• РЕГИСТРАЦИЯ
Коронавирус. Трансляция эпидемии

Почему огонь – величайший инструмент всех времён

0 168

Удивительное воздействие, которое оказывает на людей умение поджигать вещи…

Будь то наблюдение за горением костра или сжиганием топлива космическим челноком, который вот-вот взлетит ввысь, одержимость человечества огнём является настолько естественной, что мы практически воспринимаем его как должное. Тем не менее, огонь стал катализатором наиболее значительных инноваций человеческой расы. Он помогает нам выживать и процветать.

Между тем, путь, который привёл нас от костров до зажигалок в карманах, наполнен историями, напоминающими о неуправляемой природе огня – начиная от Великого чикагского пожара и заканчивая взрывом на нефтяной платформе Deepwater Horizon. Нас с детства учат, что с огнём нужно обращаться осторожно. Как бы там ни было, он остаётся одним из самых важных инструментов, доступных человеку.

Искры вдохновения

Почти в каждой примитивной культуре есть история о том, как человек открыл огонь, и многие из этих историй — как ни странно — связаны с мелким воровством. От знаменитого греческого мифа о Прометее, похитившем огонь у Зевса и передавшем его человеку, до индейской истории о Кролике, укравшем огонь у кровожадных Хорьков и полинезийской легенды о Мауи, забравшем огонь у птиц во время рыбалки для своей матери, желание контролировать стихию всегда шло вразрез с нашими лучшими инстинктами.

Темы воровства имеют смысл. В первобытные времена огонь был нашим самым ценным достоянием. Скульптор Пол Мэншип отобразил это в своём творчестве. Он создал знаменитую статую Прометея, которая находится в Рокфеллеровском центре в Нью-Йорке, и перефразировал слова греческого драматурга Эсхила, отметив, что огонь «доказал смертным, что является средством достижения великих целей».

Без огня – а позже и без горения – не было бы ни небоскрёбов, ни воздушных путешествий, ни Международной космической станции, ни бурбона, ни стейков средней прожарки. Эта стихия сделала возможными одни из величайших промышленных и технологических достижений в истории человечества.

Топливо для выживания

Невозможно точно сказать, когда был разведён первый костёр, но мы можем предположить, с какой целью их применяли: приготовление пищи, как утверждает Алан Рок, доктор философии, почётный профессор истории науки и техники из Кейсовского университета Западного резервного района.

Приготовление пищи с помощью высоких температур расширило вкусы ранних людей и, предположительно, убивало микробы в продуктах, которые ранее считались небезопасными. Рыба и говядина – самые популярные из них; чтобы избавить их от болезнетворных бактерий, их нужно подвергнуть воздействию температуры не менее 62 градусов Цельсия. Мясо кролика считается безопасным, если его подвергли воздействию температуры 71 градус Цельсия; куриное мясо необходимо обрабатывать при температуре 74 градуса Цельсия. Огонь смягчает мясо (свинина становится мягкой при 96 градусах Цельсия), и чтобы получить сочный стейк, нужно запустить реакцию Майяра (жарка), что возможно при температуре 165 градусов Цельсия.

Как развести огонь в камине

Подготовьте топливо

Убедитесь, что древесина, которую вы будете использовать для того, чтобы разжечь камин, сухая. (Большинству видов древесины достаточно провести пару дней в помещении, чтобы хорошо высохнуть.) Дерево с шероховатой поверхностью будет гореть лучше, чем с гладкой. В качестве трута можно использовать ветки размером с простой карандаш. В качестве материала для растопки подойдут газеты или листовки из супермаркета.

Придайте форму материалу для растопки

Убедившись, что заслонка дымохода открыта, разорвите газету на полоски шириной пять сантиметров и потрите их между пальцами. Положите полоски в камин, свёрнутые в виде теннисного мячика. Сформируйте из трута что-то вроде хижины вокруг бумаги.

