дали дополнительных денег.

И потом про них сразу забыли…

Алкок всего через полгода разбился во время облета другого самолета «Виккерс», попав в туман. Браун больше не летал, но зато дожил до старости.

Памятник Алкоку и Брауну в Хитроу

В аэропорту Хитроу стоит памятник Алкоку и Брауну, но никто про них не помнит. А их самолет выставлен в Лондонском музее науки, но все помнят про перелет Линдберга и на знаменитый бомбардировщик, совершивший невероятный для своего времени перелет, не обращают внимания.

Вот такой короткой, к сожалению, порой бывает заслуженная слава.

P.S. Писатель Билл Брайсон рассказал, что когда он работал над книгой «Беспокойное лето 1927-го», в которой рассказывается в том числе и про перелет Линдберга, он обратился в Лондонскую библиотеку, чтобы взять там монографию Грэма Уоллеса «Перелет Алкока и Брауна 14-15 июля 1919 года». И оказалось, что он первый, кто заказал эту книгу для изучения за последние 17 лет… А вы говорите, у нас героев забывают…

Горячей картошкой – по благородному французскому лицу

✔ Президент Беларуси Александр Лукашенко ответил Президенту Франции Эммануэлю Макрону на заявления касательно ситуации в Беларуси /Корр. БЕЛТА/.Французскому императору удалось отвлечь в...

Путин, Трамп и Си в ООН как второе прочтение войны Алой и Белой розы

Выступление трех ведущих лидеров планеты на 75-й сессии Генеральной Ассамблеи ООН оказалось очень похожим на одну известную войну прошлого. С соответствующими выводами. Для тех, кто «уч...

Имперские амбиции

Нет, какой же всё-таки эпический дурак этот Фукуяма с его «концом истории»! С чего он вообще взял, что американоцентричный однополярный мир просуществует сколько-нибудь долго? И Римс...