Радиоактивные отходы переживут всех нас: ядерное наследие Колорадо

1 561

Когда несколько десятилетий назад Джейн Томпсон уехала из Уравана, расположенного на западе американского штата Колорадо, это все еще был тихий городок, в котором проживало около 1000 человек, и все они были так или иначе связаны с урановым заводом, принадлежащим компании Union Carbide.

«Это было прекрасное место для детства», — говорит Томпсон, которая помогает сохранить наследие городка в качестве президента Исторического общества Римрокера. Ее дед был шахтером до самой пенсии. Ее отец тоже был шахтером, после того как ее родители поженились. «Они были предпоследними, кто покинул Ураван, когда всех выслали».

Сегодня от Уравана, которого после закрытия сравняли с землей в 1985 году, почти ничего не осталось. Бывшие жители собрали средства на сохранение пансионата и центра отдыха на месте старого города, но компания Dow Chemical, которая приобрела Union Carbide в 1999 году, сожгла их в 2007 году из-за сохраняющихся опасений по поводу загрязнения.

Компания не возместила убытки бывшим жителям, которые сегодня проводят ежегодные августовские встречи выпускников на старом бейсбольном поле, превращенном в кемпинг.

«Вы не найдете много людей, которые бы не считали, что то, что они сделали, было позором, – говорит Томпсон, которая вернулась в этот район в 1990-х годах и теперь живет в соседней Нукле. – Я понимаю, что все боятся урана, все боятся радиоактивности, и никому не нужна такая ответственность. Но мне кажется, что 229 000 долларов, сгоревшие в огне, – это пустая трата денег».

По мнению чиновников Агентства по охране окружающей среды США, которое контролирует бывший город как федеральный объект «суперфонда», снос последних оставшихся зданий Уравана стал одним из последних этапов «масштабной и сложной очистки», которая длилась 20 лет и обошлась более чем в 120 миллионов долларов.

Добыча и переработка радия, урана и ванадия в Ураване – город получил свое название от двух последних минералов – продолжалась более 70 лет. Но самыми известными из них стали несколько лет, начиная с 1942 года, когда инженерные войска армии США построили здесь объекты для тайной переработки урана в рамках Манхэттенского проекта, направленного на создание первой в мире атомной бомбы.

Ураван и близлежащие шахтерские городки, включая Нуклу и Натуриту, – лишь некоторые из многих мест в Колорадо, жители которых были вовлечены – и во многих случаях несли на себе риски – в «спринт» Манхэттенского проекта и гонку ядерных вооружений времен холодной войны.

По оценкам экспертов, 14 % оксида урана, широко известного как «урановый концентрат», производимого для Комиссии по атомной энергии США в те годы, поступало из шахт на плато Колорадо в районе Четырех углов (регион США, занимающий территорию юго-запада штата Колорадо, северо-запад Нью-Мексико, северо-восток Аризоны и юго-восток Юты). Урановый концентрат, полученный в Ураване и других «урановых городах», проходил дальнейшую переработку на нефтеперерабатывающем заводе в Гранд-Джанкшене. Предприятие Rocky Flats, расположенное к северо-западу от Денвера, почти 40 лет производило плутониевые заряды для ядерного оружия, прежде чем в 1992 году его закрыли из-за длительных экологических проблем и расследования ФБР в отношении его оператора.

Совсем недавно исследования показали, что южные и западные районы Колорадо подверглись значительному воздействию радиоактивных осадков, выпавших в результате ядерных взрывов на Тринити в июле 1945 года и на Невадском полигоне в 1950-х годах.

Это атомное наследие, простирающееся через большую часть американского Запада, получило новое внимание после выхода фильма «Оппенгеймер», блокбастера 2023 года о разработке атомной бомбы.

«Это немного привлекло к нам внимание», – говорит Томпсон.

Новое внимание к опасностям, связанным с ядерными материалами и радиоактивными отходами, а также к неспособности федерального правительства и частных подрядчиков снизить эти риски, появилось после выхода фильма «Атомный взрыв», расследования, опубликованного в прошлом году изданиями The Missouri Independent, MuckRock и The Associated Press.

Изучив тысячи страниц федеральных документов, полученных в результате запросов на получение открытых документов, репортеры обнаружили, что частные компании и правительство неоднократно преуменьшали потенциальный риск загрязнения в районе Сент-Луиса, описывая риски для здоровья от попадания ядерных отходов в грунтовые воды и окрестные ручьи как «незначительные», «минимальные» или «низкий риск».

Расследование придало новый импульс двухпартийной борьбе за расширение Закона США о компенсации радиационного воздействия – закона 1990 года, который установил федеральную программу выплат для людей, пострадавших от атмосферных ядерных испытаний или работы в урановой промышленности (программа RECA).

Закон о расширении компенсационной программы RECA был принят Сенатом США в июле, но в последний момент был исключен из законопроекта Конгресса о расходах на оборону в прошлом месяце. Законодатели, включая сенатора США Джона Хикенлупера из Колорадо, поклялись продолжать отстаивать эту программу. Финансирование программы должно закончиться в июле.

