Н.Ф.Последняя командировка

18 1252

Аннотация:

Все ли изобретения одинаково полезны?

Улыбка Генри физически не могла быть шире, чем в этот момент.

Взрослый уже мужчина тридцати семи лет, женат, двое детей. Одет в строгий деловой костюм, с дорогими часами на левой руке и не менее дорогим чёрным кейсом стоящим рядом. Кроме улыбки на лице, его могли выдать только очень сильно сжатые кулаки и еле заметно трясущиеся от возбуждения руки.

В душе же он снова был тем самым мальчишкой, который когда-то мечтал о космосе, межзвёздных путешествиях и изучении иных миров. Мечтал.

Сидя в комфортабельном кресле в зале ожидания, он вспоминал своё прошлое, что привело его к этому моменту и размышлял о совсем ближайшем будущем, которое вот-вот должно случиться. Едва мог поверить, что это прямо здесь и сейчас происходит с ним.

Зал был небольшой и уютный. В отличие от аэропорта, тут не было отдельных ВИП зон - стоимость билета в тридцать миллионов долларов и так очень сильно отсеивала количество пассажиров. Среди двадцати кресел, лишь два были заняты.

Второе занимал молодой парень, лет двадцати пяти, в джинсах, кроссовках и майке. Смотрел очередную серию передачи с очередным бесполезным расследованием о нарушении морали и этики очередной трансконтинентальной корпорацией.

На несколько секунд улыбка стала намного меньше. Если бы она изначально была нормального размера, а не настолько гигантской, то могла бы вообще исчезнуть с лица Генри. Но так - только уменьшилась.

Какой сюрприз, корпорация зарабатывает деньги. Не нарушая при этом закон. И это не нравится очередному движению мелкой группы вечно недовольных и, скорее всего, безработных. А название какое - "Справедливость". С такой идеологией пускай уж "Красная Справедливость", - чтоб сразу видно было, против чего выступают эти "моралисты".

Всё всегда оказывается по закону и в пределах подписанных контрактов. Но им лишь бы посудиться за какой-либо "моральный вред."

Но каждому своё. Снова подадут в суд и снова, проиграют. Если им это по кайфу - пусть делают. Хотя лучше бы чем-то действительно полезным занялись.

Генри вздохнул и попытался расслабиться. Улыбка медленно возвращалась к своему прежнему, почти невозможному, размеру. Он закрыл глаза и отправился в путешествие по своей жизни.

Конечно, взросление, университет, а потом и работа уменьшили его пыл. Если в школе было нетрудно и, благодаря терпению и усердию, он получал высшие баллы почти по всем предметам, то уже в университете его вера в себя поубавилась. Ему трудно было угнаться как за физикой, так и за химией. А лишь успехи в этих двух дисциплинах была нужна в готовящиеся тогда экспедиции.

Зато ему хорошо давались экономика, история и менеджмент. И выбрав основной специальностью управление, он не прогадал. Ещё до выпуска он смог найти себе хорошую работу (не без помощи, конечно, но проходил собеседования, как и все остальные - никакого "блата").

Сначала Генри хотел отдохнуть год-два и снова попытаться освоить естественные науки, но свободного времени становилось всё меньше. Видя хорошие перспективы на работе, он решил сначала "покрепче встать на ноги".

Работа младшим менеджером давалась ему легко - он умел находить подход к людям и хорошо организовывать их труд. Задерживаясь на работе, Генри быстро приобретал опыт и уважение коллег и начальства. И на этой должности он пробыл недолго - его очень быстро повысили. А на новой позиции требовалось уделять работе уже больше времени, чем раньше. И, конечно же, это очень неплохо вознаграждалось. Не менее приятны были и бонусы - корпоративы, неформальные встречи в шикарных ресторанах, командировки в разные части света, знакомства с очень влиятельными людьми.

Так незаметно прошло несколько лет. Хорошая жизнь без труда затянула Генри - он и не сопротивлялся. Наверняка на Марсе - классно, но ему и здесь было чем заняться.

Потом его подруга "залетела" и, как истинный джентльмен, он сделал ей предложение. А ещё позже появились двойняшки. За это время он успел дорасти до старшего менеджера и главы местного подразделения.

Казалось бы, Генри пошёл по своему пути. Космические путешествия, ему сейчас только изредка снились. И то, скорее от детских книжек, которые он читал детям на ночь. Но почти забытая мечта всё-таки догнала его спустя столько лет. И даже больше!