Подготовьте дымоход

В зимнее время холодный воздух, поступающий в вашу трубу, может подавить огонь и направить дым в помещение. «Затравка» дымохода меняет направление тяги. Чтобы выполнить её, сверните кусок газеты, подожгите один конец, как факел, и засуньте его в дымоход на несколько минут. Поднимающийся горячий воздух вытолкнет холодный воздух из трубы, позволив дыму вырваться наружу.

Разведите огонь

Подожгите газету. Когда хижина разгорится, прислоните к ней более крупные куски древесины. После того как их охватит огонь, аккуратно положите кусок дерева сверху, чтобы не потушить пламя. Подуйте в то место, где газета соприкасается с поверхностью камину, чтобы помочь огню распространиться. Если у вас нет набора инструментов для камина, используйте металлические кухонные щипцы, чтобы переворачивать древесину.

Профессор из Гарварда и приматолог Ричард Рэнгем утверждает, что изобретение кулинарии ускорило эволюцию, предоставив организму наших предков необходимую энергию и питательные вещества.

По сути, Рэнгем предполагает, что наш пищеварительный тракт развился в результате открытия кулинарии. Кишечник человека состоит на 56% из тонкого кишечника и на 17% из толстой кишки, в то время как у шимпанзе эти цифры составляют 23 и 52 процента, соответственно. Что это значит? Организм шимпанзе лучше расщепляет растительные волокна и мясной коллаген, чем человеческий. Нам нужны блендеры, кухонные комбайны и тепло, чтобы помочь нашим телам расщепить пищу, как утверждает Рок.

Около 10000 лет до н. э. наши пещерные предки начали отказываться от охоты и собирательства в пользу земледельческой жизни, и сфера применения огня расширилась. Мы начали печь, защищать нашу землю от хищников (температура воспламенения факела для отпугивания саблезубого тигра составляла 300 градусов Цельсия) и обжигать глиняную посуду (частицы глины плавятся при 300 градусах Цельсия). Вы можете использовать чаши, сделанные из тростника, как говорит Рок, «но чтобы контейнеры были пригодными для приготовления пищи, вам нужен огонь».

Угли войны

Когда древесина достигает точки воспламенения, тепло изгоняет примеси, такие как водяной пар, соединения серы и азота, оставляя после себя, по сути, чистый углерод — древесный уголь. Это вещество горит лучше, чем обычная древесина, и на протяжении всей истории большее количества тепла приводило к лучшим технологиям.

Хетты были одними из самых плодовитых производителей железа в Бронзовом веке (3300-1200 гг. до н. э.), и данные свидетельствуют о том, что они были одной из первых древних империй, обнаруживших, что можно предотвратить ржавчину инструментов и оружия, выковывая сталь из железа и угля. Когда уголь сплавляется с железной рудой, он действует как восстанавливающий агент, вытягивая кислород из металла. Это также снижает температуру плавления железа.

Этот более низкий тепловой порог позволил хеттам производить более прочное железное оружие в массовом масштабе. Это также помогло им заполучить торговые рычаги – в 13-м веке до нашей эры хеттский царь послал другому правителю железный кинжал в рамках политики умиротворения – и дало им тактическое преимущество над их «бронзовыми» противниками, включая могущественных древних египтян.

Краткая история огнезащиты

В 4000 году до н. э. древние греки добывали токсичный асбест и использовали его волокнистые кристаллы для изготовления фитилей для свечей и ламп.
В 450 году до н. э. греческий историк Геродот сообщал об использовании асбестовых саванов в погребальных кострах для сохранения пепла тела. Тем временем римляне использовали асбестовые волокна при изготовлении скатертей и салфеток.
В 755 году Карл Великий заказал асбестовую скатерть, чтобы предотвратить случайные пожары во время пышных пиров.
В 1725 году, когда итальянское правительство раздавало своим гражданам асбестовые банкноты, Бенджамин Франклин рекламировал кошелёк (на фото), сделанный из огнеупорного материала, во время визита в Англию.
В 1821 году французский химик Жозеф Луи Гей-Люссак сплавил соли бора с фосфатом аммония, чтобы создать огнезащитное средство для одежды, однако высокая растворимость вещества означала, что оно вымывалось при стирке.
В 1912 году британский химик Уильям Перкинс добавил к смеси Гей-Люссака оксид олова (на фото выше) — нагретый раствор гексагидроксостанната натрия и сульфата аммония. Полученное в результате средство могло выдержать два года регулярной стирки.
В 1957году американские учёные Уилсон Ривз и Дж. Д. Гатри обнаружили, что взаимодействие тетракис(гидроксиметил)фосфония с другими соединениями создаёт огнестойкую смолу, которая придаёт обработанной ткани прочность и лёгкость. Ею обрабатывают хлопчатобумажные ткани, из которых шьют всё, включая детские пижамы.