«У жителей Колорадо развились серьезные заболевания в результате добычи урана и испытаний ядерного оружия в США, – написал Хикенлупер в соцсети X 12 декабря. – Нет никаких оправданий тому, чтобы отказать этим жертвам в компенсации, которую они по праву заслуживают».

Программа RECA и ее ограничения

С тех пор как в апреле 1992 года федеральное правительство начало выдавать компенсационные выплаты по программе RECA, было подано более 54 000 заявлений. Из них более 40 000 заявлений, или около 75%, были одобрены, и по состоянию на конец 2022 года было выплачено около 2,6 миллиарда долларов. Выплаты для работников уранового производства обычно составляют 100 000 долларов, а для «даунвиндеров» – жителей, проживающих в непосредственной близости (по розе ветров) от полигонов по испытанию ядерного оружия, – 50 000 долларов.

Однозначно доказать, что воздействие ядерных отходов и радиации вызвало рак и другие заболевания, сложно, но программа RECA не требует от заявителей доказывать причинно-следственную связь. Они должны лишь доказать, что у них или у их родственников возникло квалифицируемое заболевание после работы или проживания в определенных местах в течение определенного периода времени.

В том виде, в каком оно было принято Сенатом США в прошлом году, расширение программы RECA добавило бы право на получение компенсаций для лиц, страдающих от атмосферных осадков, еще из пяти штатов, включая Колорадо, и территорию Гуам, а также значительно расширило бы регионы трех других штатов, что потенциально привело бы к появлению тысяч дополнительных заявителей и сотен миллионов в виде федеральных компенсаций.

При поддержке законодателей штата Миссури, включая сенатора-республиканца Джоша Хоули и депутата-демократа Кори Буш из Сент-Луиса, предложение также впервые расширит компенсационные выплаты для работников и жителей, подвергшихся воздействию радиоактивных отходов Манхэттенского проекта в районе Сент-Луиса.

Часть этих радиоактивных отходов попала в Колорадо, где была захоронена на урановом заводе компании Cotter Corp. в Каньон-Сити. По оценкам экспертов, в общей сложности около 6 миллионов тонн ядерных отходов захоронены под землей рядом со старым заводом Cotter, который был объявлен объектом суперфонда вскоре после прекращения работы в 1979 году.

«Мы звоним мамам в Сент-Луис, наш город-побратим, потому что Cotter загрязнил нас обоих», – говорит Джери Фрай, жительница Каньон-Сити и соучредитель общественной организации «Граждане Колорадо против токсичных отходов».

Отец Фрай, Линн Баутон, более 20 лет работал главным химиком на заводе Cotter в Каньон-Сити и стал информатором из-за опасений по поводу опасной практики компании, включая загрязнение грунтовых вод на южной стороне города. После отчета Бюро расследований Колорадо, в котором утверждалось, что компания вводила в заблуждение рабочих и нарушала порядок ведения учета, в 1983 году Cotter заключил мировое соглашение с Колорадо.

Баутон умер от лимфомы, вызванной радиацией, в 2001 году. Несмотря на то, что анализы обнаружили в его организме уровень радиации, превышающий норму более чем в 600 раз, рассмотрение поданного им иска о компенсации работникам заняло более десяти лет. Попытка подать коллективный иск против компании Cotter была отклонена судьей, а другие иски против компании были в основном урегулированы во внесудебном порядке.

В 2014 году Агентство по контролю за токсичными веществами и заболеваниями США сделало вывод, что повышенный уровень урана и молибдена в колодцах с питьевой водой вблизи предприятия Cotter «представляет собой прошлую, текущую и потенциальную будущую опасность для здоровья населения».

«На протяжении многих лет у нас были анекдотические свидетельства, – говорит Фрай. – Мы провели исследование, чтобы попытаться подвести под них базу, и обнаружили множество аутоиммунных заболеваний, множество заболеваний щитовидной железы, множество врожденных дефектов, раковых заболеваний и тому подобных вещей».

В 2000-х годах активисты из общественной организации «Граждане Колорадо против токсичных отходов» успешно боролись с предложением перевозить больше радиоактивных отходов на завод Cotter из Нью-Джерси. Но, к огорчению общественников, очистка территории идет медленно. В прошлом году компания, которая взяла на себя управление объектом в 2018 году, сообщила Агентству по охране окружающей среды США, что она неплатежеспособна и не сможет выполнить свои обязательства по очистке, что вызвало дополнительные опасения у жителей близлежащих домов.

«Эти объекты требуют активного обслуживания, – говорит Фрай. – И если у них нет достаточных средств, чтобы покрыть расходы на содержание этих объектов, то мы подвергаем риску эти жилые районы».

Выбросы в Колорадо?

Расширение программы RECA также может впервые позволить людям, проживающим в Колорадо, подавать иски о компенсации как лицам, подвергшимся воздействию атмосферных испытаний ядерного оружия, проводившихся на полигоне в Неваде к северо-западу от Лас-Вегаса.