За последнее десятилетие, Генри посетил не меньше тридцати стран и побывал на пяти континентах. Вчера же ему пришло письмо о командировке... на Марс! Само по себе это уже заставило его победоносно станцевать прямо в кабинете. Когда же, созвонившись по поводу деталей, выяснилась подробность, каким способом он туда попадёт, он вообще издал победоносный крик. Чуть позже, его подчинённые и коллеги радостными криками встретили объявление вечеринки, которую Генри закатил по этому поводу. Ночью же, были слышны крики удовольствия его жены от исполняемого им супружеского долга.

И сейчас, сидя в очереди на отправку, он еле сдерживался, чтобы не пуститься в пляс. Внутри тела как будто бы вставили сотни сжатых пружин. И они все сейчас распрямляются. Ожидание было невыносимым и приятным. Следующая очередь - его. И часа не пройдёт, как он уже ступит на поверхность Марса. Ну, не прямо на почву, а на пол здания прибытия... Но и на поверхность планеты он выберется в эту командировку, чего бы ему это ни стоило (маленький Генри никогда не простил бы подобную упущенную возможность)!

"И при этом..."

Все пружины снова сжались. На этот раз вместе с органами, чтобы, распрямившись, взорвать Генри изнутри.

"... я буду восемьдесят семь тысяч, триста сорок первым человеком, которого телепортируют!"

От таких мыслей немного кружилась голова, немного мутило и в глазах немного темнело. Генри решил немного отвлечься от своих мыслей.

За прошедшее время, парень в майке куда-то исчез, зато появились двое мужчин. Оба лет тридцати, в строгих костюмах (почти таких же, как у самого Генри), у каждого в руке по бокалу виски со льдом. Они сидели не так далеко и общались довольно громко, чтобы Генри стал невольным слушателем их диалога. Как раз то, что надо.

- Вот я и говорю, - сказал левый. Левый - потому что Генри сложно было их отличить, у них даже цвет волос был одинаково чёрным. - Что-то здесь нечисто.

Правый махнул рукой.

- Берт, ты - параноик. Тебе всегда мерещатся в мировые заговоры. Ты и в историю с башнями-близнецами веришь, и в отсеивание пяти золотых миллиардов, - он отпил немного из стакана.

- Ну, назови мне хоть одного директора корпорации, президента, да хотя бы достаточно важного политика, кто воспользовался бы телепортом, - а нет, между ними есть разница. Берт уж слишком сильно жестикулировал. Но аккуратно - ни капли виски не пролилось. - Все, кто когда-либо пользовался телепортом - не выше топ менеджеров в компаниях или локальных политиков. Сам проверь - все данные есть в открытом доступе.

- И почти все из них по сей день прекрасно себя чувствуют. Не считая смертей по старости и несчастных случаев...

Берт только набрал воздуха в грудь, чтобы очень сильно не согласиться со своим собеседником, но тот, будто не замечая его, продолжил:

- ... НИКАК не связанных с их путешествиями. Все проходят медицинское освидетельствование до и после перемещения, у каждого берут интервью. Все из них говорили, что чувствуют себя прекрасно и это один из самых запоминающихся моментов их жизней, - правый вздохнул и снова отпил виски. Он явно понимал, что спор ещё далеко не закончен.

- Тогда объясни, почему наши директора не сидят сейчас здесь? Почему они полетели ракетой три месяца назад?

Генри даже стало немного интересно. Три месяца - значит, они тоже на Марс. Не с ними ли нужно будет обсуждать подписание соглашений?

- Да тысячи причин! - правый аж повысил голос. Но тут же снова вернулся к обычной громкости. - Может, они заранее обсуждают стратегию, обдумывают возможные варианты. Может - непереносимость телепортации. А может они там вечеринку с наркотой и шлюхами устроили, на все три месяца! Огромный межпланетный наркотрип длиной в четверть года, - ещё глоток - и алкоголь закончился. Правый встал и подошёл к бару за следующей порцией. Они ещё и потреблением алкоголя отличаются.

Генри, с одной стороны, тоже не прочь был сейчас выпить. Но с другой - сейчас же утро. И ему уже сегодня нужно будет много чего сделать. К тому же, он немного волновался. Да, люди при телепортации ничего не чувствуют и происходит это мгновенно и без любых последствий, но вдруг с ним будет как-то иначе?..

"Алкоголик" чуть успокоился.

- А у тебя какие варианты? Ну, допустим "они что-то скрывают". Что конкретно?

- Мне то откуда знать? - стакан снова описал дугу в воздухе. - Вон, учёные там что-то высчитали, что это невозможно.

- Такие это "учёные". Вон, трое из них не так давно покатались. Каждый по четыре поездки совершил. И по Земле, и на Луну. Кровь сдавали, спинной мозг даже сдавали! Всё отлично. Как будто наши налоги только и идут, что на их развлечение.

- Может... - Берт замялся, - им там чипы вживляют.