«Изобретение древесного угля стало большим преимуществом для общества, потому что оно сделало возможным все высокотемпературные процессы, – говорит Рок. – Вы можете работать с металлом и без угля, но вы не сможете сделать железо или сталь, ведь и то и другое требует доменной печи».

Неизвестно, как хетты массово производили ковкое железо и сталь, но археологи уверены, что доменные печи действовали в Китае ещё в 5 веке до нашей эры. Доменные печи плавят металлы при температуре 1650 градусов Цельсия. Они помогают получить чугун, ультра-податливый, ультра-устойчивый к ржавчине материал, которые западный мир использует для производства пушек, мостов и, да, кухонных сковородок, способных выдержать температуру до 1100 градусов Цельсия.

Взрыв промышленности

Нефтяная скважина Дрейка в западной Пенсильвании, 1859 год. Это первая в мире коммерческая нефтяная скважина, которая положила начало мировому нефтяному буму.

Ничто не отображает взаимодействие огня и современной промышленности лучше, чем столб пламени горящей нефтяной вышки. После того как Эдвин Дрейк пробурил первую нефтяную скважину в Пенсильвании в 1859 году, люди начали очищать нефть с помощью огня и превращать в основные ресурсы современной жизни: керосин, дизельное топливо и бензин.

Раньше люди использовали эти ресурсы в основном для освещения городов и домов, однако в середине-конце 19-го века бензин стал использоваться для реализации более захватывающей цели: перемещения на большие расстояния. Жидкотопливный двигатель внутреннего сгорания сжигает смесь бензина и воздуха, чтобы расширить газы внутри двигателя, которые давят на поршни и заставляют вращаться коленчатый вал.

Эта простая конструкция стала основой современного транспорта, начиная от самолёта братьев Райт и заканчивая обновлённым танком «Челленджер 2», в 2018 году побившим рекорд скорости на суше (свыше 720 км/час), и 2300-тонными дизельными двигателями, которые сегодня питают контейнерные суда, плавающие через Панамский канал.

«Бензин имел массу преимуществ перед электричеством или газообразным топливом: плотность энергии, вес, объём, – говорит Рок. – Вы нуждались в этих различиях, если хотели установить энергетическую станцию [ваш источник топлива] на движущемся объекте».

В 1900 году всего 22 процента американских автомобилей работали на бензине; но благодаря методам массового производства Генри Форда и прочим изобретениям, двигатель внутреннего сгорания завоевал первенство среди автомобилей. Огонь подталкивал нас к современной жизни.

Эта модернизация вновь поместила огонь на перекрёсток практичности и опасности. Начало 1900-х годов было ознаменовано смертельными крупными пожарами. Пожар в чикагском театре «Ирокез» в 1903 году унёс жизни более 600 человек, а в 1910 году Великий пожар в Айдахо, Вашингтоне и Монтане унёс жизни, по меньшей мере, 85 человек, когда он превратил в пепел три миллиона акров — площадь размером примерно со штат Коннектикут.

Эти пожары привели к переменам: пожар в театре «Ирокез» привёл к изобретению аварийного выхода, а Великий пожар – к разработке методов, препятствующих распространению огня. Однако они также послужили напоминанием о рисках, которые возникают при использовании огня в нашей повседневной жизни.