Выпадения от примерно 100 надземных ядерных взрывов, проведенных на Невадском полигоне в 1951-1962 годах, сильно повлияли на близлежащие населенные пункты, такие как Сент-Джордж (штат Юта), где повышенный уровень заболеваемости раком регистрировался в течение десятилетий — даже после того, как атмосферные испытания были прекращены.

Программа RECA по выплате компенсаций «даунвиндерам» охватывает только тех, кто проживал в двух десятках округов на востоке Невады, юге Юты и севере Аризоны в указанный период. Однако появились доказательства того, что значительные выпадения радиоактивных веществ происходили далеко за пределами зоны, установленной первоначальным законом, в том числе в Колорадо.

Знаменательное исследование Национального института рака, проведенное в 1997 году, показало, что воздействие высоких уровней йода-131, опасного радиоактивного изотопа и побочного продукта ядерного деления, связано с повышенным уровнем рака щитовидной железы и других видов рака, в том числе на месте катастрофы Чернобыльского ядерного реактора на территории современной Украины.

Используя исторические измерения, собранные на станциях мониторинга, в сочетании с метеорологическим моделированием, исследование выявило особенно высокие уровни радиационного воздействия на большей части Горного Запада и Великих равнин. Согласно дополнительным исследованиям, радиоактивные осадки с Невадского испытательного полигона могут быть связаны с 49 000 дополнительных случаев рака щитовидной железы, не говоря уже о других видах рака и заболеваний.

Согласно исследованию, округ Ганнисон штата Колорадо вошел в первый 1% округов США по предполагаемому уровню облучения: средняя доза облучения составила от 9 до 12 рад — или «поглощенная доза радиации», показатель количества радиации, поглощенной материалом, например, тканями организма. В нескольких других округах на юго-западе Колорадо средняя доза облучения составила от 6 до 9 рад, войдя в первые 10 %.

Другой комплексный анализ, опубликованный в прошлом году, с использованием еще более точного моделирования погоды, в значительной степени подтвердил эти выводы, показав, что Колорадо испытал выпадение значительного количества радиоактивных осадков как от ядерных испытаний в Неваде, так и от испытаний в рамках Манхэттенского проекта «Тринити» в Нью-Мексико в июле 1945 года.

«Наши оценки общей плотности выпадений показывают, что в Нью-Мексико и в других частях Соединенных Штатов, включая Юту, Неваду, Вайоминг, Колорадо, Аризону и Айдахо, есть места, где выпадения радионуклидов достигали уровней, превышающих те, которые мы оценили в некоторых округах, охваченных программой RECA», – пишут авторы исследования.

В отличие от некоторых других западных штатов, включая Айдахо и Монтану, в Колорадо нет организованного сообщества даунвиндеров, которое лоббировало бы расширение компенсационной программы RECA. Представитель Хикенлупера сообщил, что его офис обратился в Исследовательскую службу Конгресса с просьбой более точно оценить влияние возможного расширения на жителей Колорадо, но не смог сразу определить конкретные сообщества или группы в штате, которые могут получить право на выплаты по RECA в соответствии с этим предложением.

Наряду с бывшими работниками завода Rocky Flats, некоторые бывшие сотрудники предприятия Cotter в Каньон-Сити подпадают под действие отдельной федеральной программы компенсации – Программы компенсации профессиональных заболеваний работников энергетической отрасли, которая была принята в 2000 году.

После смерти отца мать Фрай успешно подала иск по этой программе и помогла нескольким соседям сделать то же самое. Но это был «мучительный путь», – отмечает Фрай, – и осведомленность о рисках загрязнения и программах компенсации в обществе остается низкой.

«Многие люди думают, что это все старые новости, – жалуется она. – Многие люди в нашем муниципалитете, если вы спросите их, подумают: «О, я думал, что там все убрано». А ведь за забором от Каньон-Сити еще 7 миллионов тонн радиоактивных отходов.

«Все это будет существовать в масштабе геологических эпох, – добавляет она. – Радиоактивные отходы переживут всех нас».

Чейз Вудрафф (The Missouri Independent)


Источник: https://bezrao.ru/n/7221

О дефективных менеджерах на примере Куева

Кто о чём, а Роджерс – о дефективных менеджерах. Но сначала… Я не особо фанат бокса (вернее, совсем не фанат). Но даже моих скромных знаний достаточно, чтобы считать, что чемпионств...

"Все кончено": Вашингтон направил сигнал в Москву. Украины больше не будет

Решением выделить финансовую помощь Украине Вашингтон дал понять, что отношения с Москвой мертвы, заявил бывший советник Пентагона полковник Дуглас Макгрегор в интервью Youtube-каналу Judging Freedom....

Бессмысленность украинской капитуляции

Всё больше западных аналитиков и отставных военных торопятся отметиться в качестве авторов негативных прогнозов для Украины. Неизбежность и близость украинской катастрофы настолько очев...

Обсудить