Правый положил руку на лицо, потёр глаза, вздохнул.

- Если ты так боишься, зачем вообще согласился телепортироваться?

Левый одним махом выпил все полстакана. Зажмурил на секунду глаза и выдохнул.

- Деньги. Норм, я просто не готов потерять эту работу. Хотя тут и надо вкалывать по 80 часов в неделю, но с только с таким заработком я могу позволить себе содержать семью и дать детям будущее, - было видно, что он напуган не понарошку.

- Мистер Генри Хоуп, - послышался женский голос из динамиков. На двери в комнату инструктажа, красный контур сменился зелёным.

Генри встал и направился к двери. Страхи Берта не успели перекинуться на него - сейчас нужно сосредоточиться на "полётной" инструкции (впервые она обещает быть интересной).

Сидя в такси, Генри вспоминал две недели командировки... как будто это был месяц отпуска! Сделка прошла успешно - все контракты подписаны, условия - отличные. марсианский алкоголь, и вправду, лучше земного! И... Генри прошёлся-таки по поверхности Марса! недешёвое было удовольствие, конечно, но он блестяще справился со своей работой, так что ему полагались бонусы.

Берт и Норман оказались отличными парнями. Особенно Норман. Хотя, после того как шеф устроил Берту полное сканирование тела - тот немного успокоился с теориями заговоров. Хотя и не совсем, ибо медиков могли подкупить. Забавно, что его не убедило, даже когда он сам телепортировался. Он даже глаза не закрывал. По часам сверялся, что меньше одной секунды прошло. Оказывается, его жена на Земле тоже засекала. Всё сошлось. Но в мире конспирологических теорий, оказывается, могут и мегабыстрые секундные операции существовать...

Благо, на рабочих качествах это не сказывалось. Берт явно был профессионалом своего дела. Да и не стоило в этом сомневаться - не потратят столько денег на командировку абы кого.

Дорога домой пролетела незаметно. Такси остановилось. Генри оплатил поездку плюс тридцать процентов чаевых - настроение было просто отличное. Снова дома! Поднялся на свой этаж, зашёл в квартиру. Тут же, у входа, он встретился со своей женой. Грейс резко шагнула, чуть ли не отпрыгнула, от него. Лицо её было искажено страхом. Нет, даже ужасом. В руках она сжимала любимый медальон.

Генри испугался.

- Дорогая, что случилось? - он протянул руки к её плечам, чтобы успокоить.

Она вскрикнула и отошла ещё дальше - спиной, не спуская с него ошарашенного взгляда.

Генри резко обернулся, посмотреть, нет ли кого у него за спиной. Никого не было.

- Что тут происходит? - спросил он, оставаясь на месте.

Грейс быстро и тяжело дышала, как будто после изнурительного бега. Медальон прижимала к груди. Молчала.

Генри присмотрелся. Жена была в обычном своём наряде, грязи или крови на ней не было, хотя, судя по выражению на её лице, можно было подумать, что она сбежала от мучившего её маньяка.

- Ты в порядке, не ранена?

Её руки стали дрожать ещё сильнее, она опустилась на пол.

- Г-г-Генри? - голос тоже дрожал. Она уже готова была заплакать

Генри решил не подходить и показал это руками.

- Да, это я, милая. Спокойно. Расскажи, что случилось. Мне вызвать полицию, скорую?

Грейс прикрыла ладонями лицо и разрыдалась.

Генри хотелось подойти к ней, прижать к себе и успокоить. Но что-то ему подсказывало, что это может её напугать ещё сильнее. Он тоже опустился на колени.

- Я вызову 911.

Плач стал ещё сильнее, но он смог различить слова Грейс:

- Не надо...

Так они просидели минут десять. У генри затекли ноги и он сел поудобнее, но не на кресло или диван - куда-то перемещаться он не спешил, чтобы не спугнуть супругу. "Звучит как из протокола о семейном насилии" - подумалось ему. Генри тряхнул головой.

- Это и правда ты, Генри?.. - слабый и тихий голос Грейс по-прежнему дрожал.

- Конечно я, милая!

"Наконец-то, она говорит! Главное, ничем её не испугать".

- Где мы познакомились?

- Э... На студенческой вечеринке в Канаде, когда...

- Что я держу в руке?

"Ей достаточно и коротких ответов".

- Медальон твоей бабушки.

- Чем отличаются наши близняшки?

- Генри младший хочет быть похожи на Фредди, а Фредди - наоборот, хочет идентичности.

Грейс заплакала и засмеялась.

- Генри!

Она немного успокоилась и подняла голову, посмотрела на супруга. Всё ещё со страхом, но теперь смешанным с печалью.