Сегодня, по мнению Рока, достижения, связанные с огнём, по иронии судьбы, отошли на второй план. Многие достижения в области энергетики 20-го века не связаны с горением: ядерная энергия опирается на физическую реакцию, а не на химическую, а возобновляемые источники энергии, такие как солнечная, ветровая и водная энергии, в буквальном смысле слова взрывоопасны. Теперь мы понимаем, что есть издержки, связанные с обеспечения мира огнём, от вырубки лесов до загрязнения окружающей среды и изменения климата. Продвигаясь вперёд, мы должны примирить эти недостатки с потрясающим потенциалом огня.

Потому что он потрясающий. Огонь вызывает реакцию между алюминием и перхлоратом аммония, которая превращает твёрдое ракетное топливо в движущую силу космических путешествий (ракеты-носители НАСА достигают температуры 2760 градусов Цельсия во время запуска). Когда огонь используется для дистилляции спирта (который испаряется при 78 градусах Цельсия), мы получаем такие продукты, как бурбон Four Roses Single Barrel и виски Blanton’s Original.

Каждый раз, когда вы чиркаете спичкой, сила трения между спичечной головкой и коробкой превращает красный фосфор в белый, и требуется температура всего 30 градусов Цельсия, чтобы белый фосфор сгорел. И это обеспечит огонь на кончиках ваших пальцев.

Трудно оторвать взгляд от этого маленького пламени. Простое горение по-прежнему вдохновляет нас на базовом, первобытном уровне, независимо от того, что мы делаем: подбрасываем ли ещё сухих дров в камин или сидим у костра на заднем дворе. Как говорит Рок: «Огонь настолько стихийный, что он никогда не исчезнет».

Специально для читателей моего блога Muz4in.Net

    Пока есть нефть – мира не будет: как США и ЕС врут о миротворческой деятельности в Ливии

    Милитаристские наклонности стран ЕС и США не удивляют уже, наверное, никого. Попытка засунуть свой меркантильный нос в любую щель, откуда фонтаном бьет черное золото – стала идеей фикс этой группы гос...

    Смешно: Ходорковский из Лондона объявил Москве карантин

    Либеральные СМИ буквально из ниоткуда берут фейки про коронавирус и сеют панику среди россиян. Так, «МБХ Медиа» Ходорковского объявили о всеобщем карантине в столице. Данный слух был опровергнут пресс...

    Передовая борьбы с коронавирусом российской либеральной тусовки

    Продолжаю в Твиттере получать обвинения в том, что, дескать, федеральные СМИ и «околокремлевские» журналисты и блогеры не предупреждали общественность о серьёзности коронавируса. В отли...

    Ваш комментарий сохранен и будет опубликован сразу после вашей авторизации.

    0 новых комментариев

      Марина Сегодня 10:12

      Английская потливая горячка: история забытой эпидемии

      В эпоху Средневековья болезни были постоянной угрозой здоровью людей, вызванной отсутствием гигиены и плохим пониманием природы недомоганий. Мириады болезней, которые озадачивали средневековых врачей, сегодня хорошо изучены, но одна из них продолжает оставаться исторической и медицинской тайной – речь идёт об английской потливой горячке.В XV и XVI веках...
      838
      Марина Вчера 15:12

      Странные примеры того, что эволюция человека происходит прямо сейчас

      Несмотря на всё, что говорят вам ваша бабушка и ваш пастор, эволюция существует и, что более важно, всё ещё продолжается. Конечно, у человечества нет шансов развить дополнительную руку в ближайшее время (если мы не начнём размножаться с людьми с ярко выраженными третьими сосками), но есть ряд крутых мутаций, которые дают целым народам необычные суперспо...
      166
      Марина 27 марта 18:25

      Подвесные клетки в церкви Святого Ламберта в Мюнстере

      Если вы, оказавшись перед церковью Святого Ламберта в Мюнстере (Германия), посмотрите вверх, вы увидите три железных клетки, которые висят на шпиле, прямо над циферблатом часов. Они пустые, но пять сотен лет назад в них находились изуродованные, гниющие трупы трёх революционеров, которые возглавили одну из самых жестоких протестанских революций в истори...
      158
      Марина 27 марта 14:17

      История о том, как кофейный груз был помещён на карантин

      В 1800-х годах в эпидемиях обвиняли не больных пассажиров, а их багаж и груз. В 1793 году в Филадельфии вспыхнула эпидемия жёлтой лихорадки, которая, согласно официальному реестру смертей, унесла жизни около 5000 человек с августа по ноябрь. Будучи крупнейшим городом в стране в тот время, морским портом с населением 50 тысяч, Филадельфия потеряла одну де...
      63
      Марина 27 марта 11:20

      Война котелков

      Война котелков 1784 года была типичной версией истории «Давид против Голиафа». Грозный военно-морской флот священной Римской империи столкнулся с одиноким линкором, которой, конечно же, не мог сравниться с ним по мощности и численности людей. Тем не менее, он вернулся домой побеждённым. В ходе короткого противостояния, длившегося меньше суток, был сдела...
      91
      Марина 26 марта 20:18

      Закончилась туалетная бумага? Используйте палку

      Скорее всего, у вас закончилась туалетная бумага, если вы не относитесь к тому типу людей, которые купили про запас 8 упаковок. C момента вспышки коронавируса туалетная бумага стала товаром более ценным, чем золото, а полки с ней опустошаются быстрее, чем полки с молоком. Пока исследователи, психологи и даже экономисты коллективно ломают голову над этим...
      578
      Марина 26 марта 17:11

      10 увлекательных секретов строительных площадок

      Развитие недвижимости трудно не заметить. Какой бы город или мегаполис вы ни посетили, в его окрестностях, скорее всего, будет строительная площадка. Этот список содержит ответы на часто задаваемые вопросы о строительных площадках в США, а также специфические аспекты стройплощадок в других странах, таких как Китай, Исландия и Англия.10. Блок-контейнер Ко...
      939
      Марина 26 марта 16:00

      10 вещей, которые вы должны сделать, чтобы подготовиться к своей смерти

      Бенджамин Франклин однажды написал: «В этом мире нет ничего определённого, кроме смерти и налогов». К сожалению, вы не можете избежать уплаты налогов, а смерть – это неотъемлемая часть жизни. Мы все должны принять это рано или поздно, но что ещё более важно, нам нужны быть готовыми к смерти.Эта статья посвящена тому, что нам следует сделать, чтобы подготовиться к наше...
      1851
      Марина 26 марта 14:06

      Самые глупые преступники в мире

      Пытаться нарушить закон вообще довольно глупо. Большинство людей знают об этом и не идут против общепринятых социальных норм. Есть причины, по которым в нашей цивилизации существуют эти правила, и поэтому в мире не царит анархия.Но есть определенный вид преступников, диких, безрассудно глупых. Честно говоря, становится смешно от того, насколько глупые преступления они...
      717
      Марина 26 марта 08:06

      20 жизненных принципов доктора Синельникова

      Валерий Синельников — знаменитый гомеопат и психотерапевт, автор популярных книг “Прививка от стресса” и «Исцеляющие мысли», создатель методики «Как стать здоровым, познав радости жизни». Он считает, что для здоровья и гармонии в жизни нужно придерживаться 20 золотых принципов.Суть его методики – в гармонии между природой и человеком не только на физиче...
      213
      Марина 25 марта 18:41

      Самые страшные ловушки в истории

      Ловушки – возможно, самый древний тип оружия, который мы знаем. Прежде чем мы смогли создать оружие ближнего и дальнего боя, ловушки были предпочтительным способом поимки. Конечно, простую доисторическую ловушку охотников-собирателей вряд ли можно было бы сравнить с тщательно продуманными и смертельно опасными механизмами, которые создаются в наши дни, но смысл всегда...
      231
      Марина 25 марта 17:34