- Генри, ты не видел новости, - утвердительно сказала она. - Генри...

Грейс вновь заплакала.

- Что? Что там было? - Генри был в замешательстве.

- Неком, - она всхлипнула. - Организация "Справедливость" каким-то образом узнала правду о телепортации. Но... Но... Раз ты здесь, раз ты... - Она снова разрыдалась и кинулась в объятья мужа.

Генри обнял её и с любовью прижал к себе.

Грейс рыдала у него на плече, он гладил её по голове.

- Конечно, они ошиблись. Я здесь, с телепортацией всё в порядке, Грейс. Эта организация - сборище бездельников, которым нечем заняться. И которых скоро засудят, чего бы они там не понапридумывали. Что? Что могло тебя так расстроить...

- Я не всё поняла, о чём они говорили, - всхлипывая продолжила Грейс. - Но они говорили, что перед телепортацией человека убивают! - она затихла.

Генри тут же вспомнил кабинку для телепортации. Пространство в несколько метров. Просто заходишь в неё, на секунду что-то происходит, хотя по чувствам нельзя понять, что конкретно, и сразу же выходишь на другом конце.

Генри улыбнулся:

- Ну, если бы они меня убили - я, скорее всего, заметил бы. Я ведь не очень похож на зомби? Не воняю, не разлагаюсь.

Грейс, сквозь слёзы, рассмеялась и ещё сильнее обняла его.

Генри решил продолжить идти в том же направлении, раз это её успокаивает:

- Им сложно было бы сделать робота с такими же плохими шутками, как у меня.

- Это ты! - Грейс вытерла слёзы тыльной стороной ладони и поцеловала мужа.

Пару минут спустя они всё ещё сидели на полу друг напротив друга.

- Почему ты мне не позвонила?

- Я не хотела вообще с тобой встречаться. Увезла детей, вещи. Вернулась только за медальоном... - она до сих пор сжимала его в руке.

- Что ж, спасибо ему, - Генри взял её руку в свои ладони и легонько сжал. Благодаря ему, мы тут и встретились. Твоя бабушка помогает нам откуда-то с неба.

Грейс улыбнулась.

- Всегда помогала.

- Так а что с этими школьными активистами? Они хоть как-то обосновали свою теорию заговора с убийствами? Или, как обычно, лишь бы громких заявлений наделать, чтобы на них обратили внимание?

- Бред, - Грейс уже улыбалась. Видно было, что огромный груз свалился с её плеч. - Говорили про какое-то клонирование и тому подобное. Будто телепортация - это убийство человека в одном месте и создание какого-то голема в другом.

Грейс поднялась с пола и подошла к раковине налить себе воды.

- Мол, человека не целиком телепортируют, а частями - по каким-то кваркам или квантам, что он на долю секунды умирает. И чего я так всполошилась? Тётя Мэри была мертва почти минуту во время операции - и ничего, не клон совсем. Милый, прости, что я так отреагировала. Не знаю, что на меня нашло.

- Ничего страшного, - Генри постарался, чтобы его голос звучал максимально естественно. Он отвернулся, чтобы жена не видела его бледное, без кровинки, лицо. - Мы же оба знаем, какая ты у меня глупышка.


  Стальник Егор Сергеевич

«Путина в президенты США!»: Запад обсуждает интервью российского лидера
  • amurweb
  • Вчера 10:29
  • В топе

Второй день миллионы людей во всем мире спорят об интервью, которое президент России дал американской телекомпании NBC. Формулировки Путина буквально взорвали интернет. И дело тут не в ...

Путин фактически сказал, что мы вернулись

Сегодня состоялся саммит России и США, по итогам которого российский лидер Владимир Путин дал пресс-конференцию. Отвечая на один из вопросов, касающийся беспокойства США по поводу милитаризации Ар...

Коротко: саммит Россия-США – 1:0

На мой взгляд, Байден был молодцом, с трапа не упал, несколько часов держался и ни разу не заснул, не перепутал ни имён, ни стран. Профессионал, одним словом. Но всё-равно проиграл.&nbs...

Обсудить
  • ⛈️⛈️⛈️
  • :thumbsup:
  • :thumbsup:
  • Идея заимствована из романа Клиффорда Саймака "Пересадочная станция" – отличное произведение, которое не раз перечитывал в детстве.
  • И "Пересадочная станция", и "Заповедник гоблинов", и "Дом скитальцев" (в части переноса сознания), и много чего ещё. Даже "Мы из Солнечной системы" сюда же подходит. Кстати, идея-то очевидная - если нет прямого перехода из точки в точку (шаг через порог), то перенос материального тела явно будет связан с уничтожением оригинала и созданием его клона, молекулярной копии.