      10 причин, по которым поколение Х является лучшим

      Миллениалы и бэби-бумеры; бэби-бумеры и миллениалы. Одна группа не может оторваться от своих телефонов, другая не может разобраться, как пользоваться своими телефонами. В последнее время мы часто слышим о том, что обе претендуют на превосходство, но, как ни странно, они не учитывают ещё одного соперника: поколение Х. Это люди, которые родились в период с 1964 по 1981 ...
      1973
      Марина 25 марта 11:55

      8 вещей, которые намного опаснее, чем коронавирус

      Делая сегодня покупки в Target, я увидел трёх покупателей, которые бродили по магазину в хирургических масках и стояли тридцать минут в очереди за женщиной, которая набрала полную тележку туалетной бумаги, которой хватило бы, чтобы подтереть задницу каждого человека, живущего в радиусе 1000 км. Поскольку я немного торопился, я решил применить проверенны...
      1725
      Марина 25 марта 08:20

      Жил-был мальчик, которому казалось, что у него есть крылья

      Жил-был мальчик, которому с детства казалось, что у него есть крылья. Но он был настолько убежден, что «так не бывает», что даже сам боялся посмотреть за собственную спину, чтобы убедиться, так ли это. А если окажется, что это так? Как же теперь ему жить-то будет с этим знанием, все люди — как люди, а он…И вот однажды с ним случилось: неожиданно крылья ...
      339
      Марина 24 марта 20:51

      Так что же происходит после того, как вы смываете?

      Если вы похожи на большинство людей, вы, вероятно, думаете, что, когда вы спускаете воду в унитазе, гуру санитарии просто читают специальное заклинание, и ваши отходы, вытекающие из трубы вашего дома, устраняются без особых усилий или затрат. Это было бы простым решением, но, в первую очередь по историческим причинам, была введена другая, гораздо более ...
      222
      Марина 24 марта 17:44

      Почему у знаков "STOP" восемь сторон

      Это обычный знак "STOP". Но есть в нём кое-что странное – то, что отличает его от других знаков: речь идёт о количестве сторон. Большинство знаков имеют прямоугольную и круглую формы. Но как насчёт восьмиугольников? Они встречаются крайне редко. Почему?Когда дело доходит до уличных знаков, люди часто упускают из виду один аспект: количество сторон само ...
      222
      Марина 24 марта 16:25

      Картофельные чипсы, ради которых нужно совершить преступление

      В целом нарушать закон – это плохая идея. Если вас поймают и признают виновным, вы можете оказаться за решёткой. А тюрьма, знаете ли – не самое приятное место, и этот факт, как мы надеемся, не нуждается в дальнейших объяснениях.Исключение: если вы очень сильно любите картофельные чипсы. На фотографии выше вы видите марку картофельных чипсов, с которой вы...
      191
      Марина 24 марта 13:49

      Мы с тобой

      Не знаю, какой для вас выдалась прошлая неделя, но думаю, она была совсем не такой, как предыдущая. Возможно, вы столкнулись с серьёзными изменениями на работе, в финансовом плане, в системе ухода за детьми, в вашем мировоззрении, в уборке дома, в вашем способе мытья рук, в ваших планах на отпуск и в ваших чувствах по отношению к дверным ручкам.То, что ...
      114
      Марина 23 марта 20:20

      Страшная правда о туалетах

      Они повсюду, но, несмотря на их обыденность и статус объекта ненависти со стороны гермафобов и людей, заботящихся о своём здоровье, туалеты являются и более опасными, и менее опасными, чем вы могли ожидать, по самым странным причинам. В этой статье вы узнаете тревожную и шокирующую правду о туалетах мира, которая заставит вас задуматься во время вашего следующего посе...
      279
      Марина 23 марта 19:36

      10 историй о ядерных катастрофах, которых удалось избежать

      Начиная с 1945 года, не было зафиксировано ни одного случая использования ядерного оружия в военных целях. Что мешает ядерным державам? Концепция взаимного гарантированного уничтожения. Однако это не означает, что мир пребывает в безопасности. Наоборот, эпоха атомных бомб, пожалуй, является самым опасным периодом в истории человечества. Число случаев неудачного примен...
      165
      Служба поддержи

      Яндекс.Метрика